Skip to main content

NASA Exploration Mars Rover Spirit Berjuang Keluar Kubangan

loading...
Tinuku

(KeSimpulan) Kendaraan penjelajah NASA, Mars Rover Spirit terjebak dalam pasir di Mars dan mencoba bergerak pada hari Selasa untuk pertama kalinya sejak bulan Mei. Dalam waktu kurang dari sedetik berhenti.

Manajer misi berhati-hati meletakkan batasan ketat gerakan Rover Spirit untuk memastikan tidak akan bergerak pada situasi menjadi lebih sulit. Karena ketidakpastian dalam kemiringan lebih dari satu derajat, Rover Spirit menunggu instruksi baru.

Para insinyur "masih menganalisis hasil sebelum mereka memutuskan apa yang harus dilakukan dengan gerakan berikutnya," kata Guy Webster, jurubicara di the Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, California, yang mengoperasikan Rover Spirit. Perintah gerakan dua gerakan maju dan memutar roda-rodanya tiga putaran setiap kali. Jika Rover Spirit berada di tanah yang kokoh akan membawanya sekitar lima meter.

Para pejabat di National Aeronautics and Space Administration telah mengatakan akan memberikan waktu sampai paling tidak bulan Februari untuk mencoba menariknya keluar dari jebakan pasir. Namun, Rover Spirit telah terjebak pada tempat yang menarik. Di satu sisi di atas pasir basaltik oksida besi bercampur dengan debu, suatu tipologi khas untuk sebagian besar permukaan Mars. Di sisi lain tenggelam dalam pasir yang kaya mineral yang dikenal sebagai sulfat, suatu teori lama ketika air asam mengalir di wilayah ini.

"Ini ternyata menjadi harta karun geologi," kata Raymond E. Arvidson, profesor ilmu bumi dan planet dari Washington University di St Louis dan wakil kepala misi ilmuwan. Pasir lebih kaya sulfat daripada di tempat lain sejauh diukur oleh Rover Spirit atau Opportunity yang terletak di sisi lain planet ini. "Apa yang benar-benar menarik adalah bahan yang berlapis-lapis," kata Arvison.

Lapisan bervariasi dalam penampilan dan komposisi, mungkin akibat perubahan iklim geologis di masa lalu. Sumbu Mars secara berkala menyebabkan suhu dingin dan hujan salju di dekat khatulistiwa. Sinar matahari bersinar melalui es dan salju bisa memanaskan tanah dan es mencair, kemudian air menghilang dan melarutkan beberapa sulfat, menyusun lapisan. Butir-butiran di atas adalah beberapa lapisan sulfat bersama-sama semen.

Rover Spirit mengebor dua lubang kecil di permukaan. Dalam satu lubang bor menerobos pasir sulfat. Di lubang lain, sekitar empat inci jauhnya, tidak ada tanda-tanda sulfat sama sekali. "Kami sedang duduk pada sebuah batas geologi. Kita berkelana ke suatu tepat," kata profesor Arvidson. Sebuah batu mungkin menyentuh dasar Rover Spirit yang dapat lebih rumit kemungkinan untuk keluar dari kubangan. Selain itu, Rover Spirit dimiringkan ke samping, ke arah bagian dalam kawah, dan salah satu dari enam roda tidak berfungsi.

Dr John Callas, manajer proyek, tetap merasa penuh harapan karena Mars adalah sangat berbeda dari Bumi dengan kira-kira sepertiga gravitasi dan hampir tidak ada uap air di atmosfer. Namun, bahkan jika ternyata Rover Spirit tidak pernah keluar, dengan nilai ilmiah dapat terus sebagai cuaca dan seismik stasiun pemantauan. Rover Spirit telah melampaui aslinya yaitu misi tiga bulan. Kemajuan yang mantap menuju kawah raksasa di mana para ilmuwan berharap untuk menjelajahi lapisan geologi Mars lebih jauh ke masa lalu. Itulah tujuan masih sekitar enam kilometer jauhnya atau setidaknya satu tahun lagi perjalanan.

Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian
Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.