Skip to main content

Merevisi Evolusi Kekerabatan Gaya Hidup Karnivora Pohon

loading...
Tinuku
(KeSimpulan) Memahami gerakan tungkai karnivora awal lebih dari seratus tahun setelah penemuannya, lengan dan tulang belakang fosil yang telah dibongkar kembali dari rak di American Museum of Natural History untuk merevisi pandangan awal gaya hidup karnivora. Pada saat ini karnivora berbagai kelompok (kebanyakan makan daging mamalia seperti beruang, kucing, raccoon, anjing laut, dan hyena) dianggap mahkluk pepohonan dalam sejarah evolusioner awal. Tapi sekarang bahwa kerangka 'Miacis' uintensis yang dibongkar dari matriks batu pasir menjelas beberapa karnivora awal berjalan di atas tanah. Demikian hasil penelitian yang baru diterbitkan dalam Journal of Vertebrate Paleontology.

"Karnivora sangat bervariasi saat ini dan mereka juga sangat beragam di masa lalu. Pemeriksaan fosil ini memberitahu kita bahwa mereka tidak semua duduk di atas pohon dan memandang ke bawah. M uintensis tidak punya banyak penyesuaian untuk sebuah gaya hidup pepohonan," kata Michelle Spaulding, seorang kandidat doktor dari Columbia University dan American Museum of Natural History. "Biasanya berpikir bahwa miacoids of the Eocene (fosil basal kerabat karnivora modern) adalah mahkluk pepohonan. Tapi sekarang kita mulai melihat bahwa ada keragaman yang lebih besar pada awal gaya lokomotor karnivora," kata John Flynn, dari Frick Curator of Fossil Mammals.

M uintensis ditemukan oleh tim American Museum of Natural History saat ekspedisi tahun 1894 dari batu coklat dan pasir merah dasaran sungai White River, Utah. Paleontolog Henry Fairfield Osborn yang pertama kali menamakan ikon dinosaurus Tyrannosaurus rex dan Velociraptor mongoliensis, menggambarkan gigi yang ditemukan spesies mamalia karnivora di Museum monografi tahun berikutnya. Spesimen merujuk tanggal 39 hingga 42 juta tahun yang lalu. Tetapi spesies ini dari gigi dan rahang. Spesimen lain yang ditemukan pada tahun 1896 yang lebih lengkap yaitu tengkorak, tulang bahu, tulang ekstremitas, dan bahkan sejumlah kecil jari kaki. Spesimen ini tetap di rak Museum, sebagian besar diabaikan, karena gigi hancur.

"Ketika saya memeriksa tulang paha, saya langsung tahu bahwa ini adalah hewan darat karena bentuk dari lutut. Memiliki panjang dan dalamnya alur patella atau tempurung," kata Spaulding. Jika karnivora awal telah secara eksklusif arboreal, ujung tulang paha akan memiliki permukaan datar sehingga bersama akan memiliki jangkauan gerak yang lebih besar. Spaulding dan Flynn menemukan penggerak darat pada tulang seperti jari-jari, salah satu dari dua tulang lengan bawah. Bagian distal jari-jari atau bagian tulang yang akan berhubungan dengan pergelangan tangan, M uintensis memiliki bentuk oval dengan proyeksi di bagian atas pinggiran. Fitur-fitur ini juga mengurangi rentang gerak, membuat kaki lebih stabil untuk berjalan di tanah. Fitur lain, bagaimanapun mengindikasikan bahwa M uintensis memiliki beberapa penyesuaian untuk berjalan, jadi karnivora awal ini kemungkinan besar fleksibel dalam gaya gerak, sebagian besar aktif di tanah, tetapi juga mampu memanjat semak-semak dan pohon.

Analisis ini adalah kelima kalinya carnivore postcrania awal telah dijelaskan secara rinci dengan hati-hati. Menambahkan informasi dari fosil yang diabaikan untuk data yang diketahui sebelumnya. Analisis dari 99 ciri-ciri di antara 29 fosil dan 15 taxa menghasilkan pohon evolusi baru yang menunjukkan bahwa M uintensis terkait dengan tipe spesimen genus Miacis menyatakan revisi yang luas untuk pemahaman tentang hubungan evolusioner fosil karnivora awal mungkin diperlukan. Tetapi yang lebih signifikan, struktur pohon evolusi menyatakan bahwa adaptasi untuk penggerak terrestrial atau semi-terrestrial lebih umum daripada yang diduga sebelumnya pada fosil awal karnivora, sebelum perpisahan di antara dua kelompok utama karnivora yang hidup yaitu kaniformia (kelompok yang termasuk anjing, musang, beruang, anjing laut dan keluarga mereka) dan Feliformia (kucing, hyena, mongooses, dan civets).

"Fosil menjelaskan kembali dalam kondisi miskin dan telah diabaikan. Tetapi sekarang kita mulai untuk mendapatkan pemahaman yang lebih baik dari kondisi leluhur di dekat pangkal pohon karnivora. Banyak kerangka telah ditemukan selama bertahun-tahun dan kami berpikir bahwa secara intensif mempelajari fosil tambahan akan membantu membangun pandangan yang lebih komprehensif dari spesialisasi habitat kerabat karnivora awal yang hidup," kata Flynn. Penelitian ini sebagian didanai oleh beberapa hibah dari National Science Foundation dan didukung oleh American Museum of Natural History serta Columbia University.
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian
Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Comments