Langsung ke konten utama

Dinosaurus Terpanggang Selama Delapan Menit

loading...
bisnis online

(KeSimpulan) Jika dinosaurus tidak mati saat badai 65 juta tahun yang lalu, mereka akan mati dalam oven. Penelitian terbaru muncul di edisi Desember jurnal Geologi menyatakan bahwa panas dari dampak asteroid yang bertanggungjawab musnahnya sebagian besar kehidupan di planet ini pada akhir periode Cretaceous (kapur), tidak cukup mampu untuk memicu kebakaran hutan di seluruh dunia, seperti hipotesis sebelumnya. "Kita tidak bisa mengatakan bahwa seluruh dunia secara spontan terbakar. Tidak cocok dengan angka saat ini," kata Tamara Goldin dari University of Vienna.

Model sebelumnya yang dikembangkan oleh Jay Melosh dari Purdue University yang juga rekan Goldin, di awal 1990-an menemukan bahwa hujan puing merah panas dari dampak meteorit memanggang permukaan bumi (260˚Celcius) untuk setidaknya selama 20 menit, cukup lama dan cukup panas untuk langsung membakar hutan, model memproyeksikan setiap makhluk tanpa pelindung dibakar sampai garing.

Tapi kontroversi tetap muncul tentang puing-puing lapisan global dampak meteorit pada perbatasan antara periode Cretaceous dan Tersier. Di satu sisi, beberapa pengamatan kandungan isotop karbon tidak sebanyak sebagaimana yang diharapkan mengenai luas kebakaran, memunculkan keraguan pada teori bahwa semua hutan Bumi terbakar. Di sisi lain, karbon saat ini mungkin tidak selalu berasal dari pohon-pohon yang terbakar.

Goldin dan Melosh mempertimbangkan bagaimana puing-puing dampak itu sendiri akan mempengaruhi jumlah panas yang mencapai permukaan bumi. Model-model sebelumnya menunjukkan bahwa sepertiga panas dari semua puing-puing mencapai tanah. Beberapa akan hilang di angkasa dan sebagian diserap menjadi gas rumah kaca. Namun model baru menunjukkan bahwa ketiganya mencapai tanah terlalu banyak. "Kami kira memanggang sekelompok dinosaurus. Tapi itu tidak berhasil, tidak cukup radiasi," kata Goldin.

Hal ini datang partikel melalui atmosfer. Dampak melemparkan beberapa puing ke lintasan tinggi dan partikel-partikel tersebut melayang, membutuhkan waktu yang lama ke bawah. Partikel lain terbang ke lintasan rendah dan kembali ke Bumi dengan lebih cepat. Model baru menunjukkan bahwa serangan pertama benar-benar akan melindungi permukaan bumi dari puing-puing panas yang datang kemudian. Setelah lapisan pertama selesai panas memancarkan partikel, partikel-partikel membentuk awan dingin sekitar 70 kilometer di atas daratan yang menghalangi panas dari bara api berikutnya. "Bukan hanya radiasi, juga melindungi permukaan. Seiring waktu yang lebih besar dan lebih besar proporsi yang diblokir," kata Goldin.

Pada akhirnya, permukaan bumi masih terasa seperti di oven panggang, tapi hanya sekitar delapan menit. Hal ini dapat menjelaskan mengapa spesies yang selamat dari dampak termasuk hewan kecil seperti mamalia penggali dan reptil seperti buaya air yang bisa berlindung dari panas yang membakar, kata Doug Robertson dari University of Colorado di Boulder. Robertson masih percaya di seluruh dunia terjadi kebakaran. Sementara radiasi mungkin belum cukup untuk langsung membakar hutan. "Anda tidak perlu untuk membakar setiap pohon untuk membakar hutan. Lemparkan saja bara rokok, sudah cukup untuk memicu kebakaran hutan. Ini bukan buku tertutup pada kebakaran hutan. Analisis mereka belum tuntas, masih ada banyak pekerjaan harus dilakukan," kata Robertson.

bisnis online
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Komentar