Langsung ke konten utama

Kilau Matahari Dilihat dari Angkasa Sebagai Sinyal Lautan dan Danau

loading...
bisnis online
(KeSimpulan) Dua video terbaru dari NASA's Deep Impact spacecraft, kilatan cahaya terang yang dikenal sebagai kilau matahari menjadi sinyal kandungan besar air di Bumi. Pengamatan ini memberikan cara kepada para ilmuwan untuk memilih planet di luar tata surya (extrasolar planets) yang memiliki kecenderungan hamparan cair luas, sehingga memiliki kesempatan yang lebih baik memiliki kehidupan. Kilau matahari ini seperti sinar matahari yang memantul di kap mobil.

Kita bisa melihat terpantul dari permukaan halus ketika kita diposisikan secara tepat dengan sudut matahari pada permukaan halus. Pada skala planetori, hanya cairan dan es yang dapat membentuk permukaan cukup halus untuk menghasilkan efek kilau. Menonjol dengan latar belakang radiasi lain dari planet, pantulan cahaya harus sangat cerah dengan faktor massa daratan dan permukaan harus sangat luas. Kita tidak akan selalu melihat kilauan dari setiap planet yang telah cairan atau es.

"Tapi kilau matahari ini penting karena jika anda melihat sebuah planet ekstrasurya yang berkilau muncul secara berkala, anda akan tahu bahwa kita melihat danau, laut, atau komponen-komponen besar cairan lainnya seperti air. Dan kalau kami menemukan kandungan besar air di sebuah planet yang jauh, kita akan menjadi jauh lebih optimis menemukan kehidupan," kata Drake Deming, dari NASA Goddard Space Flight Center di Greenbelt, Md. Deming adalah wakil kepala peneliti yang memimpin tim Extrasolar Planet Observations and Characterization (EPOCh) bagian dari Deep Impact's extended mission yang disebut EPOXI.

Salah satu tujuan EPOCh adalah mengamati Bumi dari jauh, pada kasus ini, sekitar 11 juta mil dari Bumi, memahami Bumi sebagai planet yang akan tampak seperti ketika dilihat dari pesawat antariksa. Video ini dikumpulkan ketika pesawat ruang angkasa Deep Impact cukup dekat untuk menyelesaikan beberapa fitur Bumi, tapi pada saat yang sama, Bumi dapat diperlakukan pada jarak yang sangat jauh, sebesar satu titik. "Ini memungkinkan kita secara benar untuk mensimulasikan apa yang kita amati jika Bumi adalah sebuah planet ekstrasurya," kata Michael A'Hearn, principal investigator untuk EPOXI.

Para peneliti berharap dapat melihat kilau matahari, tetapi terkejut oleh intensitas dalam fokus kecil, kata Richard K. Barry, anggota tim Goddard. Kilau muncul di atas samudra, kemungkinan besar relatif tenang dalam bidikan, mungkin dipantulkan oleh danau-danau besar di pedalaman. Barry yang memimpin tim peneliti kilauan Bumi menyusun sebuah katalog yang berhubungan dengan setiap kilatan ke lokasi yang tepat di Bumi.

Video baru menyediakan pandangan pertama Bumi untuk putaran penuh dari kutub utara (ditampilkan dalam video pertama) dan kutub selatan (video kedua). Resolusi cukup tinggi untuk membedakan massa tanah, badan air, dan awan. Setiap 16 video tampilan kedua adalah kompilasi dari serangkaian warna hijau, biru, dan mendekat gambar inframerah yang diambil setiap 15 menit untuk satu hari. Masing-masing juga merupakan produk akhir dari perencanaan sebulan, kecanggihan pengolahan data, dan analisis oleh tim. Pilihan cahaya inframerah yang berada di luar jangkauan penglihatan manusia, merah terlihat menghasilkan kontras yang lebih baik antara tanah dan air. "Orang-orang mengira tanah adalah kehijauan karena mata kita tidak sensitif pada inframerah. Vegetasi sebenarnya muncul lebih baik dengan inframerah," kata Deming.

Dilihat dari kejauhan, Bumi tampak seperti titik biru. "Biru berasal dari paparan Rayleigh di atmosfer bukan dari laut. Planet kita tampak biru bahkan kepada seorang pengamat yang terletak di atas Kutub Utara, meskipun pada kenyataannya tidak selalu ada banyak laut yang terlihat. Ketika Bumi berputar, fitur permukaan yang berbeda di dalam dan luar pandangan menyebabkan warna dot biru untuk mengubah sedikit waktu satu jam ke depan," kata Nicolas Cowan, anggota tim EPOCh dari University of Washington.

Untuk pengamat di atas kutub, sebagian besar bagian dari Bumi terlihat tertutup salju, es, dan awan. Dari jauh, ini muncul kelabu dan sulit dibedakan karena pada dasarnya mereka semua adalah molekul air namun dalam bentuk yang berbeda. "Tapi ketika tanah kosong yang luas, seperti Gurun Sahara dalam pandangan yang berputar, Bumi mendapat sedikit merah karena mencerminkan daratan mendekati sinar inframerah yang relatif baik," kata Cowan.

Para peneliti dapat mulai untuk menggambarkan permukaan sebuah planet ekstrasurya, bahkan menyimpulkan adanya lautan dan daratan. Tentu saja, mengumpulkan informasi tentang sebuah planet ekstrasurya adalah usaha besar. Setelah terkumpul, meskipun data tersebut bisa menunjukkan ilmuwan ke arah sasaran terbaik untuk meneliti terlebih dahulu. "Ini hanya langkah pertama untuk mencoba memahami sifat permukaan planet ekstrasurya," kata A'Hearn.

University of Maryland adalah lembaga Principal Investigator, memimpin keseluruhan misi EPOXI. NASA Goddard memimpin observasi planet ekstrasurya. NASA's Jet Propulsion Laboratory, di Pasadena, California, mengelola EPOXI untuk NASA's Science Mission Directorate, di Washington DC. Pesawat ruang angkasa dibangun untuk NASA oleh Ball Aerospace & Technologies Corp, di Boulder, Colo.
bisnis online
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Komentar