Aardonyx celestae, Spesies Baru Dinosaurus Herbivora Merangkak dan Bipedal

Tinuku

(KeSimpulan) Para ilmuwan di Afrika Selatan mengatakan spesies Dinosaurus yang baru saja ditemukan, menjelajahi bumi sekitar 200 juta tahun yang lalu mungkin membantu menjelaskan bagaimana makhluk berevolusi menjadi hewan terbesar di darat.

Aardonyx celestae dengan panjang 23 kaki (7 meter), berkepala kecil, herbivora dengan tembolok besar di dada, berjalan pada kaki belakang (bipedal) tetapi juga bisa turun ke posisi merangkak. Para ilmuwan mengatakan temuan ini dapat menjadi link evolusioner yang hilang. Salah satu spesies "tidak ada seorang pun melihat sebelumnya dan satu ini yang memiliki posisi sangat signifikan dalam pohon keluarga dinosaurus," kata paleontolog Australia, Adam Yates.

Yates yang berbasis di University of the Witwatersrand's Bernard Price Institute for Paleontological Research, memimpin tim peneliti lokal dan internasional. Temuan mereka diterbitkan pada hari Rabu di jurnal peer-review Proceedings of The Royal Society B. Spesies Aardonyx celestae merujuk awal periode Jurasik. Makhluk yang ditemukan di Afrika Selatan dengan pinggul setinggi 6 kaki (sekitar 1,7 meter) dan berat sekitar 1.100 pound (500 kilogram). Fosil ini berumur sekitar 10 tahun ketika mati dan kematian mungkin disebabkan oleh kekeringan.

Spesies yang baru ditemukan memiliki banyak karakteristik herbivora yang berjalan dengan dua kaki. Tapi spesies baru ini juga memiliki atribut serupa yang dikenal sebagai dinosaurus sauropoda atau brontosaurs yang memiliki ukuran besar dan berjalan merangkak dengan leher panjang dan ekor cemeti.

"Penemuan Aardonyx membantu untuk mengisi kesenjangan yang ditandai sauropoda dalam pengetahuan kita tentang evolusi, terutama menunjukkan bagaimana binatang berkaki dua bisa memulai untuk mendapatkan fitur khusus yang diperlukan kehidupan dan menghabiskan semua yang merangkak," kata Paul Barrett, paleontolog dari British Natural History Museum yang telah membantu dalam penggalian tetapi tidak secara langsung terlibat dalam penelitian.

Mengapa dan bagaimana dinosaurus tumbuh menjadi makhluk-makhluk besar seperti itu adalah pertanyaan para ilmuwan yang telah berusaha untuk menjawab untuk waktu yang lama. Binatang berjalan merangkak untuk membawa badan lebih berat dan ukuran sering satu-satunya pertahanan terhadap karnivora yang bergigi tajam, kata Matthew Bonnan dari Western Illinois University.

Spesies baru ini ditemukan oleh mahasiswa pasca sarjana Marc Blackbeard yang menggali dua lokasi di Afrika Selatan sekitar lima tahun yang lalu. Ini adalah situs yang sebagian besar telah diabaikan oleh para ilmuwan yang merasa fragmen tulang yang ditemukan di sana akan terbukti menjadi spesies dinosaurus yang umum ditemukan di seluruh daerah. Pada hari pertama penggalian, tulang terlalu besar milik jenis ini biasa ditemukan. "Kami tahu kami punya sesuatu yang baru, sesuatu yang sangat menarik," kata Yates.

Tulang yang berserakan dikumpulkan dan dibersihkan dari semen berat seperti batu yang menempel. Para ilmuwan kemudian memulai proses secara lambat untuk mempelajari. Mereka merasa puas dengan banyaknya dari kerangka yang dapat direkonstruksi dan khususnya sebagian besar dari tengkorak juga ditemukan. "Ini telah menjadi impian masa kecil untuk menemukan dinosaurus baru," kata Bonnan.

Tinuku Store