Skip to main content

Pesawat Ruang Angkasa Cassini Dijadwalkan Semakin Mendekat ke Bulan Enceladus di Orbit Saturnus

loading...
Tinuku

(KeSimpulan) Pesawat ruang angkasa milik NASA Cassini belum terjun masuk ke zona paling dalam pada gumpalan bulan Saturnus, Enceladus pada hari Senin.

Data yang direkam akan mengungkapkan molekul organik komplek sebagai petunjuk kehidupan. Para peneliti fokuskan perhatian pada Enceladus sejak bulan Juli 2005, saat Cassini mengungkap gumpalan partikel es dan uap air tertembak keluar dari kutub selatan bulan itu. Debu-debu gurun masih diperdebatkan, tapi bukti di permukaan menunjukkan kemungkinan cair air berada di bawah permukaan, habitat yang potensial bagi kehidupan. Hingga kini, Cassini secara hati-hati menjaga jarak terbang pada ketinggian 260 kilometer dari permukaan gurun. Namun, anggota misi mengubah kebijakan setelah mereka memutuskan bahwa butir es tidak akan menimbulkan ancaman bagi Cassini, terbang jauh mendekat ke permukaan.

Di bulan terbesar pada orbit Saturnus ini, Cassini pada hari Senin membawa debu hanya 100 km di atas kutub selatan Enceladus. Debu berasal dari celah panjang disebut tiger stripes. "Kita tidak akan tahu sampai kita punya data," kata John Spencer, planet ilmuwan dari Southwest Research Institute di Boulder, Colorado, kepada Newscientist. "Kita mungkin menemukan sesuatu yang sama sekali tidak terduga. Kita pergi ke suatu tempat yang belum pernah sebelumnya." Karena debu-debu yang padat dekat dengan permukaan bulan, menyelami bisa mengungkapkan molekul yang sejauh ini belum terdeteksi karena mungkin molekul langka di habitat Enceladus. Ini dapat mencakup molekul organik kompleks yang mungkin mengisyaratkan kehidupan.

Para peneliti juga berharap untuk menangkap bukti krypton dan gas mulia, atom yang tidak reaktif akan tetap stabil selama masa hidup Enceladus. Banyaknya elemen-elemen ini dapat berubah tergantung bagaimana lingkungan (misalnya apakah mereka terjebak dalam es) sehingga pengukuran ini dapat melepaskan lebih banyak cahaya pada bagaimana dan di mana di tata surya Enceladus terbentuk. Pengukuran rasio dua isotop air menunjukkan bahwa komposisi Enceladus seperti komet aneh. Bulan yang dingin mungkin tidak akan terbentuk di dekat Saturnus tapi justru lebih dekat dengan garis orbit Uranus dan Neptunus.

Cassini dijadwalkan untuk lebih mendekat lebih dalam ke permukaan untuk menangkap debu pada April 2010. Terbang tanpa menggunakan pendorong yang akan memungkinkan melakukan pengukuran lebih pada iklim gravitasi bulan sehingga dapat membantu mengungkapkan lebih detail tentang Enceladus pelabuhan laut internal yang besar. Penelitian bisa membuat semakin dekat jika misi Cassini melampaui September 2010, sebuah keputusan yang mungkin terungkap pada bulan Februari, ketika anggaran dari pemerintah Amerika Serikat untuk tahun 2011 diusulkan.

Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian
Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.