Es Air dan Bahan Organik Di Batu Asteroid Kirim Kehidupan di Bumi

Tinuku
(KeSimpulan) Temuan yang keren menunjukkan asteroid mengandung air dan bahan organik. Sebuah cocktail basah air-es dan bahan organik secara langsung terdeteksi pada permukaan sebuah asteroid untuk pertama kalinya. Temuan ini memperkuat teori bahwa asteroid yang parsel bahan baku lautan di bumi dan kehidupan, serta membuat model astronomi konvensional untuk memikirkan kembali bagaimana tata surya berevolusi.

Telah lama diduga bahwa asteroid (yang terletak pada sabuk antara Mars dan Jupiter) adalah formasi batuan yang duduk terlalu dekat dengan Matahari dalam mempertahankan es. Sebaliknya, komet (yang terbentuk lebih jauh melampaui Neptunus) adalah formasi kaya es (yang mengembangkan khas ekor gas dan debu) menguap ketika mereka mendekati Matahari. Namun, perbedaan ini menjadi kabur pada tahun 2006 dengan temuan benda kecil dengan komet berekor seperti di asteroid belt, kata Andrew Rivkin, astronom dari Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory di Laurel, Maryland.

Untuk meneliti komposisi dari 'sabuk komet utama' ini, Rivkin dan rekannya Yosua Emery dari University of Tennessee di Knoxville, memutar teleskop infra merah yang ada di Mauna Kea, Hawaii, ke asteroid 24 Themis (tubuh induk dari dua asteroid seperti komet yang lebih kecil dari pada tahun 2006 yang telah pecah). Rivkin dan Emery mengambil tujuh pengukuran pada 24 Themis selama enam tahun, setiap kali melihat adalah wajah yang berbeda dari asteroid karena berputar pada orbitnya.

Mereka secara konsisten menemukan band dalam spektrum penyerapan pantulan cahaya dari permukaan yang menunjukkan adanya butiran berlapis es-air, serta sidik jari ikatan kimia karbon ke hidrogen (sebagaimana ditemukan dalam bahan organik). Rivkin dan Emery melaporkan di Nature minggu ini. "Para astronom telah melihat lusinan asteroid dengan teknik ini, tapi ini adalah pertama kalinya kami melihat es dan organik di permukaannya," kata Rivkin.

Hasilnya secara independen dikonfirmasi oleh tim yang dipimpin oleh Humberto Campins dari University of Central Florida di Orlando. Humberto dan rekan-rekannya mengamati 24 Themis selama 7 jam, karena hampir sepenuhnya berputar pada porosnya. "Di antara kami melihat asteroid dari hampir setiap sudut dan kita melihat cakupan global," kata Campins yang juga melaporkan temuan mereka di Nature minggu ini.

Julie Castillo-Rogez, astrofisikawan di NASA's Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, California, mengantakan ini sebagai temuan "besar". "Ini menjawab pertanyaan jangka panjang apakah ada air yang gratis di sabuk asteroid," kata Castillo-Rogez.

Karena 24 Themis terletak hanya sekitar 479.000.000 kilometer dari Matahari (sekitar tiga kali jarak rata-rata dari Bumi ke Matahari), cukup mengejutkan bahwa tidak semua permukaan es menguap. Kedua tim berspekulasi bahwa es dapat tersimpan dalam reservoir di bawah permukaan asteroid (terlindung dari Matahari) dan es ini secara perlahan bergejolak sebagaimana asteroid dipukul oleh objek-objek kecil di orbit sabukl asteroid sehingga akan mengisi es kembali ke permukaan.

Temuan menguatkan hipotesis bahwa asteroid dan komet adalah sumber air dan bahan organik bagi bumi. Para geokimiawan menduga bahwa pada bumi awal melewati fase cair, bila ada molekul organik akan dipisahkan, bahan organik yang begitu baru harus dikirimkan ke planet ini di lain waktu. "Temuan kami terkait dengan asal-usul kehidupan di Bumi," kata Campins.

Para astronom harus menentukan apakah make-up dari 24 Themis adalah memiliki khas dengan para asteroid yang lain dan, jika demikian, maka jawaban telah ditangan, kata Castillo-Rogez. Prioritas seharusnya mencari es-air pada asteroid yang dekat dengan Bumi sehingga dapat ditargetkan oleh misi robot berawak yang direncanakan NASA.

"Jika kami menemukan sampel es yang mengandung rasio deuterium yang sama ['hidrogen berat' yang terdiri dari satu neutron dan satu proton] seperti hidrogen yang terlihat di Bumi maka akan menjadi penunjuk kuat," kata Castillo-Rogez.

Namun, 24 Themis tidak mungkin menjadi ciri khas semua anggota sabuk asteroid (bisa menjadi penyelundup yang terbentuk di sekitar Neptunus bersama dengan komet) yang kemudian masuk ke dalam, kata Rivkin. Jika demikian, ini akan cocok dengan 'Nice model' yang kontroversial tentang evolusi dari Tata Surya. Teori tahun 2005 dari model ini menyatakan bahwa semua planet raksasa (Jupiter, Saturnus, Uranus dan Neptunus) dan asteroid bermigrasi ke orbit yang sekarang setelah pembentukan.
  1. Hsieh, H. H. & Jewitt, D. Science 312, 561-563 (2006).
  2. Rivkin, A. S. & Emery, J. P. Nature 464, 1322-1323 (2010).
  3. Campins, H. et al. Nature 464, 1320-1321 (2010).
  4. Tsiganis, K., Gomes, R., Morbidelli, A. & Levison, H. F. Nature 435, 459-461 (2005).
  5. Merali, Z. Nature. doi:10.1038/news.2010.207 (28 April 2010)
Tinuku Store

No comments:

Post a Comment