Ilmuwan University of California Meneliti Daya Evolusi Spesies Hewan

Tinuku

(kesimpulan) Laporan penelitian yang dilakukan para ilmuwan University of California, Los Angeles, di Amerika Serikat memberi kesimpulan bahwa mamalia dan berbagai jenis burung serta ikan adalah para pemenang evolusi. Sedangkan buaya dan, tuatara (sejenis reptil kerabat ular), masuk kelompok pecundang. Michael Alfaro, asisten profesor ekologi dan biologi evolusioner, sekaligus peneliti utama riset tersebut, mengatakan riset yang dilakukan mengindikasikan bahwa mamalia sangat spesial.

Studi yang dipublikasikan dalam Proceedings of the National Academy of Sciences itu juga memperlihatkan bahwa spesies baru muncul sesering mereka punah. Alfaro dan timnya menganalisis untaian DNA dan fosil 47 kelompok vertebrata utama mayor, serta menggunakan pendekatan komputasional untuk menghitung apakah kekayaan spesies dari setiap kelompok itu tinggi atau rendah. Riset tersebut memungkinkan para ilmuwan untuk pertama kalinya mengkalkulasi garis keturunan binatang yang memiliki tingkat kesuksesan luar biasa.

Beragam jenis burung modern, seperti burung penyanyi, burung paruh bengkok, merpati, elang, kolibri, dan punai, masuk ke dalam kelompok para pemenang evolusi. Para juara lainnya adalah mamalia dan sekelompok ikan, termasuk ikan yang hidup di terumbu karang. Mereka dikategorikan sebagai pemenang karena memiliki tingkat evolusi yang amat cepat.

Kelompok Boreoeutheria, yang beranggotakan berbagai mamalia seperti primata dan karnivora, termasuk kelelawar dan hewan pengerat, telah mengalami diversifikasi 7 kali lebih cepat daripada perkiraan semula, dimulai sekitar 110 juta tahun silam. Sebaliknya, mamalia berkantung semacam kanguru tidak memiliki variasi sekaya mamalia lain. Kecepatan diversifikasi burung modern mencapai 9 kali lebih cepat daripada yang diperkirakan. Proses itu dimulai 103 juta tahun lalu. Sedangkan kelompok ikan yang tinggal di terumbu karang berdiversifikasi sekitar 8 kali lebih cepat.

Buaya muara dan buaya air tawar dianggap sebagai pecundang karena dalam 250 juta tahun kelompok reptil ini hanya berdiversifikasi menjadi 23 spesies. "Diversifikasi mereka 1.000 kali lipat lebih lambat (Koran Tempo, Mamalia Ikan dan Burung Pemenang Evolusi, Rabu 26 Agustus 2009)


Tinuku Store