Perdagangan Kaki Katak Percepat Penyebaran Patogen

Tinuku

(KeSimpulan) Sebagian besar negara di seluruh dunia berpartisipasi dalam perdagangan kuliner senilai kaki katak US$40 juta per tahun dalam beberapa cara. Sekitar 75 persen dari kaki katak dikonsumsi di Perancis, Belgia, dan Amerika Serikat. Para ilmuwan di Smithsonian Institution telah menemukan bahwa perdagangan ini merupakan pembawa potensial patogen mematikan untuk amfibi.

Temuan tim peneliti diterbitkan di jurnal ilmiah Frontiers in Ecology, pada tanggal 19 November. Amfibi menurun dengan cepat di seluruh dunia. Lebih dari sepertiga dari hampir 6.000 spesies amfibi terancam punah, penyakit merupakan salah satu penyebab utama. Di antara amfibi dikenal patogen, parasit jamur Batrachochytrium dendrobatidis, juga dikenal sebagai amphibian chytrid (KI-trid) merupakan sebuah keprihatinan. Jamur yang menyerang keratin protein dalam kulit amfibi termasuk katak, pernapasan dan menyebabkan kerusakan saraf dan akhirnya kematian.

"Amphibian chytrid adalah contoh yang luar biasa penyakit yang merupakan penyebab utama kepunahan pada spesies amfibi. Bahkan, amfibi chytrid telah terdaftar sebagai ancaman mungkin dalam 94 kasus dari 159 kepunahan dan berpotensi kepunahan spesies amfibi secara penuh. Ada beberapa hipotesis tentang bagaimana amfibi chytrid telah menyebar di seluruh dunia, tetapi perdagangan amfibi untuk makanan, umpan, hewan peliharaan dan hewan laboratorium telah diidentifikasi sebagai modus yang paling mungkin dari penyebaran utama," kata Brian Gratwicke, biolog dari Smithsonian's National Zoo dan pemimpin peneliti.

Meskipun mengkonsumsi kaki amfibi akrab bagi banyak orang sebagai kuliner, tingkat perdagangan global internasional tidak diketahui dengan pasti. Tim ilmuwan meneliti berfokus pada 1996 sampai 2006, di mana lebih dari 100.000 metrik ton kaki katak diimpor dari peternakan maupun habitat liar, dengan nilai bersih mendekati setengah miliar dolar. Satu kilogram kaki katak rata-rata sekitar US$4 saat ini, satu kilogram kaki katak memerlukan 10-40 individu, sehingga total sekitar 100-400 juta ekor per tahun.

Para ilmuwan tidak menemukan kasus yang tercatat atas kepunahan koleksi spesies katak disebabkan oleh makanan. Namun, mengingat pentingnya pertumbuhan akuakultur kaki katak untuk memasok pasar global, tim menekankan bahwa risiko penyakit menyebar melalui perdagangan buruk amfibi mungkin resiko yang lebih besar untuk keanekargaman hayati amfibi daripada efek secara langsung pada populasi.

Di negara-negara seperti Indonesia, yang mengekspor sekitar 45 persen dari semua kaki katak, mayoritas ditangkap dari habitat liar dan tidak ada usaha untuk pemantauan atas untuk analisis penyakit patogen. "Setiap perdagangan kata hidup atau segar, katak berkulit menyajikan risiko substansial penyebaran amfibi chytrid. Pelaksanaan dan penegakan dari beberapa kebijakan perdagangan amfibi menjadi kunci biaya penegakan konservasi yang efektif untuk mengurangi risiko penyakit yang berkaitan dengan perdagangan," kata Gratwicke.

Asal-usul yang pasti amfibi chytrid tidak diketahui, tetapi satu teoritis berasal dari Afrika Selatan dan kini didistribusikan di seluruh dunia pada tahun 1950 melalui perdagangan katak bercakar Afrika untuk tes kehamilan dan perdagangan amfibi lainnya. Chytrid amfibi telah terdeteksi di banyak bagian Amerika Serikat, tetapi beberapa spesies yang ternyata tahan terhadap jamur dan tidak selalu dikaitkan dengan penurunan amfibi. Penurunan yang paling dramatis telah diamati di bagian pegunungan Amrika Tengah, Amerika Selatan, dan Australia di mana bertanggung jawab atas hilangnya dan kemungkinan kepunahan banyak spesies.

Tinuku Store