Langsung ke konten utama

Tanaman Monotropsis odorata Gunakan Kamuflase Daun kering Untuk Herbivora

loading...
bisnis online

(KeSimpulan) Tanaman hutan jarang menggunakan 'warna samar' untuk bersembunyi dari predator. Hal ini juga diketahui bahwa beberapa spesies hewan menggunakan kamuflase untuk bersembunyi dari predator. Individu-individu yang mampu berbaur ke lingkungan mereka dan menghindari pemangsa mampu bertahan lebih lama, berkembang biak, dan dengan demikian meningkatkan stabilitas mereka (jalur sepanjang gen kepada generasi berikutnya).

Hal ini mungkin tampak seperti sebuah strategi yang baik dan cukup umum dalam dunia hewan, tetapi ternyata tanaman melakukan hal yang sama. Pada tanaman, penggunaan warna atau pigmentasi sebagai komponen vital untuk memperoleh makanan (misalnya fotosintesis) atau sebagai cara untuk menarik penyerbuk (misalnya bunga) telah diteliti. Namun, variasi dalam pigmentasi sebagai sarana untuk melarikan diri predatori hanya mendapat sedikit perhatian. Dalam edisi Desember American Journal of Botany, Matius Klooster dari Harvard University dan koleganya menyelidiki apakah secara empiris bracts (daun pelindung) kering pada tanaman hutan yang langka, Monotropsis odorata, bisa melayani tujuan yang sama seperti garis-garis pada harimau atau dari warna abu-abu pada sayap ngengat, sebagai usaha untuk menyembunyikan diri?

"Monotropsis odorata adalah spesies tanaman yang sangat menarik karena bergantung secara eksklusif pada jamur mycorrhizal yang mengaitkan dengan akar-akarnya sebagai semua sumber daya yang dibutuhkan untuk hidup. Karena tanaman ini tidak lagi memerlukan fotosintesis pigmentasi (yaitu warna hijau) untuk menghasilkan energinya sendiri, mereka manjadi bebas untuk mengadopsi kemungkinan lebih luas dengan warna, sama seperti jamur atau binatang," kata Klooster.

Menggunakan populasi besar Monotropsis odorata, Klooster dan rekan melakukan eksperimentasi dengan menghapus bracts kering yang menutupi 3-5 cm tinggi batang dan kuncup bunga tanaman hutan ini. Bracts berwarna coklat yang menyerupai sampah daun dari reproduksi batang yang muncul dan menutupi berwarna merah-muda-ungu kuncup dan batang berwarna ungu. Ketika Klooster dan koleganya mengukur pola reflektansi bagian-bagian tumbuhan yang berbeda, mereka memang menemukan bahwa bracts berfungsi sebagai kamuflase, membuat tanaman berbaur dengan lingkungannya; pola reflektansi bracts mirip dengan sampah daun dan keduanya berbeda dengan reproduksi batang dan bunga-bunga yang tersembunyi di bawah bracts.

Lebih jauh lagi, mereka secara eksperimental menunjukkan bahwa kamuflase ini benar-benar bekerja untuk menyembunyikan tanaman dari predator dan meningkatkan ketahanan. Individu dengan bracts utuh hanya menderita seperempat dari kerusakan herbivora dan menghasilkan persentase buah-buahan matang yang lebih tinggi dibandingkan dengan mereka yang bracts telah dihapus. "Sudah sejak lama menunjukkan bahwa hewan menggunakan warna samar (kamuflase) sebagai mekanisme pertahanan visual dengan mencocokkan komponen lingkungan alami mereka untuk menghindari predator. Kami sekarang menunjukkan bahwa tanaman telah berevolusi strategi yang sama untuk menghindari herbivora," kata Klooster.

Pengeringan bracts dini untuk menyembunyikan bagian-bagian reproduksi menjadi strategi yang baik ketika batang dihadapkan ke predator untuk jangka waktu yang lama. Semua spesies lain dalam subfamili Monotropoideae memiliki bracts berdaging warna-warni dan reproduktif aktif hanya seperempat dari panjang waktu. Secara paradoks bagaimanapun Monotropsis odorata agaknya benar-benar bergantung pada hewan untuk penyerbukan dan penyebaran benih.

Bagaimana cara melakukannya saat menyamar sebagai daun mati dan mampu menyembunyikan begitu baik? Para peneliti mengajukan hipotesis bahwa bunga memancarkan bau harum yang berfungsi untuk menarik penyerbuk dan agen penyebaran benih. Namun mereka melihat lebah dianggap menemukan dan melakukan banyak penyerbukan batang reproduksi yang sepenuhnya tersembunyi oleh sampah daun itu sendiri.

The Botanical Society of America adalah keanggotaan masyarakat nirlaba dengan misi untuk mempromosikan botani, bidang ilmu dasar berkaitan dengan studi dan penelitian atas bentuk, fungsi, pengembangan, keragaman, reproduksi, evolusi, dan menggunakan tanaman serta interaksi di dalam biosfer. Mereka menerbitkan American Journal of Botany (www.amjbot.org) selama hampir 100 tahun. American Journal of Botany salah satu dari Top 10 Paling Berpengaruh Journals of the Century di bidang Biologi dan Kedokteran.


As a myco-heterotroph, M. odorata obtains carbon resources from associated mycorrhizal fungi and has a highly reduced vegetative morphology consisting of an underground root mass that produces one to many diminutive reproductive stems (3.5–6 cm in height). Upon emerging from the soil in the late fall, reproductive stems and immature buds are light lavender in color and covered by fleshy bracts and sepals. However, over the course of the subsequent winter months, bracts and sepals become scarious, drying to a light brown. Reproductive stems, encased in dried bracts and sepals, mature early the following spring and upon anthesis, flowers become fragrant (like baking cloves) and are pollinated by Bombus spp. Fruit set ensues over the subsequent 8–10 weeks, with pungently fragrant fruits attracting animals for seed dispersal. Monotropsis odorata is notoriously difficult to locate in the wild, likely owing to the dried bracts and sepals that cover reproductive stems and flowers, rendering them inconspicuous against the ambient pine and oak leaf litter among which they grow. Manipulations of reproductive stems have shown that these cryptic vegetative bracts conceal more conspicuously colored floral and stem tissues and significantly reduce floral herbivory, leading to higher fruit set, a component of plant reproductive fitness. This finding offers strong support to a growing body of literature documenting the ecological dynamics of plant defensive coloration.

bisnis online
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.