Langsung ke konten utama

Hubble Temukan Rekor Obyek Terkecil di Kuiper Belt

loading...
Tinuku
(KeSimpulan) NASA's Hubble Space Telescope temukan objek terkecil yang pernah dilihat dalam bentuk cahaya di Kuiper Belt, sebuah cincin besar puing-puing es yang mengelilingi tepi luar tata surya di luar Neptunus. Seperti menemukan jarum di tumpukan jerami, objek yang ditemukan oleh Hubble hanya sebesar 3.200 feet dengan jarak 4,2 milyar mil. Obyek terkecil di Sabuk Kuiper (the smallest Kuiper Belt object atau KBO) yang pernah ditemukan sebelumnya dalam bentuk pantulan cahaya kira-kira diameter 30 mil atau 50 kali lebih besar.

Ini adalah bukti pengamatan pertama untuk populasi seukuran tubuh komet di Kuiper Belt yang sedang turun bertabrakan. Kuiper Belt adalah hasil tabrakan, yang berarti bahwa daerah dingin berisi es yang telah dimodifikasi selama 4,5 miliar tahun. Objek yang terdeteksi oleh Hubble begitu samar (35th magnitude), artinya 100 kali lebih redup daripada apa yang bisa dilihat Hubble secara langsung.

Jadi bagaimana teleskop cahaya ruang dapat menangkap objek sekecil itu? Dalam sebuah makalah yang diterbitkan pada edisi 17 Desember jurnal Nature, Hilke Schlichting dari California Institute of Technology di Pasadena, California, melaporkan bahwa bukti pengembara kecil yang diambil dari data Hubble yang diekstrak, bukan oleh pencitraan secara langsung. Hubble memiliki tiga instrumen optik disebut Fine Guidance Sensors (FGS). Kelima FGSs menyediakan navigasi presisi tinggi informasi kepada sistem kontrol observatorium ruang dengan melihat panduan pilihan bintang untuk ditunjuk. Sensor mengeksploitasi sifat seperti gelombang cahaya untuk melakukan pengukuran tepat lokasi bintang.

Schlichting dan rekan-rekan peneliti menetapkan bahwa instrumen FGS begitu baik sehingga mereka dapat melihat efek dari sebuah benda kecil yang lewat di depan sebuah bintang. Hal ini akan menyebabkan okultasi singkat dan difraksi tanda pada data cahaya FGS dari latar belakang bintang panduan di latar depan intervening KBO. Mereka memilih 4,5 tahun dari pengamatan FGS untuk dianalisis. Hubble menghabiskan total 12.000 jam selama periode ini tampak sepanjang strip dari 20 derajat langit dalam ekliptika tata surya, di mana mayoritas KBOs harus diam. Tim menganalisis pengamatan FGS dari total 50.000 bintang panduan.

Menjelajahi database besar, Schlichting dan timnya menemukan kejadian tunggal 0,3 panjang detik okultasi. Ini hanya dimungkinkan karena sampel instrumen FGS berubah dalam cahaya bintang 40 kali per detik. Durasi okultasi pendek terutama karena gerakan orbital bumi mengelilingi matahari. Asumsinya adalah KBO berada dalam orbit lingkaran dan cenderung dengan 14 derajat ke Ekliptika. Jarak KBO yang diperkirakan dari durasi okultasi dan jumlah peredupan digunakan untuk menghitung ukuran objek. "Saya sangat senang dalam menemukan data ini," kata Schlichting.

Pengamatan Hubble dari bintang terdekat menunjukkan bahwa beberapa dari Kuiper Belt seperti disk dari puing-puing es yang mengelilinginya. Disk ini adalah sisa-sisa pembentukan planet. Diprediksikan bahwa selama miliaran tahun puing-puing berbenturan, menggiling tipe objek KBO ke potongan-potongan yang lebih kecil yang bukan bagian dari populasi Kuiper Belt asli. Temuan ini memberi implikasi kuat kemampuan Hubble data untuk menghasilkan temuan-temuan penting. Dalam upaya untuk mengungkap tambahan KBOs, tim berencana untuk menganalisis data FGS hampir selama masa operasi Hubble sejak diluncurkan pada tahun 1990.
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian
Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Komentar