Langsung ke konten utama

Biji Rumput Sorgum Era Zaman Batu Tengah Ditemukan di Gua Ngalue Mozambik Afrika

loading...
bisnis online
(KeSimpulan) Pemanenan biji-bijian liar mungkin telah dimulai lebih dari 100.000 tahun yang lalu. Seorang peneliti yang menemukan bukti benuh dari sorgum rumput pada alat-alat batu dalam gua di Mozambik mengatakan bahwa manusia mungkin telah membuat roti pada 105.000 tahun yang lalu.

"Apakah mereka memakannya atau tidak, kita tidak bisa yakin, tapi saya tidak dapat melihat bagaimana sorgum masuk ke dalam gua itu kecuali manusia membawa masuk," kata Julio Mercader, arkeolog dari University of Calgary di Alberta, Kanada. Pada era modern, bibit dari sorgum rumput digunakan sebagai tepung untuk bubur, substrat fermentasi bir, dan sebagai pewarna pakaian.

Kebanyakan peneliti berpikir bahwa manusia di Zaman Batu Tengah (dimulai sekitar 300.000 dan berakhir sekitar 50.000 tahun yang lalu) tergantung pada bahan makanan seperti umbi-umbian dan daging di permukaan tanah. Biji-bijian membutuhkan persiapan yang kompleks dalam proses sebelum mereka dapat dicerna oleh manusia. Mercader mengatakan bahwa tepung sorgum dapat digunakan untuk persiapan kuliner seperti roti. Konfirmasi pertama menggunakan biji-bijian dalam pola makan manusia pada tungku hangus dan gandum dari Israel sampai sekitar 23.000 tahun yang lalu, sehingga temuan-temuan terbaru ini bisa mendorong era 80.000 tahun lagi sebelum itu.

Mercader pertama kali menemukan gua Ngalue yang jarang penduduknya di Provinsi Niassa, Mozambik. Dengan bantuan penduduk setempat pada tahun 2005. Setelah perjalanan ke ujung jalan di sebuah lokasi tambang tua, Mercader dan timnya kemudian harus berjalan kaki selama 45 menit untuk mencapai mulut gua. Pada tahun 2007, tim melakukan perjalanan ini setiap hari ketika mereka dipenggalian dalam ruang gelap 20 meter dari pintu masuk gua, mengidentifikasi tulang hewan bersama dengan lebih dari 500 artefak kuarsa.

Mercader mengatakan bahwa selalu mengambil tindakan pencegahan untuk tidak mencuci atau menyentuh alat yang digali untuk memastikan bahwa ia meninggalkan serbuk sari, tepung, dan microfossils lainnya tetap utuh. Setelah memeriksa 70 alat-alat batu, termasuk pencakar dan penggiling, Mercader menemukan bahwa 80% berisi jejak tepung, terutama dari spesies Sorgum liar. Beberapa butir tampak rusak, tapi tidak ada yang telah dimasak. "Data ini menunjukkan bahwa awal Homo sapiens dari Afrika Selatan tidak hanya mengkonsumsi tanaman pangan tanah bawah, tetapi di atas sumber daya tanah juga," kata Mercader yang mempublikasikan temuan di jurnal Science.

Namun ilmuwan lain bersikap skeptis, Wadley Lyn, profesor arkeologi dari University of the Witwatersrand di Johannesburg, Afrika Selatan, menunjukkan bahwa tepung biji-bijian yang sangat sulit untuk diidentifikasi, tidak hanya di kalangan berbagai spesies tetapi juga di antara berbagai bagian tanaman. "Bahkan jika sorgum benar-benar hadir di lokasi ini, mungkin ada alasan untuk kehadiran ini selain memakan biji-bijian," kata Lyn. Di gua Sibudu di provinsi Kwa Zulu-Natal, Afrika Selatan, Tim Lyn telah menemukan bahwa rumput mirip dengan sorgum yang digunakan untuk alas tidur dan mudah sekali terbakar oleh perapian.

Loren Cordain, fisiolog dan ahli pola makan paleolitikum dari Colorado State University di Fort Collins, setuju bahwa bukti-bukti terlalu lemah untuk mendukung konsumsi biji-bijian sebagai makanan. "Saya tidak berpikir mereka benar-benar membangun sebuah bukti kuat untuk hipotesis bahwa biji-bijian sereal dieksploitasi pada permukaan lahan dan menjadi bagian dari pola makan nenek manusia purba. Ini sangat menarik dan sugestif, tetapi logika tidak jatuh di tempatnya," kata Cordain yang menunjukkan bahwa tidak ada landasan batu yang digunakan untuk menggiling biji-bijian seperti yang ditemukan misalnya di Israel, juga tidak ada bukti bahwa manusia memasak biji.

Tapi Mercader percaya bahwa ada kemungkinan konsumsi gandum oleh manusia awal, bahkan jika ia belum sepenuhnya menunjukkan hal itu. "Jika anda berpikir tentang kompleksitas perilaku manusia modern, saya tidak yakin penggunaan awal biji tidak terduga, ini sejalan dengan penemuan-penemuan dari Zaman Batu Tengah," kata Mercader. Awal manusia modern pertama kali muncul sekitar 150.000 hingga 200.000 tahun yang lalu, dan ilmuwan yang mengeksplorasi di Afrika Selatan menemukan bahwa manusia pada 72.000 tahun yang lalu telah menggunakan manik-manik kerang dan oker pigmen, selain untuk membuat alat-alat batu dengan bantuan api. "Saya mengerti Skeptisisme pergi jauh, tapi janganlah kita berlebihan," kata Mercader.

Piperno, D. R., Weiss, E., Holst, I. & Nadel, D. Nature 430, 670-673 (2004) | Mercader, J. Science 326, 1680-1683 (2009). | Brown, K. S. et al Science 325, 859-862 (2009).
bisnis online
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Komentar