Sebanyak 50 persen Plume di Bulan Enceladus adalah Es

Tinuku
(KeSimpulan) Seorang peneliti mengungkapkan pada pertemuan American Geophysical Union di San Francisco, California, bahwa sebanyak 50% dari penembakan dari geyser di bulan Saturnus, Enceladus diperoleh es. Sebelumnya, para ilmuwan telah berasumsi bahwa hanya 10-20% dari plume tersebut terdiri dari es dengan sisanya uap air. Beberapa peneliti menyatakan bahwa studi yang dipimpin oleh Andrew Ingersoll, planetolog dari California Institute of Technology di Pasadena, bahwa debu disebabkan oleh sub permukaan danau mendidih ke luar angkasa dan bukan hasil dari proses dingin seperti sublimasi.

Ingersoll mendasarkan perkiraan pada serangkaian foto-foto Enceladus yang diambil pada tahun 2006 oleh pesawat ruang angkasa Cassini. Ini "sangat istimewa", kata Ingersoll, ketika dua peristiwa penting terjadi secara simultan. Enceladus dengan sempurna mendapat backlit matahari, sehingga partikel-partikel es dalam debu mata air panas menjadi mudah diamati. Dan pada saat yang sama, Cassini berada di bayangan Saturnus. "Ini memungkinkan kita untuk melihat kembali ke arah Matahari tanpa menyilaukan instrumen," kata Ingersoll.

Foto-foto Enceladus di berbagai titik dalam orbitnya dalam tiga panjang gelombang band (ultraviolet) yang kelihatan dan dekat inframerah. Dalam kombinasi, gambar tim Ingersoll memungkinkan untuk menentukan ukuran dari partikel es serta konsentrasinya. Tim kemudian menghitung seberapa cepat partikel-partikel es keluar saat ledakan dari geyser bulan yang mengandung jumlah es terlihat dalam gambar. Mereka menemukan bahwa Enceladus harus mengeluarkan sedikitnya 200 kilogram es per detik, hampir sama dengan jumlah pengukuran uap air lain.

Ingersoll mengatakan bahwa rasio 1:1 antara es dan uap air merupakan kendala utama berkaitan dengan bagaimana geyser harus bekerja. Dalam sebuah makalah di jurnal Icarus, Ingarsoll memeriksa sebuah skenario di mana geyser mendapat materi oleh uap kabut sublimasi dari es di ruang bawah tanah. Tapi itu tidak cocok dengan data baru. "Anda akan mendapatkan 1% es dan 99% uap air," kata Ingersoll. Salah satu cara untuk mendapatkan lebih banyak es adalah jika ruang-ruang mata air panas mengandung air. Ketika membuka celah, air terpapar kekosongan ruang dan mulai mendidih. Tetapi banyak uap segera membeku "dan anda mendapatkan sebagian besar kepadatan," kata Ingersoll.

Cairan air adalah ide yang menarik bagi mereka yang berharap suatu hari manusia mungkin menemukan kehidupan di Enceladus. Tapi tidak semua orang percaya bahwa air yang dibutuhkan menghasilkan debu-debu tersebut. Susan Kieffer, planetolog dari University of Illinois di Urbana-Champaign, yang menemukan debu-debu hanya mengandung es sekitar 10-20%. Namun, dia tidak memiliki masalah dengan temuan Ingersoll. "Andy memiliki akses ke seluruh data baru yang banyak," kata Susan. Tapi dia tidak mau mengakui bahwa temuan Ingersoll menghadirkan air sebanyak itu. Sebaliknya, ia memiliki model sendiri, di mana geyser berbahan explosive decompression dari material yang disebut clathrates, ketika retakan di kerak planet mengekspos mereka ke dalam vakum.

Clathrates adalah ukuran molekuldari suatu senyawa yang dapat mengandung banyak molekul lain. Clathrates yang ditunjukkan konsumsi bulu-bulu Enceladus sehingga bisa mengurung sejumlah gas-gas lain yang membentuk sekitar 10% dari plume. "Clathrates adalah sampah-sampah untuk menyimpan gas," kata Kieffer. Ketika clathrates rusak bukan hanya akan mengeluarkan uap air, tetapi juga partikel-partikel es ke dalam bulu-bulu, mungkin cukup untuk menjelaskan data Ingersoll. "Kita bisa membuat banyak es di model kita," kata Kieffer.

Dengan demikian, dari tiga teori utama untuk pembentukan geyser Enceladus yaitu: 1) sublimasi di tempat yang dingin, ruang berkabut. 2) air cair (yang mungkin mendukung kehidupan) mendidih ke dalam ruang hampa. 3) exploding clathrates. Hanya yang pertama nampaknya dikesampingkan oleh temuan Ingersoll.

"Saya pikir aman untuk mengatakan bahwa selama bertahun-tahun ada perdebatan tersisa di dalamnya," kata Carolyn Porco, kepala Cassini imaging team. Kieffer sependapat bahwa, "argumen ini tidak akan hilang sebagai hasil dari salah satu pertemuan AGU, mungkin tidak ada konsensus sampai ada pesawat ruang angkasa lain, atau sampai ada pengamatan definitif." Kieffer, SW et al, Icarus, (2009) DOI: 10.1016/j.icarus.2009.05.011
Tinuku Store

No comments:

Post a Comment