Data Mars Rover Spirit Temukan Mineral Karbonat Formasi Batuan Comanche

Tinuku
(KeSimpulan) Pelapukan batuan karbonat memegang petunjuk sejarah planet merah. Lebih dari empat tahun setelah terkumpul, data dari Mars rover Spirit yang sulit dianalisis akhirnya terpecahkan. Mereka mengungkapkan mineral karbonat adalah komponen utama formasi batuan yang dikenal sebagai Comanche di wilayah Columbia Hills dari Kawah Gusev.

"Temuan ini signifikan, karena hubungan intim antara pembentukan karbonat dan cairan air secara terus-menerus," kata Oded Aharonson, planetolog dari California Institute of Technology di Pasadena yang tidak secara langsung terlibat dalam studi. Hubungan ini membantu memperkuat hipotesis bahwa Mars dulunya hangat, basah dan mungkin mampu mendukung kehidupan.

Salah satu cara bagi planet hangat di masa muda pada pemanasan rumah kaca di atmosfer dengan ketebalan karbon dioksida. Tetapi jika demikian di mana semua karbon dioksida pergi? "Salah satu kemungkinan adalah meteorit meniup keluar ke angkasa. Kemungkinan lain yaitu diikat dan berinteraksi dengan air kemudian mengendap dan keluar sebagai mineral karbonat," kata Richard Morris, planetolog dari NASA's Johnson Space Center di Houston, Texas.

Karena mineral karbonat mudah larut dalam asam, keberadaannya yang tidak berubah juga menunjukkan bahwa mereka tidak hanya dibentuk dalam kimia netral (bukan kondisi asam). Hal ini bukan kasus yang terkait dengan air batuan lain yang ditemukan di sisi jauh planet oleh rover Opportunity. "Ini jelas lebih kondusif untuk hidup, tapi tidak membuktikan satu atau cara lain adanya kehidupan," kata Morris.

Jadi mengapa temuan Spirit begitu lama muncul? Ketika Spirit mengunjungi Comanche pada akhir tahun 2005 dalam kondisi terburu-buru untuk mengamankan diri karena mendekati musim dingin. Para ilmuwan berhenti untuk waktu yang cukup menganalisis dengan tiga instrumen yaitu: Mössbauer spectrometer, alpha-particle X-ray spectrometer (APXS), dan miniature thermal-emission spectrometer (Mini-TES). Ketiganya menghasilkan data yang sulit dipahami.

"Data Mössbauer adalah petunjuk pertama kita bahwa ada sesuatu yang benar-benar berbeda. Bagaimanapun pada awalnya, kita tidak yakin bagaimana menafsirkannya," kata Morris. Butuh waktu bagi tim untuk mengetahui bahwa spektrum itu konsisten dengan logam yang mengandung karbonat.

Data APXS bahkan lebih sulit diinterpretasikan, karena APXS hanya langsung mengidentifikasi adanya unsur paling berat seperti natrium. Setelah penggalian data, Morris mengatakan bahwa tim menyadari interprestasi kaya elemen ringan seperti karbon dan oksigen, keduanya yang terjadi dalam karbonat.

Namun masalah terbesar pada Mini-TES. Beberapa bulan sebelum rover mencapai Comanche, badai memukul, lapisan lensa yang sangat penting berdebu. "Ini semacam debu yang diletakkan di mata anda," kata Morris. Hanya baru-baru ini tim penjelajah mencari cara untuk mengoreksi yang masuk akal dari interprestasi berikutnya. Setelah itu dilakukan, ketiga instrumen menunjuk hasil yang konsisten bahwa Comanche berisi sejumlah besar magnesium karbonat besi. Fakta bahwa keseluruhan instrumen memperkuat temuan. "Saya pikir ini kasus yang menarik," kata Aharonson.

Meningkatkan hasil temuan sebelumnya oleh spektrometer NASA's Reconnaissance Orbiter tentang sidik jari deposit karbonat di wilayah bernama Nili Fossae. Spektrum ini tidak hanya menunjukkan adanya karbonat, namun juga rincian komposisi serupa dengan yang ditemukan oleh Spirit. "Mineralogi ini dalam perikatan yang cukup bagus," kata Morris.

Tetapi pengukuran ruang tidak mengungkapkan berapa banyak kehadiran karbonat. Dan terbatas pada sebelum pengukuran langsung dari batuan dingin di permukaan Mars yang kemudian jatuhnya meteorit Mars, menampilkan hanya pada tingkat rendah: "maksimum sekitar 2%," kata Morris.

Di sisi lain, Comanche berisi 16-34% karbonat menurut beratnya. Sisanya dari lapisan yang lebih besar. "Ini adalah langkah pertama dalam proses mencari tahu apakah ada cukup karbonat di Mars untuk menjelaskan suasana di masa lalu," kata Morris. Ilmuwan lain setuju. "Hasil baru menunjukkan bahwa pembentukan karbonat sangat mungkin meluas," kata Victor Baker, geoplanetolog dari University of Arizona di Tucson.
  1. Morris, R.V. et al. Science doi:10.1126/science.1189667 (2010).
  2. Squyres, S.W. et al. Science 313, 1403-1407. doi:10.1126/science.1130890 (2006).
  3. Ehlmann, B.H. et al. Science 322, 1828-1832. doi:10.1126/science.1164759 (2008).
  4. Lovett, R.A. Nature. doi:10.1038/news.2010.278 (3 June 2010).
Tinuku Store

No comments:

Post a Comment