Mutasi Gen Perlawanan Penyakit Otak Kuru pada Komunitas di Papua Nugini

Tinuku

(KeSimpulan) Menurut penelitian terbaru oleh ilmuwan dari Medical Research Council (MRC) menyatakan sebuah masyarakat di Papua Nugini yang menderita wabah besar penyakit otak yang disebut kuru, telah mengembangkan genetik yang tahan untuk perlawanan terhadap penyakit.

Kuru adalah penyakit prion fatal mirip classic Creutzfeldt Jakob, CJD (manusia) dan BSE (hewan), di daerah pedalaman geografis yang unik di Papua Nugini. Pada pertengahan abad ke-20, epidemi kuru menghapus penduduk di Dataran Tinggi Timur Papua Nugini. Infeksi itu ditularkan pada saat upacara pesta mayat, di mana terutama perempuan dan anak-anak dari keluarga memakan otak almarhum sebagai tanda hormat dan berkabung. Ritual kanibalisme ini telah dilarang oleh pemerintah setempat dan berhenti pada akhir tahun 1950-an.

Para ilmuwan dari MRC Prion Unit, mencatat lebih dari 3000 orang penduduk di sekitar pegunungan di Timur Papua Nugini terinfeksi, termasuk 709 yang telah berpartisipasi dalam perayaan kanibalisme mayat, 152 di antaranya kemudian meninggal karena kuru. Mereka menemukan sebuah novel dan keunikan variasi dalam gen protein prion yang disebut G127V pada orang-orang dari daerah lembah di mana Purosa kuru paling parah. Mutasi gen ini ditemukan di tempat lain di dunia, tampaknya telah menawarkan perlindungan lengkap terhadap perkembangan kuru dan telah menjadi sering terjadi di daerah ini melalui seleksi alam atas sejarah terkait respon langsung terhadap epidemi. Hal ini menjadi sebuah contoh kuat mengenai seleksi alam pada manusia.

Peneliti utama, Profesor John Collinge, Direktur MRC Unit Prion mengatakan, "Benar-benar menarik untuk melihat prinsip-prinsip Darwinian bekerja di sini. Ini komunitas orang yang telah mengembangkan biologis mereka sendiri yang unik terhadap epidemi yang mengerikan. Kenyataan bahwa evolusi genetik ini telah terjadi dalam beberapa dekade yang luar biasa. Penyakit Kuru berasal dari penyakit seperti Creutzfeldt-Jakob sehingga penemuan faktor resistensi yang kuat ini membuka daerah baru untuk penelitian, membawa kita lebih dekat kepada sebuah pemahaman, mudah-mudahan dapat mengobati dan mencegah berbagai penyakit prion." Penelitian dimulai pada tahun 1996, dan dipublikasikan di New England Journal of Medicine.

Penyakit prion atau transmissible spongiform encephalopathies (TSEs) adalah sekelompok kondisi progresif yang mempengaruhi sistem saraf pada manusia dan hewan. Pada manusia, penyakit prion mengganggu fungsi otak, menyebabkan perubahan memori, perubahan kepribadian, penurunan fungsi intelektual (demensia), dan masalah gerakan yang memburuk dari waktu ke waktu. Ini adalah kondisi fatal. Familial penyakit prion pada manusia termasuk classic Creutzfeldt-Jakob disease (CJD), Gerstmann-Sträussler-Scheinker syndrome (GSS), fatal insomnia (FI) dan Kuru.

Kuru terbatas pada kelompok-kelompok linguistik dan saudara dalam perkawin. Ini adalah praktik di kelompok kekerabatan masyarakat dalam mengkonsumsi mayat saudara dalam ritual pesta pemakaman, sebuah praktik yang menghasilkan transmisi prion dari manusia ke manusia. Secara keseluruhan, laki-laki di atas usia 8 tahun tidak berpartisipasi dalam pesta, dengan hasil bahwa pada puncaknya epidemi kuru terutama perempuan dan anak-anak yang terkena dampak. Sebagaimana tercatat dalam sejarah lisan kasus pertama muncul pada awal abad ke-20 dan setelah itu jumlah kasus meningkat dalam insiden. Puncak kematian tahunan lebih dari 2% yang tercatat. Beberapa desa dengan populasi tanpa sebagian besar perempuan muda.

Informasi lebih lanjut mengenai ini dapat anda peroleh dari Papua New Guinea Institute of Medical Research (www.pngimr.org.pg). Studi ini dipimpin oleh Medical Research Council Prion Unit, dan melibatkan para ilmuwan dari University College London Institute of Neurology, Papua Nugini Institute of Medical Research, dan Curtin University Australia. Institusi lain yang berpartisipasi adalah the Genome Centre, Barts the London Queen Mary's School of Medicine and Dentistry, London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Tinuku Store