Langsung ke konten utama

Filter Pengumpan Purba Bersembunyi di Museum Membentang 170 juta tahun yang lalu

loading...
Tinuku
(KeSimpulan) Fosil ikan pengisi rantai kesenjangan makanan laut dinosaurus. Filter besar pertama berenang di samudera memiliki waktu lebih lama dari yang diperkirakan sebelumnya. Dalam sebuah penelitian yang diterbitkan kemarin di Science, Matt Friedman, palaeobiolog dari University of Oxford, Inggris, dan rekan-rekannya mengidentifikasi filter feeder di fosil yang membentang lebih dari 100 juta tahun dan berasal di Asia, Eropa dan Amerika Utara.

Temuan didapat dari riset fosil di museum seluruh dunia baik yang belum diteliti atau maupun yang selama ini misinterprestasi. "Mengingat seberapa luas mereka dan berapa lama mereka muncul dalam catatan geologis, saya pikir ini merupakan temuan penting yang benar-benar akan memaksa kita untuk berpikir tentang peran ikan," kata Nick Pyenson, palaeontolog vertebrata laut dari Smithsonian Institution's National Museum of Natural History di Washington DC.

Palaeobiolog mengira bahwa filter bertubuh besar ikan jenis pengumpan hanya hidup selama sekitar 20 juta tahun di era Mesozoic, tetapi studi ini menunjukkan bahwa mereka ada mulai 170 juta tahun yang lalu hingga 65 juta tahun yang lalu. Digolongkan ikan yang baru dengan kesenjangan dalam pemahaman tentang jaring makanan di era Mesozoikum, yang berlangsung dari 251 juta tahun yang lalu hingga 65 juta tahun yang lalu. Tidak adanya feeder yang besar bagi kebanyakan dari era itu, disamping keberadaan plankton, sudah cukup membingungkan ilmuwan, sebagian karena keragaman pengumpan filter modern, termasuk ikan paus dan hiu.

Studi Friedman penyaring ikan pengumpan purba dimulai ketika ia diminta untuk meneliti fosil ikan yang aneh dari Rocky Mountain Dinosaur Resource Center di Colorado. Sirip itu mirip dengan ikan predator kuno tetapi tidak memiliki gigi seperti yang diharapkan. Fosil tengkorak kurus dan panjang, tulang rahang ramping mengingatkan Friedman pada filter feeder.

"Tiba-tiba menjatuhkan uang sen dan saya menyadari bahwa hewan ini sangat mirip dengan hewan yang dikenal buruk dalam catatan geolog. Dan di sini kita punya contoh geologis dari kelompok hewan ini, yang menyatakan bahwa mereka sekitar lima kali lebih tua daripada yang kita pikir sebelumnya," kata Friedman.

Berdasarkan dengan pengetahuan baru, Friedman mencari fosil pengumpan dan penyaring lainnya dari berbagai museum termasuk Sternberg Museum di Hays, Kansas dan Universitas Nebraska di Lincoln State Museum. Dia menemukan contoh baru dan bahkan mengoreksi beberapa misclassified samples.

Palaeontolog sering kali harus mengklasifikasikan fosil tetap didasarkan pada kerangka parsial. Fosil ikan sering terdiri sebagian besar dari sirip dan hanya sedikit atau tidak ada tulang tengkorak, tidak mudah untuk mengatakan apakah milik ikan sirip filter feed atau ikan yang memburu. Sehingga ilmuwan pada abad ke-19 sering menggunakan kesamaan antar sirip ke kelompok fosil, dan beberapa tulang filter feeder diklasifikasikan dengan kurang dipahami sebagai kerabat predator bergigi.

Friedman dan rekan-rekannya menemukan fosil lainnya dengan ciri-ciri tanda berwajah pengumpan yaitu panjang, ramping, rahang ompong, kerangka insang besar, dan alat penyapu insang, sebagai struktur yang rumit ketika air langsung ke dalam kerongkongan. Mereka kemudian menyusun pohon keluarga dan menempatkan hewan yang baru diidentifikasi sebagai kerabat yang relatif dekat.

"Saya yakin bahwa banyak koleksi di seluruh dunia berisi tulang aneh dan tak seorang pun tahu siapa mereka, dan mereka merupakan anggota grup ini," kata Lionel Cavin, kurator dari geology and palaeontology department di Natural History Museum, Jenewa, Swiss. Jadi, bukti baru memperluas jangkauan planktivorous vertebrates, tampaknya perburuan telah dimulai. [Freidman, M. et al. Science 327, 990-993 (2010)].
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian
Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Komentar