Langsung ke konten utama

Tawa hallae Dinosaurus Paling Awal Diversifikasi Amerika Selatan Sebelum Menyebar

loading...
bisnis online

(KeSimpulan) Fosil ditemukan di negara bagian New Mexico memberikan bukti kuat bahwa dinosaurus berasal dari apa yang sekarang disebut Amerika Selatan dan telah berkembang menjadi tiga kelompok utama sebelum menyebar di seluruh dunia. Fosil spesies baru bernama Tawa hallae datang lebih dari 200 juta tahun, ketika daratan Bumi bergabung bersama-sama sebagai supercontinent Pangaea. Mereka mempertahankan fitur dari spesimen dinosaurus paling awal, ditemukan di Amerika Selatan.

Dinosaurus diperkirakan pertama kali berevolusi 230 juta tahun yang lalu, populasi mereka yo-yoing sampai sebuah peristiwa bencana besar menyapu keluar sekitar 65 juta tahun yang lalu. Sterling Nesbitt, paleontolog dari University of Texas di Austin, yang memimpin penelitian mengatakan temuan awal menunjukkan bahwa dinosaurus (diklasifikasikan sebagai theropoda, sauropoda, dan ornithischians) bermigrasi dari Amerika Selatan di sisa Pangaea sekitar 220 juta tahun yang lalu. Hewan kemudian menetap di iklim yang paling cocok pada ketinggian yang berbeda.

Julukan Tawa, makhluk berkaki dua, hidup sekitar 215 juta tahun yang lalu dan menyimpan fitur kunci dengan theropoda yang dikenal paling awal, termasuk kantung udara di tulang, pinggul dengan soket terbuka, gigi dan cakar yang menyarankan mereka pemakan daging. Setidaknya lima spesimen Tawa ditemukan bersama-sama di Hayden Quarry di Ghost Ranch, Abiquiu. Satu spesimen adalah kerangka yang hampir lengkap dari Tawa remaja yang berdiri tinggi 70 cm dan panjang sekitar 2 meter. Ada juga lain yang lebih besar, dianggap dewasa.

Tawa hallae pertama ditemukan pada tahun 2004. Sebuah tim dari empat mahasiswa pascasarjana yang belajar dengan kurator Ruth Hall Museum Paleontologi di Abiquiu, Alex Downs, kemudian menggali fosil. Spesimen yang secara ajaib dengan sebagian besar tulang alami masih dalam bentuk tiga dimensi, tidak hancur seperti fosil khas usia mereka sehingga memungkinkan identifikasi kantung udara di tulang belakang, suatu ciri khas theropoda. "Kami beruntung menemukan kerangka hampir utuh," kata Nathan Smith dari Field Museum di Chicago.

Randall Irmis, paleontolog dari University of Utah di Salt Lake City mengatakan bahwa kesimpulan tentang pola migrasi didukung oleh kehadiran Hayden Quarry dari spesies dinosaurus majemuk yang diketahui berasal lebih jauh ke selatan. "Kami pikir semua kelompok dinosaurus besar memiliki kemampuan untuk mendapatkan yang sekarang Amerika Utara pada akhir Triassic. Hanya dinosaurus karnivora ditemukan di Amerika Utara yang beriklim ramah," kata Irmis.

Aspek penting dari penemuan Tawa hallae adalah menyediakan konteks perdebatan panjang, spesimen misterius dari Amerika Selatan yang disebut Herrerasaurus ischigualastensis. Pertama kali diidentifikasi di selatan Brasil oleh Osvaldo Reig, paleontologi Argentina, mozaik H. ischigualastensis memiliki sifat-sifat yang sulit untuk definisikan sebagai theropoda atau bahkan untuk memastikannya dinosaurus, karena ciri khas karnivora tapi tidak ada kantung udara di tulang-tulangnya. Meskipun kesamaan dengan Tawa menandai H. ischigualastensis sebagai theropoda.

Kevin Padian, paleontologi dari University of California, Berkeley, telah lama berpendapat bahwa H. ischigualastensis mungkin bukan theropoda. "Saya tidak setuju pada Tawa hallae tetapi tidak tertutup," kata Padian yang sedang mencari makhluk-makhluk yang lebih primitif untuk menyelesaikan masalah. Para peneliti mengharapkan jejak mahkluk pertama sebelum Valley of the Moon di San Juan, Argentina, kawasan di mana fosil-fosil dinosaurus tertua sampai saat telah ditemukan (Nesbitt, S. J. et al. Science 326, 1530-1533, 2009; Sereno, PC & Novas, FE Science 258, 1137-1140 1992).

bisnis online
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Komentar