Skip to main content

Jaring Laba-laba Berkilau Menangkap Air dari Udara

loading...
Tinuku
(KeSimpulan) Dua kendali gaya yang bekerja pada sutra basah laba-laba membantu untuk menangkap air. Para peneliti telah bingung bagaimana sutra laba-laba dapat menangkap embun pagi. Temuan-temuan mereka dapat menyumbang pengembangan bahan-bahan baru yang mampu menangkap air dari udara. Penelitian yang diterbitkan kemarin di jurnal Nature, mengkaji rajutan sarang dari laba-laba Uloborus walckenaerius.

"Mutiara berkilau seperti tetesan air menggantung di sutra laba-laba yang tipis di pagi hari setelah proses pengkabutan. Ini tidak terduga dan menarik. Rambut manusia tidak bisa melakukan itu." kata Lei Jiang dari Beijing National Laboratory for Molecular Sciences.

Sutra kering laba-laba membentuk kalung seperti struktur. Dua serat utama mendukung serangkaian bulatan terpisah, masing-masing kecil, nanofibrils terjalin secara acak. Ketika uap air mengembun ke puff ini, mereka menyusut, berbentuk seperti spindle (atau dua kerucut dengan persimpangan tetap bersama-sama). Penghubung bentangan dari nanofibrils yang memisahkan knot, menjadi lebih jelas, daerah ini disebut 'sendi'.

Para peneliti mempelajari jaring-jaring di bawah mikroskop elektron dan mikroskop cahaya. Mereka melihat bahwa air mengembun di jejaring, tetesan bergerak ke arah simpul gelendong terdekat, di mana mereka bersatu untuk membentuk tetesan yang lebih besar. Knot gelendong memiliki permukaan kasar. Tapi sendi di antara simpul memiliki tekstur yang halus, karena anggota fibril berjalan sejajar satu sama lain. Inilah perbedaan kekasaran yang membantu tetesan air meluncur ke arah knot gelendong, mengembang ketika tetesan air datang. Knot gelendong yang berbentuk kerucut juga mendorong tetesan menuju ke pusat. Begitu air ke tepi sebuah kerucut, tetesan terdorong menuju dasar, wilayah yang paling sedikit lengkungan, karena perbedaan tekanan yang disebabkan oleh tegangan permukaan.

Berdasarkan temuan ini, tim peneliti membuat sutra laba-laba buatan menggunakan serat nilon yang dicelupkan ke dalam larutan polimer yang ketika kering membentuk knot gelendong mirip dengan sutra laba-laba alam. Temuan ini merangsang pengembangan serat sebagai bahan-bahan baru untuk mengumpulkan air dari udara.

"Ini mengesankan bahwa mereka mampu menghasilkan analog benang yang dibasahi dan digandakan sifat-sifat yang mereka amati," kata Brent Opell, pakar sarang laba-laba dari Virginia Tech di Blacksburg. Tapi tampaknya tidak mungkin bahwa seleksi alam telah mengarahkan evolusi sutra laba-laba untuk pengumpulan air. Benang laba-laba tampaknya telah berevolusi untuk bekerja dengan baik ketika kering.

Ketika Jiang dan rekan-rekannya menunjukkan, saat sutra laba-laba dibasahi bahwa fibril kusut ke bawah. "Dari sudut pandang laba-laba, ini merupakan hal yang buruk karena mengurangi kemampuan sarang untuk menangkap mangsa," kata Opell.

Namun, Fritz Vollrath, zoolog dan pakar sarang laba-laba dari University of Oxford, Inggris, mengatakan, "Para peneliti ini sedang mempelajari sebuah artefak yang masih menarik meskipun tidak memiliki fungsi biologis," kata Vollrath. [Zheng, Y. et al. Nature 463, 640-643 (2010)].
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian
Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Comments