Langsung ke konten utama

Lingkungan Mars Bersikaplah Ramah Tapi Tidak Melindungi Mikroba

loading...
bisnis online
(KeSimpulan) Sebuah tes kemampuan bakteri terus bertahan hidup untuk kelangsungan kehidupan mikroba di Mars dengan asumsi kehidupan khususnya Bumi seperti kehidupan berkembang di sana. Menurut sebuah studi baru, mikroba serupa dengan yang di Bumi akan memiliki waktu yang sulit dalam lingkungan hidup yang keras di Mars, tetapi tidak terbayangkan bahwa mereka bisa bertahan di sana jika diberikan sedikit perlindungan.

Mendukung temuan serupa, studi sebelumnya pada hipotesis bahwa jika kehidupan mikroba pernah muncul di Mars, hal itu mungkin berada di bawah lapisan permukaan planet untuk saat ini. Mars memiliki iklim yang mengerikan bagi kehidupan habitat seperti yang kita tahu yaitu musim dingin dengan suhu di bawah -100 derajat Celsius, suasana yang mengandung sedikit oksigen, dan tanpa lapisan ozon yang kuat di permukaan sehingga dibombardir dengan sinar ultraviolet (UV) radiasi matahari.

Dalam sebuah makalah yang dipublikasikan di Planetary and Space Science dan disimpan ke server preprint arXiv pada 22 Februari lalu, sekelompok peneliti Italia menyajikan hasil sejumlah bakteri darat untuk simulasi kondisi Mars. Giuseppe Galletta, astronom di University of Padova di Italia, dan rekan-rekannya menggunakan jenis bakteri termasuk tiga strain dari genus Bacillus dan strain Mycobacterium smegmatis untuk eksperimen ruang angkasa mini LISA.

Mini LISA adalah serangkaian kandang kecil yang dibangun untuk memperpanjang waktu menjalankan eksperimen pada satu tangki pendingin, laboratorium yang ditempatkan di sebuah puri abad pertengahan di Padua, sebuah situs sejarah yang hanya dapat menerima pengiriman coolant seminggu sekali.

Lampiran memberikan permukaan kasar Mars yang didinginkan oleh nitrogen cair untuk membuat Mars ekstrim dingin, bermandikan sinar UV, dan dibanjiri dengan tekanan rendah karbon dioksida atmosfer. Para peneliti menggunakan variasi parameter lingkungan untuk mensimulasikan secara drastis kondisi berbeda yang ditemukan di Mars tergantung pada musim dan waktu hari.

Galletta dan koleganya mengidentifikasi bahwa bakteri menangani temperatur, tekanan rendah, dan kurangnya oksigen dengan relatif baik, tetapi intensitas UV telah menyapu habis koloni dalam beberapa menit. Bahkan extremophile Deinococcus radiodurans yang dapat bertahan dari ledakan raksasa sinar gamma ratusan kali lebih kuat daripada yang akan membunuh seorang manusia, tidak bisa bertahan selama 10 menit di bawah eksposur UV.

Eksperimen serupa telah dilakukan di masa lalu, termasuk banyak yang telah berusaha menentukan ancaman mikroba terestrial stowing jauh di Mars yang terikat pesawat ruang angkasa dan mencemari Planet Merah. Dalam studi, iradiasi UV juga terbukti menjadi kekuatan mematikan bagi bakteri, meskipun efek atmosfer lain sepertinya menghambat pertumbuhan koloni bakteri.

Tim peneliti Italia menunjukkan bahwa spora bakteri bernasib jauh lebih baik daripada sel-sel aktif, sedangkan spora Bacillus bertahan selama lebih dari satu jam, meskipun dalam jumlah rendah. Mungkin simulasi spora Mars bertahan selama musim dingin pada -80 derajat C, dibandingkan selama musim panas pada 23 derajat C. Studi melaporkan bahwa spora terlindung dari sinar UV, seperti yang mungkin terjadi pada Mars beku di bawah permukaan atau dalam sebuah gua, menstabilkan dalam keadaan tidak aktif sebelum mengaktifkan kembali di hadapan air cair.

"Hal ini penting untuk Mars, karena jika ada air bawah tanah dapat berarti bahwa kehidupan dapat bertahan dalam beberapa relung ekologis," kata Galletta.

Catatan Galletta memperingatkan penelitian semacam ini yang beranggapan bahwa Mars hidup, jika pernah, ada kemiripan kehidupan Bumi. Teori panspermia atau transportasi awal kehidupan di antara planet-planet, berarti akan menjadi masalah jika terbukti. Tapi kalau kehidupan muncul secara independen di Mars hal itu bisa merupakan bentuk yang sama sekali berbeda dari organisme darat. "Keterbatasannya adalah kita hanya bisa melakukan tes pada kehidupan di bumi. Kami tidak tahu apakah kesimpulan ini akan menjadi universal," kata Galletta.
bisnis online
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Komentar