Langsung ke konten utama

Protein Prion Mendukung Myelination di Saraf

loading...
bisnis online
(KeSimpulan) Protein yang dapat menyebabkan Creutzfeldt-Jakob disease (CJD) memiliki peran penting dalam sistem saraf. Setelah 20 tahun penelitian, para ilmuwan yakin bahwa mereka akhirnya menemukan fungsi normal protein prion yang dapat menyebabkan penyakit mematikan seperti Creutzfeldt-Jakob (CJD). Sebuah tim neurolog internasional melaporkan bahwa pada mamalia, protein misterius dapat membantu mempertahankan selubung myelin yang melindungi tubuh saraf.

"Hal ini akan membuka pintu baru untuk mempelajari beberapa dari banyak neuropathy disorders umum yang menyebabkan kelemahan atau hilangnya sensitivitas anggota badan, di mana kita tidak tahu penyebabnya," kata Simon Mead, prionolog dari University College London's Institute of Neurology. Para peneliti menduga juga berlaku untuk menemukan neuron otak.

Jika demikian akan mempunyai implikasi untuk mengobati CJD yang mematikan dan spongiform encephalopathies menular lainnya. Juga dapat menawarkan cara pandang baru pada multiple sclerosis, penyakit yang tidak tersembuhkan disebabkan oleh demyelination saraf di otak dan sumsum tulang belakang. Para peneliti melaporkan di jurnal Nature Neuroscience kemarin.

Beberapa fungsi telah diusulkan untuk prion selama beberapa dekade, tetapi tidak ada yang selamat. "Tikus pertama dengan memunculkan gen prion untuk diproduksi kembali pada tahun 1991. Kami melompat di atasnya dan mempelajarinya dalam setiap cara yang bisa kami pikirkan, tetapi tidak pernah berhasil menemukan tanda-tanda yang jelas bahwa kurangnya prion menyebabkan hal-hal yang membahayakan," kata Adriano Aguzzi di University Hospital of Zurich di Swiss yang memimpin tim peneliti. Bahkan, pada pengamatan pertama, kurangnya prion tampaknya hal yang baik karena itu membuat tikus kebal terhadap infeksi prion.

Tetapi empat tahun yang lalu, Aguzzi mulai berpikir lagi, ketika pada tahun 1999 para peneliti di Jepang menunjukkan bahwa kurangnya protein prion menyebabkan degenerasi dan demyelination saraf di luar otak. Dia memutuskan untuk melakukan analisis menyeluruh dan sistematis terhadap efek prion pada saraf perifer tersebut. Bersama dengan rekan-rekannya, mempelajari empat kelompok spesies tikus yang tidak memiliki gen prion PrPc. Pada setiap tikus yang diuji, terlepas dari ketegangan, ditemukan bukti awal kerusakan myelin hanya enam minggu setelah kelahiran. Pada usia dua bulan, saraf demyelinated secara luas dan tikus telah menjadi lebih sensitif terhadap rasa sakit.

"Karena tidak ada kerusakan myelin pada saat lahir, kita mengasumsikan prion yang diperlukan untuk mempertahankan kualitas selubung myelin yang berkurang sepanjang hidup," kata Aguzzi. Demikian juga ketika para peneliti memperkenalkan kembali protein prion khusus ke saraf, di mana demyelination tidak terjadi. Anehnya, hanya varian dari protein prion yang rentan terhadap pembelahan oleh enzim yang efektif.

Tapi tidak ada varian dari protein prion bisa mencegah demyelination ketika diperkenalkan secara khusus ke dalam sel-sel Schwann yang mengelilingi dan mendukung sel saraf perifer. "Ini mengejutkan kami, karena sel-sel Schwann benar-benar memproduksi myelin segar," kata Aguzzi.

Aguzzi menyimpulkan bahwa ketika saraf menderita dan keausan, saraf enzimatik membelah protein prion, melepaskan fragmen yang berjalan ke sel Schwann, di mana mereka memberi sinyal aktivasi perbaikan myelin.

Aguzzi memiliki firasat yang didukung oleh data awal, bahwa protein prion ternyata akan memainkan bagian yang sama dalam mendukung myelination di otak. "Jadi ini akan menarik untuk melihat apakah prion memainkan peran semua pada penyakit demielinasi yang berasal dari otak," kata Aguzzi.

"Perlakuan terhadap CJD dengan target prion protein yang dianggap melakukan kerusakan. Tapi kalau memang CJD ternyata disebabkan oleh tidak adanya prion, maka kita harus memikirkan kembali pendekatan terapeutik ini," kata Mead.

Claude Carnaud, imunolog yang bekerja pada bagian prion di INSERM research unit, Pierre dan Marie Curie University, Paris 6, mengatakan bahwa beberapa gangguan otak yang telah dianggap berasal peradangan terlihat seperti mereka akan melibatkan tidak adanya prion di otak, setidak-tidaknya pada tikus. "Ini akan sangat menarik untuk melihat apakah juga berlaku untuk multiple sclerosis," kata Carnaud.

Bremer, J. et al. Nature Neurosci. DOI: 10.1038/nn.2483 (2010). | Nishida, N. et al. Lab. Invest. 79, 689-697 (1999).
bisnis online
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Komentar