Langsung ke konten utama

Koloni Semut dapat Pasokan Nitrogen dari Mikroba

loading...
bisnis online

(KeSimpulan) Semut tropis pemotong daun tidak bisa makan tanpa sedikit bantuan dari teman-teman mikroba. Serangga menyeret daun yang tidak termakan ke dalam sarang di bawah tanah, di mana "kebun" jamur memasak, bahan putih seperti sepon. Sementara itu, bakteri menjaga jamur tetap sehat dengan mengeluarkan antibiotik.

Sekarang, ternyata mikroba lain yang diperlukan untuk memastikan bahwa semut memiliki pola makan yang seimbang. Daun kaya gula, tapi mereka rendah dalam nutrisi penting yaitu nitrogen. Para ilmuwan bertanya-tanya, apakah semut memenuhi kebutuhan nitrogen mereka hanya dengan memanen daun dan kemudian membuang kelebihannya. Namun, Cameron Currie, biolog evolusi dari University of Wisconsin, Madison, tidak percaya bahwa semut yang sangat efisien dalam pembagian kerja tapi sangat tidak efisien dalam kebiasaan makan. Jadi, Currie dan rekan-rekannya memutuskan untuk mencari sumber lain nitrogen.

Untuk menyingkirkan nitrogen tidak akan datang dari tanah, para peneliti mengumpulkan koloni semut beserta kebun mereka untuk dipidahkan dalam wadah plastik. Di sini, satu-satunya sumber nitrogen adalah udara, namun daun yang berisi nitrogen masih meningkat sebesar 77%. Penelitian lebih lanjut mengungkapkan dua genera bakteri pengikat nitrogen yang hidup di kebun jamur. Bakteri ini mengubah nitrogen dari udara menjadi amonia yang dapat digunakan organisme untuk sintesis protein.

"Kami berharap pemecahan masalah berada pada keberanian semut, sebagaimana rayap mikroba mengunakanny untuk mendapatkan nitrogen. Tapi ... habitat semut benar-benar sebuah sistem pencernaan eksternal, sehingga masuk akal untuk pemecah masalah yang dibutuhkan di kebun," kata Currie.

Semut pekerja kecil pemotong daun dengan koloni kebun jamur, memilih jamur yang merugikan patogen. Untuk melihat berapa banyak nitrogen semut dapatkan dari mikroba ini, Currie mengukur semut dengan tingkat isotop, nitrogen-15, yang menumpuk sebagai organisme kenaikan rantai makanan. Serangga menerima antara 45% dan 61% pasokan nitrogen dari bakteri. Laporan hasil penelitian ini secara lengkap dipublikasikan di jurnal Science.

Lebih dari satu tahun, koloni semut dewasa pemotong daun mungkin menghisap nitrogen sekitar 1,8 kilogram dari udara, setara dengan nitrogen dari 10.000 meter persegi tanah tropis disekelilingnya. Ini mungkin mengapa pohon-pohon di daerah tropis di sekitar rumpun sarang semut pemotong daun, mengular akar mereka ke dalam bungker semut. Ted Schultz dari Smithsonian Institution di Washington, DC mengatakan bahwa penemuan simbiosis mikroba lain dalam pencernaan semut pemotong daun "sangat menarik. Ketika saya pertama kali masuk ke dalam hal ini, kami pikir itu adalah dua pasangan simbiosis. Tenyata sangat rumit."

bisnis online
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.