Langsung ke konten utama

Analisis Isotop Oksigen-18 Tempatkan Spinosaurus dalam Habitat Akuatik

loading...
bisnis online
(KeSimpulan) Spinosaur (Spinosaurus), mahkluk dengan kebiasaan semi-akuatik kebiasaan membantu dirinya hidup berdampingan dengan tyrannosaur (tyrannosaurus). Para peneliti telah menemukan bukti dinosaurus yang menghabiskan banyak waktu mereka di dalam air. Dengan menganalisis isotop oksigen yang ditemukan dalam fosil-fosil yang spinosaur pemakan ikan, menunjukkan bagaimana mungkin dinosaurus hidup berdampingan dengan predator besar lainnya seperti tyrannosaurus.

Dipublikasikan di Geologi oleh Romain Amiot di University of Lyon, Perancis, dan sebuah tim kolega, menunjukkan bahwa dinosaurus sebenarnya tidak terbatas di darat seperti yang dipikirkan sebelumnya. Hewan yang tinggal di air seperti Plesiosaurus dan Ichthyosaurus, meskipun seperti dalam fitur dinosaurus, bukan bagian dari garis keturunan dinosaurian.

Baryonyx walkeri, dari keluarga spinosaur, panjang, seperti tengkorak buaya tengkorak dengan ikon berbentuk kerucut gigi. Ketika sudah ditemukan, teori-teori mengaduk bahwa dengan menusuk gigi, bukan gigi bergerigi yang begitu sering ditemukan dalam hubungannya dengan pemakan daging seperti Tyrannosaurus rex, dan moncong panjang, dinosaurus adalah pemakan ikan.

Bukti perilaku makan ikan datang dengan temuan sebagian sisik ikan di pencernaan fosil usus dalam kerangka Baryonyx yang digali di Inggris pada tahun 1983. Tetapi isi usus dinosaurus tetap memberi bukti lain karena telah menunjukkan bahwa pterosaurus juga bagian dari pola makan spinosaur, mengundang masalah. Kurangnya terlihat sirip atau fitur tekor untuk mendorong, juga tidak menyarankan suatu cara hidup akuatik. Hal ini mendorong Amiot dan rekan-rekannya untuk analisis isotop oksigen yang terkunci di dalam enamel gigi fosil spinosaur dan membandingkannya dengan isotop oksigen yang ditemukan di gigi buaya dan dinosaurus lainnya, serta fragmen-fragmen penyu-shell dari periode yang sama.

Salah satu dasar teori bahwa hewan yang menghabiskan banyak waktu di lingkungan yang kering akan kehilangan air melalui pernapasan dan penguapan di kulit. Karena oksigen-16 lebih ringan daripada isotop lain (oksigen-18), lebih mudah dilepaskan dengan uap air. Akibatnya, oksigen-18 menjadi lebih terkonsentrasi pada jaringan ketika enamel gigi terbentuk.

Terendam dalam waktu yang lama, hewan penghuni air lebih sedikit kelhilangan air daripada penghuni daratan, dan oksigen-18 relatif lebih sedikit terkonsentrasi di jaringan mereka. Juga hewan air akan minum dan buang air kecil lebih cepat daripada hewan di darat dan secara konstan menyiram dengan air segar, terus-menerus oksigen-18 memiliki konsentrasi rendah.

Para peneliti mengajukan hipotesis jika spinosaurs itu hewan akuatik, maka konsentrasi oksigen-18 di jaringan mereka akan mendekati hewan air seperti buaya dan kura-kura dan menjadi lebih rendah dari pada nilai-nilai isotop dinosaurus lainnya.

Untuk melihat apakah kasus ini, tim isotop mengumpulkan data dari 133 spesimen Cretaceous (secara random spinosaurs, dinosaurus lain, buaya, dan kura-kura) pada empat benua yang berbeda. Mereka melaporkan bahwa spinosaurs memiliki nilai isotop oksigen-18 sebesar 1,3% lebih rendah daripada yang ditemukan pada dinosaurus darat (komparasi yang signifikan secara statistik. Sebaliknya, oksigen-18 dalam spinosaurid buaya tidak secara signifikan berbeda). Tim berpendapat hal ini menunjukkan spinosaurs adalah habitat perairan.

"Ini adalah sebuah ilustrasi menarik tentang bagaimana analisis isotop secara tipis dan hati-hati dapat digunakan untuk membedakan lingkungan di mana dinosaurus dan organisme hidup lain," kata Michael Benton, paleontolog di University of Bristol, Inggris.

Potensi perdebatan mengikuti terhadap temuan-temuan baru bahwa makanan yang sebagian besar terdiri dari hewan air, seperti ikan, akan menyebabkan konsumsi makanan yang secara inheren rendah oksigen-18 dan menyebabkan jaringan spinosaur mendapatkan kadar oksigen-18 yang rendah. Namun, Amiot berpendapat "bahkan jika spinosaur hanya makan ikan namun hidup di darat, mereka akan menguap melalui kulit dan pernapasan serta berakhir dengan sidik jari isotop terestrial".

"Metode yang mereka gunakan sangat halus dan kontroversial, namun dengan hasil ulang spinosaurid di sejumlah spesimen dari begitu banyak daerah mungkin juga akan terbukti benar," kata Benton.

Namun bagi beberapa ilmuwan, tampilan kerangka dinosaurus non-air terbukti sulit untuk diabaikan. "Saya tidak meragukan data isotop, tetapi jika mereka tinggal di air, saya akan bingung mengapa spinosaur tidak mengubah organ tubuhnya untuk penggerak di air atau fleksibel, ekor pendorong biasanya terlihat pada hewan air," kata Paul Barrett, paleontolog di Natural History Museum, London.

Amiot belum dapat menjawab pertanyaan itu, tapi dia sangat ingin mulai mencari pada saat spinosaurs air memulai kehidupan dan harapan bahwa pemahaman tentang kekuatan yang mendorong mereka ke dalam air yang mungkin lebih menjelaskan misteri yang tinggal di sekitar kelompok ini.
  1. Amiot, R. et al. Geology 38, 139-142 (2010).
bisnis online
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Komentar