Venkatraman Ramakrishnan, Thomas Steitz, dan Ada Yonath Peroleh Anugrah Nobel di Bidang Kimia

Tinuku

(KeSimpulan) Dua warga Amerika dan seorang ilmuwan Israel memenangkan Hadiah Nobel di bidang Kimia pada hari Rabu dalam pemetaan atom ke atom dari pabrik-pabrik pembuatan protein dalam sel, suatu prestasi yang telah memacu perkembangan dunia antibiotik. Royal Swedish Academy of Sciences mengatakan Venkatraman Ramakrishnan, Thomas Steitz dan Ada Yonath Ada berkarya pada ribosom yang fundamental bagi pemahaman ilmiah kehidupan. Mereka akan membagi US$1,4 juta.

Yonath, 70, adalah perempuan keempat yang memenangkan hadiah Nobel kimia dan yang pertama sejak tahun 1964, ketika Dorothy Hodgkin Crowfoot dari Inggris menerima penghargaan. "Saya benar-benar bahagia," kata Yonath. "Saya pikir itu adalah penemuan luar biasa ketika datang. Ini adalah serangkaian penemuan ... Kita masih belum tahu semua, segalanya, tapi kami berkembang banyak."

Ribosom menjadi hal yang penting untuk hidup karena mereka menghasilkan protein yang mengendalikan kimia tanaman, hewan dan manusia. Bekerja secara terpisah, tiga Nobel menggunakan metode yang disebut kristalografi sinar-X untuk menentukan posisi dari ratusan ribu atom yang membentuk ribosom. Model tiga dimensi menunjukkan bagaimana antibiotik yang berbeda berikatan ke ribosom, sebuah pemahaman yang telah membantu peneliti lain mengembangkan obat baru untuk melawan infeksi bakteri.

"Model-model ini sekarang digunakan oleh para ilmuwan dalam rangka untuk mengembangkan antibiotik baru, langsung membantu menyelamatkan nyawa dan mengurangi penderitaan manusia," kata panitia Nobel dalam pengumuman. Banyak antibiotik dewasa ini yang mengobati penyakit dengan menghalangi fungsi ribosom pada bakteri. "Tanpa peran ribosom, bakteri tidak dapat bertahan hidup. Inilah sebabnya mengapa ribosom adalah target yang penting antibiotik baru."

Karya tersebut dipublikasikan pada tahun 2000. Sementara banyak pemenang Nobel merasa terhormat untuk bekerja bersama, tahun ini pemenang kimia bersaing satu sama lain, kata anggota komite penghargaan Mans Ehrenberg. Pekerjaan mereka didasarkan pada teori evolusi Charles Darwin dan lebih langsung pada kerja yang dilakukan oleh James Watson, Francis Crick dan Maurice Wilkins, yang memenangkan Hadiah Nobel 1962 dalam bidang kedokteran untuk pemetaan DNA heliks ganda.

Pada tahun 2006, Roger D. Kornberg memenangkan Hadiah Nobel dalam bidang kimia untuk struktur sinar-X yang menunjukkan bagaimana informasi akan disalin ke molekul mRNA, yang membawa informasi dari DNA ke ribosom. "Sekarang, salah satu potongan terakhir dari teka-teki telah ditambahkan, memahami bagaimana protein dibuat," kata Profesor Gunnar von Heijne dari Swedish Academy of Sciences, Ketua Komite Nobel Kimia."

Thomas Lane, presiden dari American Chemical Society, mengatakan penghargaan adalah contoh bagaimana kimia dapat meningkatkan kehidupan orang. "Bagi saya itu contoh lain di mana kimia adalah pusat ilmu pengetahuan untuk mengatasi beberapa masalah yang sangat besar," katanya. "Anda mendengar kata-kata seperti 'ribosom' dan 'bakteri,' dan Anda cenderung berpikir biologi padahal sebenarnya di tempat kerja kimia."

Kelahiran India, Ramakrishnan, 57, adalah ilmuwan senior dan pemimpin kelompok di Divisi Studi Struktural MRC Laboratory of Molecular Biology di Cambridge, Inggris. Ramakrishnan mengatakan bahwa ia tidak yakin ketika pagi hari ia mendapat telepon dari akademi. "Yah, anda tahu, saya pikir itu adalah lelucon yang rumit. Saya punya teman yang memainkan lelucon praktis," kata Ramakrishnan.

Ramakrishnan menggambarkan karyanya pada ribosom sebagai upaya untuk memahami "ini mesin molekul besar yang mengambil informasi dari gen dan menggunakannya untuk menjahit bersama-sama protein." Dia mengatakan menggunakan kristalografi sinar-X untuk membangun sebuah "gambaran mesin atom yang sangat besar ini. Sekarang kita dapat mulai memikirkan bagaimana proses ini rumit," katanya.

Steitz, 69 tahun lahir di Milwaukee, adalah profesor biofisika molekuler dan biokimia di Yale University dan merupakan peneliti Howard Hughes Medical Institute. Steitz mengatakan penelitian "dilakukan secara paralel, tapi mandiri" dan mengatakan ia kenal Ramakrishnan sejak 1980-an. Dia telah bertemu Yonath sebelumnya, juga. "Yah, kita semua berusaha untuk mencapai tujuan yang sama secara independen dan ingin tiba di sana secepat mungkin. Saya tidak merasa itu adalah persaingan pribadi, tapi sedikit ras," katanya. "Kami semua mengambil pendekatan yang terpisah."

Yonath adalah seorang profesor biologi struktural di Weizmann Institute of Science, Rehovot, Israel dan peneliti dari Israel kesembilan untuk memenangkan hadiah Nobel. "Memang benar bahwa seorang wanita belum menang sejak 1964. Tapi saya tidak tahu apa artinya, apakah itu berarti bahwa saya wanita terbaik sejak itu? Saya tidak berpikir bahwa gender memainkan peran di sini," katanya.

Alfred Nobel, seorang industrialis Swedia yang menemukan dinamit, mendirikan Hadiah Nobel dalam wasiatnya pada tahun 1895. Penghargaan pertama dibagikan enam tahun kemudian. Setiap hadiah 10 juta kronor (US$1,4 juta), ijazah, medali emas dan undangan untuk upacara penghargaan di Stockholm pada tanggal 10. Hadiah Perdamaian diserahkan di Oslo.

Tinuku Store