Langsung ke konten utama

Klaim Australopithecus sediba Leluhur Homo Memicu Perdebatan

loading...
bisnis online
(KeSimpulan) Peneliti bersengketa fosil hominin sebagai spesies baru. Sebuah tim dari University of Witwatersrand di Johannesburg, Afrika Selatan, mengungkapkan dua fosil hominin yang sangat terawat berusia di bawah dua juta tahun. Fosil itu ditemukan di Malapa cave, bagian dari situs yang dikenal sebagai Cradle of Humankind, sekitar 40 kilometer barat Johannesburg. Tetapi usulan peneliti bahwa fosil merupakan spesies peralihan dalam evolusi manusia (menempati celah di antara Australopithecus dan Homo species) telah dikritik oleh peneliti lain sebagai analisis yang dibesar-besarkan.

Fosil remaja laki-laki dan seorang perempuan dewasa ditemukan bersama-sama di dalam gua Malapa, bagian dari sistem gua yang terbentuk karena terkikis, mengarah ke dugaan bahwa keduanya menuju ajal ketika mencari air. Bagian kerangka yang rapuh dan biasanya sering hilang dari fosil-fosil tua (seperti tangan dan kaki), pada fosil ini terawetkan dengan baik. Spesimen tulang kerah pertama ditemukan oleh putra (berusia 9 tahun) ketua tim peneliti Lee Berger selama kunjungan ke lokasi pada tahun 2008.

Kontroversi muncul, para peneliti mengusulkan fosil sebagai spesies baru, Australopithecus sediba. 'Sediba' berarti air mancur atau mata air di Sotho yang merupakan salah satu dari 11 bahasa resmi Afrika Selatan. Berger menganggap ini nama yang sesuai dan menyebut A. sediba merupakan kandidat untuk menjadi spesies peralihan antara hominin Afrika selatan (Australopithecus africanus) dan spesies (Homo) awal, baik itu sebelum Homo habilis atau bahkan nenek moyang langsung dari yang lebih baru-baru Homo erectus. Penelitian ini dipublikasikan di Science.

Tapi, Tim White, palaeoanthropolog dari University of California, Berkeley, mengatakan bahwa A. sediba dan A. africanus hanyalah chronospecies (julukan yang diberikan untuk menggambarkan anatomi sedikit berbeda dalam fosil dari suatu spesies tunggal yang berkembang). white mengatakan usulan Berger dan timnya bahwa percabangan garis keturunan ini sebelum munculnya Homo adalah "spekulasi bebas, obsesi Homo dalam judul dan teks sulit dipahami di luar konteks media".

Fred Grine, antropolog dari Stony Brook University di New York mengatakan bahwa laporan mereka "tidak melakukan setiap analisis yang kompeten dalam variasi A. africanus, sesuatu yang saya tidak mengerti dalam konteks bahwa tiga kerangka lebih lanjut telah ditemukan oleh tim yang sama di Malapa," kata Grine. Meskipun Berger dan rekan-rekannya membandingkan spesimen A. sediba dengan hominin lain dalam hal karakter morfologi seperti yang didefinisikan oleh Heather Smith dalam laporan dua tahun lalu, analisis tim menimbulkan pertanyaan tentang karakter yang digunakan dan bagaimana mereka mengkodekan.

White sependapat bahwa karakter yang dilaporkan mengatakan pemisahan Homo, kunci yang diperlukan untuk menarik link (seperti morfologi wajah dan ukuran otak) bertentangan dengan kesimpulan. Baik Grine dan White mengkritik kenyataan bahwa sebagian besar diagnosis A. sediba berdasarkan individu dewasa tunggal dan perubahan anatomi selama pertumbuhan, penilaian harus tetap sampai dewasa secara lebih lengkap dijelaskan.

Grine menambahkan masalah lebih lanjut berkaitan dengan saran bahwa A. sediba adalah leluhur Homo. Bukti awal untuk fosil Homo (sebuah rahang atau tulang rahang atas dari formasi Hadar di Ethiopia oleh spesies H. habilis) adalah 2,3 juta tahun yang lalu. Ini mungkin 500.000 tahun lebih tua dari fosil A. sediba. "Jika A. sediba merupakan calon yang lebih baik bagi keturunan dari A. africanus, maka sedikit terlambat pada waktunya," kata Grine.

