Skip to main content

Fosil Ardipithecus ramidus di Ethiopia dari 4,4 Juta Tahun yang Lalu dan Akar Evolusi Manusia

(KeSimpulan) Charles Darwin mungkin akan pingsan jika mendengar laporan atas penelitian fosil yang terbaru. Fosil kerangka seorang wanita yang tinggal dan meninggal pada awal kehidupan manusia telah ditemukan di kawasan Ethiopia, memberikan gambaran jelas tentang asal-usul spesies manusia. Kerangka parsial seorang perempuan yang berjalan dengan dua kaki tetapi mahir memanjat pohon dan bergerak melalui kanopi hutan sekitar 4,4 juta tahun yang lalu.

Wanita itu dinamakan Ardi oleh para peneliti, termasuk spesies baru yang dinamai Ardipithecus ramidus dan mungkin merupakan nenek moyang paling awal manusia yang pernah ditemukan yang mampu berjalan tegak.

Menyoroti temuan pada periode kritis tetapi tidak diketahui dalam skema evolusi akar pohon keluarga manusia, tak lama setelah nenek moyang manusia berpisah dari simpanse lebih dari 6 juta tahun yang lalu. Sisa-sisa kerangka berupa tengkorak, panggul, tangan, kaki, dan tulang lainnya yang digali dari sedimen cokelat kemerahan dari aliran sungai kuno di dekat desa di utara Aramis Ethiopia, bersama dengan fragmen-fragmen dari sekurang-kurangnya 35 kerangka.

Pemburu fosil spesies baru ini menemukan pertama pada tahun 1992 ketika sebuah gigi milik Ardipithecus pernah terlihat di antara kerikil di padang pasir dekat Aramis. Pada tahun 1994, para peneliti menjelajahi wilayah dan perlahan-lahan menemukan potongan-potongan tulang tangan, pergelangan kaki, rahang bawah, dan akhirnya sebuah tengkorak. Tidak kurang sebanyak 47 peneliti kemudian menghabiskan lebih 15 tahun untuk memindahkan, menyiapkan dan mempelajari masing-masing fragmen. Laporan Penelitian ini akan dipublikasikan pada sebuah deskripsi yang mendalam dari spesies dengan 11 bab oleh penerbit jurnal Science Amerika Serikat.

Penelitian mereka menunjukkan Ardi memiliki tinggi empat kaki (1.2 meter) dan berat sekitar 50kg, membuatnya mirip ukuran dan berat simpanse hidup. Tapi banyak fitur Ardi jauh lebih primitif daripada yang terlihat pada kera modern, menunjukkan bahwa simpanse dan gorila telah berevolusi jauh setelah mereka berpisah dari nenek moyang mereka bersama-sama dengan manusia. Penemuan Ardi memberikan petunjuk penting tentang awal nenek moyang manusia yang hidup di jalan bercabang evolusi yang menuju ke manusia di satu sisi dan simpanse di sisi lain.

"Darwin mengatakan satu-satunya cara kita untuk benar-benar ingin tahu nenek moyang terakhir, ini tampak seperti pergi dan menemukannya," kata Tim White, seorang penulis utama studi dan profesor human evolution di University of California, Berkeley. "Yah, kita belum menemukannya, tapi kami sudah datang lebih dekat pada 4,4 juta tahun yang lalu." Sisa-sisa hewan, biji-bijian dan tepung sari ditemukan di lokasi penggalian itu, mengungkapkan sebuah hutan colobus.

Penemuan ini dianggap sebagai lebih penting dibandingkan fosil Lucy yang berusia 3,2 juta tahun yang lalu, kerangka nenek moyang manusia yang potensial terbukti bahwa manusia purba berjalan tegak sebelum otak besar berkembang. Sisa-sisa Lucy, yang termasuk spesies Australopithecus afarensis, yang juga ditemukan di kawasan Ethiopia pada tahun 1974. "Kami pikir Lucy adalah penemuan terbesar abad ini, tetapi ternyata tidak," kata Andrew Hill, ahli paleontologi dari Universitas Yale.

Pengukuran kerangka Ardi memiliki otak seukuran simpanse, lengan dan jari panjang, serta jari kaki opposable, diduga membantunya memanjat cabang pohon sambil bergerak melalui hutan. Meskipun Ardi menghabiskan banyak waktunya di pohon, pinggulnya disesuaikan dengan berjalan tegak ketika ia berjalan di tanah. Berdasarkan analisis gigi menunjukkan bahwa Ardi memakan buah-buahan, tanaman daun, dan mamalia kecil. Ardipithecus memiliki gigi seri dan taring, yang diperbesar oleh kera modern. Temuan menunjukkan bahwa tidak seperti simpanse, monyet dan gorila, tidak laki-laki telanjang giginya dalam pertempuran, namun sebagai wanita dan sudah bagian dari kelompok sosial yang lebih kooperatif. Itu mungkin terlibat dalam proses pengasuhan.

"Seleksi alam telah menyebabkan pengurangan gigi taring, sangat dini pada waktunya, tepat di pangkal cabang pohon evolusi keluarga manusia." Ini mungkin memerlukan waktu bertahun-tahun untuk memastikan di mana tepatnya Ardi cocok dalam sejarah evolusi manusia. Salah satu kemungkinan adalah bahwa ia adalah nenek moyang langsung dari jenis Lucy, Australopithecus. "Yang paling penting dalam arti luas adalah bahwa kita sekarang tidak lagi harus menebak tentang asal muasal manusia. Kami sekarang memiliki pemahaman dasar pembuktian bahwa tidak bisa sampai di sini dalam bentuk yang kita lihat hari ini, kita berevolusi," kata White.

Chris Stringer, kepala human origins dari Natural History Museum di London, mengatakan: "Ini sama pentingnya dengan kerangka Lucy dalam menceritakan tentang tahap awal evolusi manusia. Asumsi di antara banyak peneliti adalah bahwa meskipun manusia telah berevolusi banyak, simpanse tidak banyak berubah, sehingga dapat menggunakan sebagai model nenek moyang satu keluarga. Tapi kenapa simpanse telah berubah? Semuanya berkembang. Mencoba menetapkan apa yang membuat keluar di jalan evolusi. Apa proses terhenti? Itu adalah salah satu misteri besar."



Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.