Dokumentasi Berita Sains (2008-2013)
HOME - ARSIP - PENCARIAN

Wednesday, March 10, 2010

Ular Purba Sanajeh indicus Telan Telur Sauropoda yang Menetas

(KeSimpulan) Fosil di India barat mengungkapkan beberapa ular memangsa bayi sauropod (Bahasa Indonesia menulis dengan sauropoda). Ular purba bersembunyi di dasar sarang dinosaurus untuk melahap janin saat mereka keluar dari telur. Tombol mesin waktu telur dinosaurus dari periode Cretaceous menunjukkan bahwa tulang-tulang di dalam sarang milik ular pemangsa dengan panjang 3,5 meter, bergulung di sekitar telur dan di dekat sisa-sisa janin sauropoda.

Temuan ini menawarkan sekilas peristiwa pada perilaku makan ular dan mengungkapkan pada periode Cretaceous yang sebelumnya tidak dikenal predator yang mungkin dihadapi telur dinosaurus.

Telur pertama kali ditemukan pada tahun 1987 oleh Dhananjay Mohabey dari Geological Survey of India. Mohabey mengidentifikasi mereka sebagai Sauropoda, kelompok dinosaurus berleher panjang milik Brachiosaurus dan Diplodocus milik, serta tulang yang menyertainya adalah sauropoda di dalam telur. Dua puluh tiga tahun kemudian, Mohabey dan Jeffrey Wilson, paleontolog dari University of Michigan serta rekan-rekan timnya kini mengungkap bahwa beberapa tulang milik ular yang mereka sebut Sanajeh indicus.

Harry Greene, ekolog evolusi dari Cornell University di Ithaca, New York, mengatakan temuan ini adalah "spektakuler", fosil ular langka yang terawat baik terutama mereka bagian-bagian besar di kepala. "Ketika saya pertama kali melihat fosil dari Dhananjay, saya begitu terkejut ketika menyadari bahwa 'ini adalah ular era Cretaceous', memukulku sampai beberapa jam kemudian menyadari 'ini adalah ular Cretaceous dalam sarang dinosaurus'," kata Wilson.

Kunci datang ketika Wilson dan Mohabey menemukan potongan fosil baru yang memberikan bukti tentang hubungan ular dan dinosaurus. "Ketika kami menemukan potongan fosil terakhir kemudian meletakkan dalam matriks ke tempatnya, kita bisa dengan jelas melihat ular itu melingkar di sekitar telur dinosaurus, ini sangat mengagumkan," kenang Wilson.

Meskipun Sanajeh adalah besar, struktur tengkorak menunjukkan bahwa rahang tidak bisa membuka dengan lebar. Rahang yang menganga lebar sangat penting bagi ular besar seperti python dan Boas modern untuk menghancurkan dan memangsa binatang dengan membungkus mereka di sekitar mulut dan menelan mangsa secara utuh. Sanajeh tidak bisa melakukan hal ini dan tidak dapat makan yang besar serta telur yang bercangkang keras untuk melingkar di sekeliling, tetapi menunggu di sarang untuk makan lebih kecil dan lebih lembut telur dinosaurus.

Angela Milner, paleontolog dari Natural History Museum di London, yang tidak terlibat dalam penelitian, mengatakan bahwa mereka yang pertama melaporkan ular yang dikorelasikan dengan situs sarang dinosaurus. Banyak dinosaurus bersarang komunal untuk memperoleh keselamatan. Ini akan menarik untuk berbagai macam sarang predator seperti ular.. "Yang baru ini akan muncul seperti menunggu bebek mengerami telur sebelum mereka punya waktu untuk menghancurkannya ... begitu tampaknya Sanajeh bergantung pada telur agar dapat makanan yang mudah," katanya.

Wilson bersama timnya mengatakan bahwa sarang lain di situs yang sama di India juga menunjukkan adanya tulang ular, mereka secara teratur memangsa dinosaurus dengan cara ini. "Sebuah tekanan predasi sauropoda bahwa kami tidak benar-benar berpikir sebelum," kata Wilson.

Seperti sebagian besar lahan reptil yang berbasis di India, di mana Wilson dan rekan-rekannya meneliti, tulang Sanajeh membingungkan link fauna seperti Afrika, Antartika, Australia dan Madagaskar. India saling bertautan dengan daerah-daerah ini di masa lalu yang terpencil, tapi plat rekonstruksi menunjukkan benua menjadi terisolasi secara geografis dari utara, hanyut sebelum terhubung dengan Asia 50 juta tahun yang lalu. Meskipun isolasi ini, "biota India mempertahankan sambungan selatan yang kuat, tetapi bagaimana hal ini terjadi tetap menjadi misteri", kata Wilson.
  • Wilson, J. et al. PLoS Biol. 8, e1000322 (2010).

Artikel Lainnya:

No comments:

Post a Comment