Dokumentasi Berita Sains (2008-2013)

Ekstra Surya Super Earth GJ 1214b Kandidat Planet Huni

(KeSimpulan) Sebuah makalah yang diterbitkan dalam edisi 17 Desember di jurnal Nature menganalisis "super-Earth" yang ditemukan mengorbit dwarf star hanya 42 tahun cahaya. Tapi inilah bagian yang terbaik terutama terdiri dari air dan mungkin dalam bentuk cair. Sebuah planet ekstrasurya (extra-solar planet) dengan massa 5-10 kali Bumi, hanya satu super-Earth telah dikonfirmasi, sedangkan 400 exoplanets lain yang telah diketahui lebih besar dan sering disebut sebagai "hot Jupiters" (banyak mengorbit sangat dekat dengan bintang). Dalam kasus ini, planet ekstrasurya GJ 1214b adalah 6,5 kali massa dan 2,7 kali luas Bumi, jadi tentu saja lebih dekat dengan karakteristik Bumi.

Walaupun ini berita menarik, bahkan lebih mengesankan adalah fakta bahwa para astronom mengukur densitas cukup rendah untuk menampung air dalam jumlah besar. Sebagai planet ekstrasurya sangat dekat (dalam skala astronomi) harus segera bisa menganalisis atmosfer untuk mengkonfirmasi keberadaan air. David Charbonneau dan tim dari Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics di Cambridge, Mass, berhasil menyimpulkan bahwa super-Bumi ini terdiri dari 75 persen air dengan mengukur berapa banyak cahaya merah dwarf star saat GJ 1214b berlalu di depannya. Dengan mengetahui seberapa banyak cahaya redup, pengukuran kandungan molekul planet ekstrasurya dapat dilakukan.

Kemudian, setelah mengukur orbit planet ekstrasurya yang memiliki periode 38 jam, jarak orbital dan jumlah "goncangan" yang menyebabkan planet ekstrasurya dari bintang induknya, peneliti mampu menghitung massa planet. Mengetahui ukuran dan massa menjadi patokan para astronom untuk menghitung densitas. Mengetahui kepadatan dunia asing ini membantu kita mengukur materi apa yang terkandung dan dalam kasus GJ 1214b yaitu terutama terdiri atas air.

Meskipun GJ 1214b tidak dianggap layak huni karena suhu permukaannya adalah sekitar 530 derajat Fahrenheit (280 derajat Celsius). Biasanya di Bumi, air akan mendidih pada suhu tersebut, tetapi kondisi atmosfer di GJ 1214b bisa mempertahankan samudra air panas dalam keadaan cair. Tentu saja, pertanyaan tentang potensi kehidupan di luar Bumi adalah lelucon, tetapi atmosfir tebal di super-Bumi ini akan menghalangi banyak cahaya bintang mencapai permukaan. Meskipun Waterworld khusus ini mungkin tidak layak huni, para peneliti yang membuat penemuan ini berpikir bahwa kita di jalur yang benar. "Planet ini seperti target ujicoba bukan tujuan itu sendiri. Ini sangat menarik untuk mengetahui bahwa kita semakin dekat," kata Greg Laughlin dari University of California, Santa Cruz.

Artikel Lainnya:

No comments:

Post a Comment