Namun dalam konferensi pers pada tanggal 7 April, Berger membela klasifikasi A. sediba sebagai spesies baru. Fosil dengan "dasar morfologi yang berbeda dari fosil spesies lain yang telah ditemukan", kata Berger. Lengan panjang seperti pada A. africanus tetapi pelvises yang mencolok seperti H. erectus. Berger mengatakan meskipun tidak ada keraguan bahwa perubahan anatomi terjadi selama pertumbuhan anak-anak yang hampir dewasa dalam hal pengembangan karakteristik kunci. "Dalam hal perkembangan manusia, pada remaja awal, Otak telah jelas mencapai sekitar 95-98% dari kapasitas dewasa," kata Berger.

Adapun keraguan umur spesimen, Berger mengatakan bahwa ini untuk pertama kalinya fosil A. sediba ditemukan, ia dan rekan-rekannya tidak berdasarkan atas waktu spesies yang ada. "Situs yang kami temukan hanyalah sebuah titik waktu dan tidak dengan cara apapun merupakan penampilan pertama dari spesies ini atau yang terakhir," kata Berger.

Berger juga menunjukkan bahwa fosil Homo sebelumnya dari periode yang sama mungkin telah terkelompokan karena mereka tidak lengkap. "Fosil dari periode yang sangat terpisah-pisah. Kami sekarang tahu bahwa Anda membutuhkan lebih banyak daripada hanya salah satu bagian dari morfologi untuk menentukan genus atau spesies," kata Berger.

Sementara itu, White mengatakan bahwa arti sebenarnya dari temuan ini akhirnya menunjukkan apa yang terjadi pada A. africanus di Afrika Selatan (spesies yang bertahan lebih lama dari yang diperkirakan sebelumnya) dan dalam bentuk yang sedikit berubah. white menjelaskan bahwa sebelum ini, (A. africanus pada umumnya menempati titik di Afrika Selatan) selama 2,5 juta tahun yang lalu sampai 2,8 juta tahun yang lalu.

"Keturunan ini dianggap oleh kebanyakan peneliti menjadi Australopithecus afarensis dan hubungan hilir yang diperdebatkan yaitu beberapa pemikiran nenek moyang Homo, beberapa berakhir punah, yang lain dari nenek moyang Australopithecus robustus. Hal ini paling sering digambarkan dalam pohon keturunan sebagai tanda tanya, meskipun itu adalah spesies pertama yang dijelaskan. Sekarang jelas bahwa A. africanus tidak hanya bertahan tapi berevolusi sedikit di Afrika Selatan antara 2,5 juta hingga 2,0 juta tahun lalu," kata White.

Alan Morris dari University of Cape Town di Afrika Selatan lebih optimis tentang temuan. "Ini adalah adanya perilaku modern dan perluasan dari sempitnya otak dan restrukturisasi panggul untuk bekerjanya definisi Homo, tetapi garis untuk mengarah pada perkembangannya belum terlihat jelas. Spesimen Malapa akan menghidupkan kembali perdebatan tentang validitas dari takson Homo habilis dan akan membuat kita melihat lebih hati-hati pada variabilitas dan kakaknya, spesies Australopithecus africanus," kata Morris.

Francis Thackeray, direktur Institute for Human Evolution di University of Witwatersrand, sependapat bahwa temuan terbaru menimbulkan pertanyaan penting tentang nenek moyang manusia. "Fosil baru memiliki suite karakter yang menegaskan bahwa tidak ada batas jelas antara Australopithecus africanus dan Homo," kata Thackeray.
  1. Berger, L. R. et al. Science 328, 195-204 (2010). Doi:10.1126/science.1184944 | ChemPort
  2. Dirks, P. H. G. M. et al. Science 328, 205-208 (2010). Doi:10.1126/science.1184950 | ChemPort
  3. Smith, H. F. & Grine, F. E. J. Hum. Evol. 54, 684-704 (2008). Doi:10.1016/j.jhevol.2007.10.012
  4. Cherry, M. Nature (8 April 2010). Doi:10.1038/news.2010.171
Laporan Penelitian
Ikuti sains dan teknologi terkini di: Laporan Penelitian. Update via: Google+ Twitter Facebook Pinterest YouTube
Kesimpulan.com menerima konten tentang teknologi, sains, lingkungan dan bisnis dari siapa saja. Kami siap untuk publikasi dan press release. Informasi lanjut kunjungi laman ini.

Komentar