Langsung ke konten utama

Partikel Pasir Terpental Menjelaskan Permukaan Mars yang Bergelombang

loading...
Tinuku
(KeSimpulan) Studi menemukan punggung bukit pasir dan dapat terbentuk tanpa banyak angin. Itulah kesimpulan studi baru yang menemukan pasir dapat bergerak di Mars tanpa banyak dorongan angin. Permukaan pasir Mars jelas dibentuk oleh angin. Bukit pasir khas dan riak adalah jenis pasir yang dibentuk oleh partikel yang terbawa angin pendek, sebuah proses yang disebut saltation.

Tapi simulasi atmosfer dan pendaratan langsung untuk mengukur kecepatan angin telah menyatakan bahwa angin di Mars hampir tidak pernah bertiup dengan cukup keras untuk menendang butir pasir dari tanah di tempat pertama. Sebuah makalah baru yang akan dipublikasikan di jurnal Physical Review Letters pada edisi mendatang, menyarankan solusi untuk paradoks ini yaitu semacam efek bola bilyar di mana salah satu ketukan partikel pasir berikutnya ke dalam gerakan.

"Jauh lebih mudah menjaga proses ini dibandingkan dengan memulainya di tempat pertama. Ini seperti ketika anda naik sepeda yaitu banyak menguras tenaga untuk mendapatkan ayunan awal, tapi begitu anda akan semakin selanjutnya saat terus berjalan," kata Jasper Kok, fisikawan atmosfer dari National Center for Atmospheric Research di Boulder, Colorado, yang melakukan sebagian besar penelitian ini di University of Michigan di Ann Arbor.

Kok mengubah model numerik, sebelumnya diterapkan pada proses geologi di Bumi, untuk menyertakan gravitasi dan kondisi atmosfer Mars. Tidak seperti model lain, simulasi proses Kok yang disebut percikan, di mana partikel pasir terbang mengetuk setidaknya satu butir baru ke udara.

"Sulit untuk belajar pada sebuah terowongan angin. Perjalanan numerik di mana kita memiliki waktu yang sulit berjalan dengan eksperimen terowongan angin," kata Sullivan, planetolog dari Cornell University

Cara mengetuk butiran pasir satu dengan lain di sekitarnya ternyata membuat semua perbedaan, karena gravitasi Mars dan kepadatan udara jauh lebih rendah daripada bumi, tendangan kecil dari partikel pasir mengirimkan angin di Mars terbang jauh lebih tinggi, sampai satu meter dari tanah. "Seperti jika anda bermain golf di bulan," kata Kok.

Partikel terjebak dalam angin yang kuat ketika mereka naik, menyebabkan mereka menambah kecepatan dan akhirnya dibanting ke tanah, di mana menendang partikel lebih banyak dan siklus dinamikan dimulai dari atas. "Proses ini benar-benar efisien. Dapat menyimpan saltation (atau tiupan pasir) terjadi di Mars pada kecepatan angin yang relatif rendah," kata Kok. Butir pasir yang melompat dapat membuat riak-riak dari waktu ke waktu bahkan tanpa angin terus-menerus.

Temuan ini dapat membantu memecahkan teka-teki lain dari lansekap Mars. Model sebelumnya memprediksi bahwa formasi bukit pasir bulan sabit yang disebut barchan dunes harus tumbuh paling tidak sepanjang 500 meter, tetapi banyak di antaranya yang hanya 100 meter. Dan Mars rover Opportunity telah menemukan riak-riak pasir yang terdiri dari partikel hanya 100 mikrometer diameter, begitu kecil. Model baru bisa menjelaskan kedua teka-teki dengan menunjukkan bahwa percikan partikel dapat terus bergerak pada kecepatan angin rendah. Butiran pasir lambat tidak melakukan perjalanan jauh dan karena itu membuat bukit pendek, tapi partikel-partikel kecil bisa mendorong riak. "Studi ini sangat welcome, sangat informatif, hasil yang akan pergi jauh ke arah penjelasan beberapa misteri," kata Sullivan.
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian
Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Komentar