Skip to main content

Krisis Pasokan Isotop Medis Saat Reaktor NRU dan HFR Turun Mesin

(KeSimpulan) Berhentinya reaktor nuklir akan melumpuhkan produksi isotop global pada bulan depan. Pasokan isotop medis dunia akan goyah. Minggu depan, salah satu reaktor nuklir utama yang digunakan untuk membuat molibdenum-99 (99Mo) akan ditutup selama perbaikan selama beberapa hari pada bulan depan, tidak satu pun dari lima reaktor yang selama ini memasuk isotop untuk rumah sakit.

Molibdenum-99 meluruh untuk menghasilkan isotop berumur pendek yaitu technetium-99m (99mTc) yang digunakan pada sekitar 70.000 prosedur pencitraan medis setiap hari, termasuk scan tulang dan hati.

Pasokan 99Mo sudah sangat terpengaruh ketika penutupan yang tidak direncanakan pada reaktor Canadian National Research Universal (NRU) di Chalk River, Ontario, karena kebocoran air berat pada Mei 2009. Situasi akan lebih buruk pada tanggal 19 Februari ketika High Flux Reactor (HFR) di Petten, Belanda, tidak beroperasi selama enam bulan ke depan karena memperbaiki pipa yang berkarat.

Secara bersama-sama, fasilitas tersebut biasanya menghasilkan dua pertiga dari pasokan global 99Mo. Setengah usia hidup 99Mo dan 99mTc berarti pasokan tidak dapat disimpan terlalu lama. Sebaliknya, memuat ke 99Mo adalah apa yang disebut 'moly cows', yang selama beberapa hari menghasilkan aliran 99mTc yang dapat 'diperah' di rumah sakit.

Krisis yang datang menimbulkan pertanyaan tentang kebijaksanaan yang semata-mata mengandalkan pada kopling reaktor nuklir tua untuk memasok 99mTc yang dibutuhkan rumah sakit setiap hari. Dengan mengasumsikan bahwa perbaikan turbin ini akan berhasil, HFR yang sudah berumur 49 tahun akan tetap berjalan sampai akhir tahun 2015 (jika NRU yang berusia 53 tahun dihidupkan kembali, bisa beroperasi sampai 2016). Tapi perbaikan reaktor Kanada telah dilanda serangkaian penundaan.

Dengan non aktifnya kedua produsen besar selama enam minggu atau lebih, reaktor di Belgia, Perancis, dan Afrika Selatan telah diminta untuk mengisi pipa 99Mo. Reaktor ini meningkatkan produksi dan telah mengkoordinasikan siklus operasi mereka, tapi masih akan ada kekosongan selama beberapa hari pada bulan depan ketika tidak ada 99Mo diproduksi.

"Semua reaktor harus dimatikan secara teratur untuk pengendalian kualitas dan pemeliharaan berkala. Selama penutupan HFR dan sampai NRU beroperasi, ketersediaan dari tiga reaktor telah dioptimalkan untuk meminimalkan dampak pada pasien," kata Marc Gheeraert, presiden Brussels-based Association of Imaging Producers and Equipment Suppliers, badan yang berkoordinasi secara mingguan untuk pasokan 99Mo.

Perusahaan yang memasok rumah sakit dengan generator 99mTc sudah memperingatkan bahwa perintah tersebut mungkin tidak terpenuhi. Jurubicara pemasok isotop Kanada, MDS Nordion di Ottawa, Ontario, mengatakan bahwa perusahaan mengharapkan untuk menerima "sedikit, jika ada" dari 99Mo NRU sebelum beroperasi lagi.

Pemasok isotop besar lainnya, Covidien Hazelwood, di Missouri, telah mengumumkan bahwa mereka tidak akan memberikan apapun generator 99mTc pada 20-23 Maret ke Eropa atau pada 21-25 Maret ke Amerika Serikat. Hal ini juga peringatan pelanggan untuk bersiap "kekurangan 99mTc secara signifikan" dari akhir Februari sampai pertengahan April.

Penggantian reaktor yang dapat menghasilkan 99Mo baik adalah sangat mahal dan sensitif politis karena melibatkan jalur produksi standar yang diinduksi neutron fisi dari grade senjata uranium. Nuclear Research and Consultancy Group (NRC) di Petten, yang menjalankan HFR merencanakan untuk menggantikan reaktor tua dengan baru yang disebut Pallas, yang akan digunakan untuk produksi isotop medis dan penelitian. Namun, NRC berjuang untuk mengumpulkan dana bagi proyek dimana baru-baru ini menghentikan proses tender sampai uang tunai dapat diperoleh, sehingga berpotensi menunda proyek.

"Pembangunan Pallas memerlukan investasi beberapa ratusan juta euro. Jangka waktu ketersediaan sumber daya keuangan akan memainkan peran penting dalam perencanaan proyek dan karenanya masalah waktu ketika reaktor akan operasi," kata pihak NRG.

Pada 25 Januari, pemerintah AS mengumumkan investasi dalam teknologi alternatif untuk menghasilkan 99Mo. Dua solusi (yang bersama-sama dapat memasok 100% dari kebutuhan 99Mo) tidak dibantu oleh departemen energi AS National Nuclear Security Administration (NNSA). NNSA telah menginvestasikan US$9 juta dalam sebuah proyek kerjasama antara perusahaan konstruksi reaktor Babcock and Wilcox dari Lynchburg, Virginia, dan Covidien untuk membangun serangkaian reaktor nuklir kecil yang mengaktifkan inti cair oleh pengayaan ringan, non grade senjata uranium. Babcock and Wilcox mengharapkan fasilitas harus dibangun dan berjalan untuk sekitar lima tahun.

Kedua, NNSA menghibahkan sebesar $2,25 juta yang telah diberikan kepada General Electric (GE) dan mitranya Hitachi, untuk mengembangkan sebuah siklus produksi yang menghindari fisi uranium. Sebaliknya, mereka akan meletakkan target 99Mo ke reaktor nuklir komersial yang ada untuk menghasilkan 99Mo. Konsorsium GE Hitachi Nuclear Energy telah berjanji untuk mencocokkan dana pemerintah, meskipun dukungan lebih lanjut pada akhirnya akan dibutuhkan untuk memenuhi proyeksi perkembangan total biaya $30 juta. Produksi isotop akan mulai "dalam beberapa tahun mendatang", kata Ned Glascock, manajer komunikasi GE Hitachi Nuclear Energy.

"Kami sangat senang dengan perkembangan ini. Kekurangan pasokan isotop sedang berlangsung di seluruh dunia dan telah lama menjadi masalah kritis," Michael Graham, direktur nuklir kedokteran dari University of Iowa di Iowa City, dan presiden Society of Nuclear Medicine yang berbasis di Reston, Virginia.
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Comments