Langsung ke konten utama

Large Hadron Collider Jadi Harapan Ungkap Materi Gelap

loading...
bisnis online
(KeSimpulan) Terlepas dari kontroversi para artis dalam acara infotainment, kebenaran sering terbukti kurang menarik daripada gosipnya. Demikian pula halnya dengan rumor bahwa fisikawan telah mendeteksi materi gelap (dark matter), hal misterius yang muncul gravitasi mengontrol galaksi bersama-sama. Fisikawan bekerja dengan detektor partikel bawah tanah melaporkan bahwa mereka memang telah melihat beberapa kandidat partikel. Namun, para peneliti tidak dapat mengesampingkan kemungkinan partikel biasa dan mereka tidak mengklaim telah menemukan materi gelap. "Tak seorang pun harus berusaha untuk mengatakan bahwa ini adalah bukti" untuk partikel materi gelap, kata Richard Gaitskell, fisikawan dari Brown University.

Temuan hasil berasal dari Cryogenic Dark Matter Search (CDMS), sebuah array detektor partikel sensitif mengintai 747 meter di bawah tanah di tambang Soudan di Minnesota. Detektor semikonduktor yang dirancang untuk mendeteksi disk yang disebut partikel besar yang berinteraksi lemah (WIMPs), hipotesis untuk mencari partikel materi gelap yang sukar dipahami. Karena WIMPs (jika ada) yang berat, awan besar dari mereka bisa memberikan gravitasi yang diperlukan untuk menahan galaksi seperti Bima Sakti bersama-sama. Namun WIMPs hampir tidak terdeteksi, karena mereka akan berinteraksi dengan atom biasa begitu lemah.

Sejak tahun 2003, peneliti dari CDMS telah berusaha untuk membidik listrik khas dan sinyal panas dari WIMPs memukul ke dalam inti atom dalam detektor. Dan untuk pertama kalinya, para peneliti telah melihat setidaknya beberapa peristiwa yang terlihat seperti WIMPs, kolaborasi simultan 80 peneliti melaporkan dalam diskusi di Fermi National Accelerator Laboratory (Fermilab) di Batavia, Illinois, dan SLAC National Accelerator Laboratory di Menlo Park, California. Tim CDMS melihat dua kejadian tersebut.

Sayangnya, partikel biasa dapat berkelana ke detektor dan menciptakan "latar belakang" peristiwa-peristiwa yang menyerupai WIMPs. Bahkan detektor yang beroperasi di kedalaman bawah tanah sebagai usaha untuk melindungi dari sinar kosmik yang mungkin menghasilkan latar belakang. Bahkan mengambil tindakan pencegahan untuk menyaring kejadian seperti itu, para peneliti diharapkan dapat melihat sekitar satu latar belakang peristiwa dalam set data ukuran saat ini dan ada 25% kesempatan untuk melihat dua atau lebih.

Jadi hasil CDMS dianggap sebagai pengamatan materi gelap? "Sama sekali tidak," kata Edward Thorndike, fisika partikel eksperimental di University of Rochester, New York. Peluang 25% yang diklaim sebagai "sinyal" sebenarnya hanya beberapa tambahan latar belakang peristiwa-peristiwa dan terlalu membenarkan setiap klaim penemuan. "Kalau anda mengejar sesuatu yang akan mengirim anda ke Stockholm, probabilitas lebih baik berada di bawah 1%," kata Thordike.

Meskipun demikian, Yusuf Lykken, teoritolog dari Fermilab mengatakan rasa lega bahwa akhirnya CDMS melihat sesuatu. WIMPs diperkirakan secara teoritis melibatkan sebuah prinsip yang disebut supersymmetry yang menyatakan pasangan yang berat untuk setiap partikel yang dikenal saat ini. Apakah CDMS terus melihat, hasilnya akan melemahkan teori. Jadi melihat sesuatu yang lebih baik daripada melihat apa saja, kata Lykken.

Gaitskell tidak setuju. Statistik berbicara, ia mencatat dengan latar belakang yang diharapkan dari satu peristiwa, probabilitas nol melihat kejadian hampir sama dengan kemungkinan melihat kedua kali, sehingga keduanya sama-sama konsisten dengan bukan Gaitskell sama sekali.

Semua setuju bahwa jauh lebih banyak data yang dibutuhkan. Hal tersebut bisa datang dengan cepat, banyak detektor seperti XENON100 yang lebih besar di Gran Sasso, Italia, dan detektor lainnya. Pada saat yang sama, observasi astrofisika bisa memberikan bukti materi gelap menghilangkan partikel satu sama lain dan raktor pemukul keras partikel atom terbesar di dunia, Europe's Large Hadron Collider, bisa membuat partikel-partikel seperti proton oleh peledakan bersama energi ultra tinggi. Semua usaha ini bisa dilunasi segera. "Tahun depan akan menjadi tahun materi gelap. Saya akan sangat terkejut jika tidak," kata Lykken. Tapi apakah kekecewaan kemungkinan 25% atau kurang dari 1%?
bisnis online
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Komentar