KeSimpulan.com Dokumentasi Berita Sains
(2008-2013)
HOME - ARSIP - PENCARIAN

Saturday, November 7, 2009

Dimorfisme Ontogenetic Jenis Kelamin dan Pertumbuhan Kucing Sabertoothed dan Singa Amerika

(KeSimpulan) Sebuah studi baru perbedaan jantan dan betina atas ukuran kucing besar yang sudah punah, meskipun taring mereka menakutkan kucing sabertoothed jantan mungkin kurang agresif daripada banyak kucing sepupu mereka.

Biasanya disebut kucing sabertoothed, Smilodon fatalis adalah predator kucing besar yang berkeliaran di Amerika Utara dan Selatan sekitar 1,6 juta hingga 10.000 tahun lalu. Sebuah studi yang dipublikasikan dalam edisi 5 November jurnal Zoologi, hasil pemeriksaan perbedaan ukuran antar jenis kelamin menggunakan petunjuk halus dari tulang dan gigi. Para peneliti melaporkan bahwa sabertooths mungkin telah kurang agresif daripada sesama felines.

Setiap spesies berjuang untuk mendapat pasangan, pejantan yang lebih besar dan lebih berat memiliki kesempatan yang lebih baik menang perkelahian untuk melumpuhkan pesaing dan memperoleh akses ke betina. Perjalanan pejantan antar generasi dan kompetisi bagian kehidupan spesies berevolusi menjadi jauh lebih besar daripada pasangan mereka. Julie Meachen-Samuels, ahli biologi evolusi dari National Evolutionary Synthesis Center di Durham, NC. bersama Wendy Binder dari Loyola Marymount University di Los Angeles ingin tahu apakah kepunahan singa sabertooths Amerika dan ukuran menunjukkan pola yang sama seperti macan yang hidup saat ini. Kebanyakan macan memiliki bentuk Dimorfisme seksual di mana laki-laki lebih besar daripada perempuan.

Ketika fosil ditemukan, pemilahan laki-laki dari perempuan bisa rumit. "Sulit untuk mengatakan siapa laki-laki dan perempuan dalam catatan fosil," kata Blaire Van Valkenburgh, ahli biologi dari UCLA yang telah mempelajari hewan-hewan ini secara luas. "Kecuali Anda cukup beruntung untuk mendapatkan beberapa DNA atau Anda bekerja dengan binatang di mana jantan dan betina bertanduk atau tidak."

Untuk spesies yang terus tumbuh menjadi dewasa, hanya memisahkan fosil menjadi dua kelompok berdasarkan ukuran. "Sangat mudah untuk mendapatkan yang lebih muda, jenis kelamin membingungkan seperti lebih kecil, perempuan lebih besar atau sebaliknya jika anda hanya membagi mereka berdasarkan ukuran," kata Meachen-Samuels. Para peneliti memperhitungkan pertumbuhan menggunakan petunjuk halus dari fosil gigi. "Gigi mengisi waktu ke waktu. Pada hewan muda rongga gigi pada dasarnya adalah kosong, tapi ketika mereka semakin tua diisi dengan dentin. Ini tidak akan memberikan usia yang tepat, tetapi dapat memberikan segi usia relatif muda, paruh baya atau tua," kata Binder.

Meachen-Samuels dan Binder memeriksa gigi bawah dan rahang dengan sinar x pada 13 singa Amerika dan 19 kucing sabertoothed dari La Brea Tar Pits di Los Angeles. Untuk menyusun neraca pertumbuhan dari waktu ke waktu, mereka mengukur diameter plot lubang gigi dan rahang, dibandingkan panjang untuk masing-masing spesies. Metode ini dapat dijadikan data untuk singa Amerika dengan mudah digolongkan ke dalam dua kelompok, tanpa memandang usia. Para peneliti menyimpulkan bahwa "yang bervolume kecil itu anak-anak perempuan dan yang besar adalah laki-laki," kata Van Valkenburgh. Sebaliknya, ukuran kucing sabertoothed tampaknya semata-mata diatur oleh usia. Akan muncul bahwa pejantan tidak bisa dibedakan dari pasangan mereka. "Bahkan dengan memasukkan variabel usia, Anda tidak dapat membedakan laki-laki dan perempuan," kata Meachen-Samuels.

Ukuran perbedaan antar jenis kelamin cenderung lebih mengesankan dalam agresifitas spesies di mana jantan lebih kuat, dan singa di Amerika yang punah memiliki ukuran perbedaan antar jenis kelamin lebih dramatis daripada singa yang hidup saat ini. "Singa Afrika terlibat dalam pengambilalihan yang agresif di mana satu sampai beberapa pejantan akan mengambil alih seluruh dominasi, jantan akan bertempur sampai mati," kata Van Valkenburgh.

Berdasarkan temuan mereka, para peneliti berpikir bahwa singa Amerika mungkin tinggal di kelompok-kelompok yang didominasi jantan, di mana 1-2 jantan memonopoli perkawinan dengan beberapa betina. "Dugaan saya, singa Amerika mirip dengan singa Afrika di mana kelompok jantan mengontrol betina," kata Meachen-Samuels. "Tapi kita tidak melihat pada kucing sabertoothed," kata Binder. Ukuran kesamaan kucing-kucing sabertoothed menunjukkan bahwa jantan mungkin telah kurang agresif daripada sepupu mereka yang lebih besar yaitu macan dan singa. "Harem jantan dan betina dalam kelompok mungkin lebih sama," kata Binder.

National Evolutionary Synthesis Center (NESCent) adalah NSF-funded collaborative research center yang dioperasikan oleh Duke University, University of North Carolina di Chapel Hill, dan North Carolina State UniversityScienceDailyMeachen-Samuels, J. and W. Binder. Sexual dimorphism and ontogenetic growth in the American lion and sabertoothed cat from Rancho La Brea. Journal of Zoology, 2009; DOI: 10.1111/j.1469-7998.2009.00659.x

Artikel Lainnya: