Skip to main content

Catatan Baru Level Permukaan Air Laut Menantang Perdebatan Teoritis

loading...
Tinuku
(KeSimpulan) Poin tertinggi selama 80.000 tahun yang lalu mungkin mengisyaratkan kelemahan dalam teori jaman es. Pengukuran secara tepat dari permukaan laut Mediterania di gua telah mengungkap jadwal bahwa sekitar 81.000 tahun yang lalu lautan jauh lebih tinggi daripada yang diperkirakan sebelumnya, bahkan lebih tinggi dari level pada saat ini. Temuan mungkin memaksa para ilmuwan untuk merevisi kembali bagaimana lembaran lilin es bumi besar dan berputar sebagai respons terhadap perubahan iklim.

Perubahan permukaan laut global digunakan untuk melacak fluktuasi lembar es. Seperti lembaran-lembaran es maju dari titik terendah sekitar 125.000 tahun yang lalu hingga maksimum sekitar 20.000 tahun yang lalu, permukaan laut turun, meskipun terdapat banyak variasi di sepanjang tahapan. Pada 125.000 tahun yang lalu, permukaan laut kira-kira memiliki ketinggian seperti hari ini, sedangkan ketinggian maksimum glasial terakhir permukaan air laut adalah 130 meter lebih rendah daripada sekarang.

Tapi sebuah tim yang dipimpin oleh Jeffrey Dorale, geolog dari University of Iowa di Iowa City, menunjukkan bahwa pada 81.000 tahun yang lalu permukaan laut meningkat tajam hingga mencapai titik tertinggi, kira-kira satu meter di atas level pada hari ini.

"Pada saat ini nilai nominal. Ini menunjukkan bahwa untuk alasan yang tidak diketahui, permukaan laut pada saat itu seharusnya sudah turun sekitar 15 meter bukannya naik 1 meter, dan kemudian langsung turun lagi dalam waktu hanya beberapa ribu tahun," kata Wallace Broecker, geoklimatolog dari Columbia University Lamont-Doherty Earth Observatory di Palisades, New York.

Pengukuran Dorale juga menyiratkan gletser dan lembaran es berkurang secara drastis selama periode yang sangat singkat sebelum mulai tumbuh lagi pada kecepatan yang sama. Apa yang memicu pencairan dan apa yang membuat gletser mulai tumbuh lagi nampak tidak jelas. "Itu semua bisa muncul sebagai sebuah anomali yang disebabkan oleh beberapa input kompleks yang mungkin terkait dengan siklus karbon global. Tapi kita benar-benar tidak tahu," kata Dorale.

Pengukuran permukaan laut di masa lalu telah diganggu oleh ketidakpastian, seperti sejauhmana pergerakan tektonik bumi. Kemudian tinggi permukaan laut sekitar 80.000 tahun yang lalu telah menjadi isu perdebatan yang intens. Sebelumnya, rekonstruksi didasarkan pada pertumbuhan terumbu karang di Haiti, Barbados, dan New Guinea yang menyarankan bahwa permukaan laut kemudian 7-30 meter di bawah level sekarang.

Dorale dan timnya menjadwal lapisan kalsit yaitu mineral yang disimpan di gua-gua pantai di pulau Mallorca Spanyol yang tergenang ketika permukaan laut naik cukup tinggi. Karena aktivitas pasang surut di Laut Tengah sangat rendah dan karena sudah ada sedikit gerakan tektonik di kawasan itu, mineral diperkirakan mencerminkan rata-rata permukaan laut dengan akurasi yang unik.

Ilmuwan mengakui kekokohan pengamatan tim dan metode penanggalan. Tapi mereka mengingatkan bahwa kesimpulan perubahan level permukaan laut tidak akan menjadi kata terakhir mengenai masalah ini. "Ini adalah studi menarik yang pasti akan memacu kerja lebih lanjut. Tapi mungkin terlalu dini untuk menarik kesimpulan secara pasti tentang cara cepat permukaan laut telah berubah selama 80.000 tahun yang lalu," kata Peter Huybers, palaeoklimatolog dari Harvard University di Cambridge, Massachusetts.

Dorale mengatakan bahwa waktu perubahan permukaan laut menimbulkan pertanyaan tentang apa yang bisa menyebabkan perubahan iklim. Sejauh pengamatan menunjukkan pertumbuhan lapisan es dan membusuk dalam beberapa juta tahun terjadi secara rata-rata pada 100.000 tahun. Suhu dan tingkat gas rumah kaca yang diukur dari inti es juga mengikuti irama jangka panjang.

Siklus ini telah dihubungkan dengan teori Milankovitch yang menghitung bagaimana perubahan kecil dalam orbit bumi dan kemiringan aksial membawa suksesi periode dingin dan hangat karena mereka mengubah intensitas cahaya matahari pada musim panas di belahan bumi utara. Mengukur variasi sinar matahari yang datang dalam tiga irama yaitu 23.000, 41.000 dan 100.000 tahun. Meskipun periodisitas 100.000 tahun lemah, tampaknya telah mendominasi siklus terbaru dan telah digunakan untuk menjelaskan pengamatan permukaan laut dan fliktuasi lembar es.

Temuan baru pertumbuhan cepat lembaran es menunjukkan bahwa siklus glasial tidak persis sama dengan cacatan variasi sinar matahari dan konsentrasi gas rumah kaca. "Variasi tenaga surya tampak terlalu kecil untuk menyebabkan perubahan besar pada tutupan es yang kita ketahui telah terjadi selama 700.000 tahun," kata Dorale. Salah satu periode yang lebih pendek dari variasi sinar matahari Milankovitch mungkin juga perlu diperhitungkan.

Tapi Carl Wunsch, fisikawan kelautan dari Massachusetts Institute of Technology di Cambridge, berpendapat bahwa hasil ini tidak membawa konflik mendasar dengan gagasan mapan tentang jangka panjang siklus glasial, di mana selalu berdiri agak luas dari sekitar 100.000 tahun siklus Milankovitch.

Kesimpulan bahwa siklus glasial mungkin timbul karena fluktuasi iklim yang tidak berhubungan dengan siklus jangka panjang sinar matahari akan menjadi penyederhanaan dengan banyak residu pengukuran. "Ini mengoda untuk menyimpulkan bahwa siklus 100.000 tahun sekarang ini harus dipertimbangkan kembali. Tapi orang telah berdebat tentang siklus glasial dan untuk panjang waktu yang lama," kata Huybers

Dorale, J. A. et al. Science 327, 860-863 (2010). | Thompson W. G. & Goldstein S. L. Science 308, 401-404 (2005). | Huybers, P. & Wunsch, C. Nature 434, 491-494 (2005).
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian
Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Comments