Anggaran ESA Disetujui untuk Peluncuran BepiColombo ke Orbit Merkurius

Tinuku

(KeSimpulan) Delegasi Sains ke European Space Agency (ESA) telah menyetujui misi yang jauh lebih mahal untuk Merkurius. BepiColombo untuk diluncurkan pada tahun 2014 di mana ESA akan mengeluarkan biaya sekitar 665 juta euro (£595 juta atau US$995 juta).

Meskipun menjadi tantangan membangun sebuah probe yang mampu bertahan pada terik panas dan radiasi telah mendorong biaya hingga 970 juta euro. Banyak peneliti mencemaskan kemungkinan Bepi dibatalkan, tetapi Esa's Science Programme telah lulus anggaran untuk lebih besar. "Secara teknis memiliki tagihan bersih yang kesehatan untuk melanjutkan dan finansial ini dilanjutkan," kata Profesor David Southwood, direktur science and robotics dari ESA.

BepiColombo akan menjadi salah satu dari misi ilmiah terbaru Eropa yang paling canggih, dirancang bersama Jepang. Dua probe akan melakukan perjalanan bersama-sama untuk Merkurius dan akan terpisah ketika mereka mencapai orbit pada tahun 2020. Eropa akan membangun Mercury Planetary Orbiter (MPO) yang akan dilengkapi dengan 11 instrumen ilmiah. Penerbangan di kutub orbit untuk mempelajari Mercury setidaknya dalam satu tahun, pencitraan permukaan planet, mencari profil tinggi, dan mengumpulkan data mengenai komposisi Merkurius dan atmosfer tipis.


Jepang akan bertanggung jawab atas Magnetospheric Mercury Orbiter (MMO). Ini akan menyelidiki medan magnet planet dengan on-board lima instrumen. Proyek di Merkurius, bagaimanapun adalah sebuah usaha besar. BepiColombo akan dibakar langsung oleh Matahari, menerima sekitar 14.000 watt per meter persegi (sekitar 10 kali yang diterima pada pesawat antariksa di orbit sekitar Bumi). Mengembangkan sistem yang dapat mengelola kondisi lingkungan ini telah mengakibatkan misi semakin berat. Desain panel surya yang asli misalnya tidak memiliki kapabilitas dengan kombinasi suhu tinggi dan ekstrim sinar ultraviolet. Panel mempunyai lapisan khusus karenanya menjadi lebih besar dan masif.

Secara keseluruhan, peluncuran Bepi dengan massa berkembang dari sekitar tiga ton menjadi lebih dari empat ton. Hal ini mengharuskan penggunaan yang lebih besar, lebih mahal roket yaitu Ariane 5 bukannya Soyuz. Beberapa kritikus mempertanyakan apakah biaya tambahan Bepi dapat dibenarkan mengingat Amerika sudah mengorbit di Merkurius dengan pesawat canggih Messenger. "Itu salah satu isu sentral. Kami memiliki informasi tidak hanya oleh penasihat ilmiah kita sendiri tetapi oleh tim Messenger juga. Saya rasa tidak ada keraguan tentang hal itu. Anda akan mengharapkan dua pesawat ruang angkasa untuk memberikan ilmu pengetahuan lebih dari satu, dan Bepi akan lebih jauh dan lebih besar dibanding misi Messenger," kata Profesor Southwood.

Dr David Rothery, pimpinan ilmuwan di Bepi's Mercury Imaging X-ray Spectrometer (MIXS), mengatakan studi kasus untuk misi lain untuk Merkurius sangat luar biasa. "BepiColombo memiliki lebih banyak instrumen dan instrumen lebih mampu dibanding Messenger yang tidak memiliki kapasitas dalam pencitraan sinar-X bagian dari spektrum, di mana merupakan kontribusi utama Bepi. Messenger juga tidak memiliki kapasitas inframerah spektroskopi yang sangat penting bagi diagnosa mineral yang paling penting pada permukaan Merkurius."

Tinuku Store