Langsung ke konten utama

Panda Pemakan Bambu Tapi Genom Tipe Karnivora

loading...
Tinuku

(KeSimpulan) Pemakan bambu tampaknya tidak memiliki gen untuk enzim selulosa mencerna. Sequence genetik lengkap panda raksasa telah mengungkap bahwa ikon beruang China ini memiliki semua gen yang diperlukan untuk mencerna daging, tetapi bukan makanan pokoknya, bambu. Tim peneliti internasional sequencing genetik panda wanita yang berumur tiga tahun bernama Jingjing yang juga maskot Olimpiade Beijing 2008 dan menemukan bahwa dia tidak memiliki gen untuk setiap cellulases, enzim-enzim yang memecah selulosa bahan tanaman.

"Panda pemakan bambu mungkin dikendalikan oleh bakteri usus dan bukan oleh komposisi genetik sendiri," kata Wang Jun, wakil direktur Beijing Genomics Institute di Shenzhen, Provinsi Guangdong, yang memimpin proyek pengurutan gen. Para peneliti juga menemukan bahwa gen T1R1 (encode reseptor kunci untuk rasa sedap atau 'umami' selera pada daging), telah menjadi tidak aktif (pseudogene) karena dua mutasi. "Hal ini mungkin menjelaskan mengapa diklasifikasikan pola makan herbivora terutama panda meskipun secara genetik karnivora," kata Wang.

Penelitian yang diterbitkan di jurnal Nature ini menunjukkan bahwa panda memiliki sekitar 21.000 gen yang dikemas menjadi 21 pasang kromosom, termasuk sepasang kromosom seks. Dari semua mamalia yang telah diurutkan, panda yang paling mirip dengan anjing yaitu dengan 80% kesamaan, dan hanya 68% mirip dengan manusia. Tapi genom beruang telah mengalami sedikit mutasi genetik dari waktu ke waktu dibandingkan dengan anjing dan manusia, menunjukkan bahwa evolusi lebih lambat. Panda sering dianggap sebagai 'fosil hidup' karena nenek moyangnya diperkirakan tinggal di China lebih dari delapan juta tahun yang lalu.

Penelitian ini juga menunjukkan panda memiliki derajat tinggi keragaman genetik, sekitar dua kali lebih banyak dibanding manusia. "Hal ini menunjukkan bahwa panda memiliki peluang bagus untuk bertahan hidup meskipun ukuran populasi yang kecil," kata Wang. "Penelitian ini meletakkan dasar biologis untuk lebih memahami panda, dan memiliki potensi untuk meningkatkan konservasi dengan mengendalikan penyakit dan meningkatkan reproduksi spesies," kata Jianguo Liu, biolog konservasi dari Michigan State University di East Lansing, Missouri yang tidak terlibat dalam penelitian.

Tetapi para kritikus menekankan bahwa melindungi panda yang semakin terpecah-pecah dan penyusutan habitat adalah isu yang lebih mendesak dalam konservasi. China diperkirakan menjadi rumah sekitar 1600 panda liar, meskipun jumlah aktual diperdebatkan. Sedangkan 300 ekor hidup di penangkaran. Beberapa pencinta lingkungan, seperti Fan Zhiyong, direktur kelompok konservasi WWF's China species programme, percaya bahwa genom panda akan berdampak kecil terhadap upaya konservasi. "Melindungi panda di alam bebas tetap prioritas utama, tetapi habitat mereka menjadi lebih kecil dan lebih kecil. Jika kita tidak memiliki panda liar suatu hari, apa yang bisa kita lakukan dengan gen mereka?" kata Fan.

Meskipun Cina telah mendirikan beberapa tempat-tempat sejak tahun 1960-an, pembangunan ekonomi seringkali lebih diprioritaskan daripada konservasi. Akibatnya, habitat panda sering diserang oleh proyek-proyek seperti bendungan dan jalan raya. Pariwisata juga ancaman besar karena panda adalah makhluk penyendiri sehingga sangat terganggu jika dikunjungi oleh jutaan wisatawan setiap tahun.

"Tidak ada keraguan bahwa informasi genom dan perlindungan habitat yang baik penting bagi upaya konservasi," kata Wang. Genom panda yang pertama dalam serangkaian upaya sequencing oleh lembaga Shenzhen akan menjadi ujian bagaimana informasi genetik tersebut dapat membantu dalam konservasi spesies langka. Tim ini telah mendapat rancangan peta genom beruang kutub dan telah mulai pengurutan genom dari antelop Tibet. Li, R. et al. Nature DOI: 10.1038/nature08696 (2009).

Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian
Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Komentar