Skip to main content

Fosil Kerang di Timur Kepulauan Canary pada 50.000 tahun yang lalu dan Indikator Pemanasan Global

(KeSimpulan) Fosil Cangkang kerang yang ditemukan di tanah purba di timur Kepulauan Canary Spanyol menunjukkan bahwa kepulauan di lepas pantai barat laut Afrika tersebut telah menjadi semakin kering selama 50.000 tahun.

Pengukuran isotopic terhadap tanah dilakukan pada fosil kerang siput menghasilkan rasio isotop oksigen yang menyarankan kelembaban relatif pada pulau-pulau tersebut lebih tinggi pada 50.000 tahun yang lalu, kemudian mengalami penurunan jangka panjang dengan waktu maksimum dan pendinginan global sekitar 15.000 hingga 20.000 tahun yang lalu. Demikian laporan hasil penelitian baru oleh Yurena Yanes, peneliti post-doktoral, dan Crayton J. Yapp, profesor geokimia, keduanya dari Roy M. Huffington Department of Earth Sciences di Southern Methodist University, Dallas, Texas.

Era post-glacial berikutnya dengan fluktuasi iklim, menunjukkan kelembaban relatif agak fluktuatif, namun penurunan lebih jauh terjadi pada era modern. Akibatnya bagian timur Kepulauan Canary mengalami peningkatan kekeringan secara keseluruhan selama 50.000 tahun terakhir, menghasilkan kondisi semiarid pada saat ini. Ketinggian rendah pulau-pulau tersebut tampak oleh rendahnya curah hujan tahunan dan pemandangan rumput pendek atau semak belukar.

Kemajuan penelitian dalam memahami paleoclimate global selama waktu yang penting dalam evolusi manusia, ketika transisi dari era peradaban pengumpul dan berburu untuk pertanian pertama terjadi di Timur Tengah yang subur dan kemudian menyebar ke Asia, Afrika Utara dan Eropa. "Di Kepulauan Canary, siput tanah adalah salah satu kelangkaan yang 'berkelanjutan' dalam catatan kondisi iklim bumi selama 50.000 tahun terakhir. Hasil studi ini sangat relevan dengan penelitian ahli biologi dan paleontologi evolusi flora fauna dikaitkan dengan fluktuasi iklim di pulau," kata Yanes seperti dikutip untuk sceincedaily.

Para peneliti isotopic memahami bukti yang mencerminkan perubahan sirkulasi atmosfer dan kelautan yang terkait dengan waxing, memudar dan kemudian menghilang selama 50.000 tahun luas lembaran es di benua di belahan bumi utara. Penelitian juga konsisten dengan penurunan keragaman hayati kerang siput tanah yang sangat sensitif terhadap kelembaban. Siput tanah yang berlimpah dan peka terhadap perubahan lingkungan telah terawetkan dengan baik menjadi fosil. Pengukuran variasi dalam rasio isotop oksigen pada fosil kerang dapat menghasilkan informasi tentang perubahan dalam kondisi iklim purba.

Siput terdiri dari unsur-unsur kalsium, oksigen dan karbon yang dikombinasikan untuk membentuk mineral yang dikenal sebagai aragonite. Atom oksigen dalam aragonite tidak semua persis sama. Proporsi kecil dari atom yang sedikit lebih berat secara mayoritas. Berat ringannya bentuk oksigen disebut isotop oksigen. Perubahan kecil dalam rasio isotop berat dapat diukur dengan tingkat akurasi yang tinggi dan presisi. Variasi rasio ini terkait dengan variabel iklim, termasuk kelembaban relatif, temperatur, dan rasio isotop oksigen air hujan atau uap air di lingkungan tempat tinggal siput tanah.

Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.