Plasmodium falciparum Menginfeksi Manusia Seiring Migrasi Afrika 50-60K Tahun Lalu

Tinuku
(KeSimpulan) Ketika manusia meninggalkan Afrika pada 50.000 hingga 60.000 tahun yang lalu, ada beberapa yang sudah terinfeksi parasit yang paling mematikan di dunia yaitu malaria. Temuan ini terlihat bertentangan dengan penelitian oleh beberapa ilmuwan sebelumnya bahwa malaria mulai melanda manusia sekitar 10.000 tahun yang lalu atau pada saat budaya pertanian dimulai. Ditularkan oleh nyamuk Anopheles, parasit Plasmodium falciparum menginfeksi ratusan juta orang setiap tahun dan membunuh lebih dari satu juta orang.

Para peneliti masih berdebat ketika bencana ini pertama mulai melanda. Beberapa berpendapat bahwa leluhur terakhir parasit harus telah menginfeksi leluhur manusia dan simpanse secara bersama-sama pada 6 juta atau 7 juta tahun yang lalu, kemudian secara bersama berevolusi ketika Homo sapiens melangkah ke panggung dunia dalam proses yang disebut cospeciation. Dalam konsep ini, sebuah spesies yang terkait, P. reichenowi, dalam evolusi simpanse.

Tetapi peneliti yang lain, seperti biolog evolusi terkenal Francisco Ayala dari University of California, Irvine, berpendapat bahwa P. reichenowi melompat batas spesies dari simpanse ke manusia terakhir, kemudian menjadi P. falciparum. Ayala menyatakan hal ini menyebabkan seolah-olah pada 10.000 tahun yang lalu, ketika manusia bermukim dan memulai pertanian. Pada saat itu, irigasi dan rumah menjadi tempat ideal untuk berkembang biak nyamuk dalam penyebaran parasit. Studi genetik memungkinkan para ilmuwan untuk sketsa pohon keluarga Plasmodium yang harus mampu menyelesaikan masalah ini, tapi sejauh ini tidak banyak memberi hasil.

Makalah baru yang dipublikasikan pekan lalu di Current Biology tidak cukup untuk memecahkan pertanyaan apakah cospeciation terjadi, tetapi mengklaim bahwa munculnya malaria tidak diciptakan oleh pertanian. Tim peneliti 13 lembaga dari empat benua menyatakan jika manusia menderita malaria ketika mereka meninggalkan benua Afrika maka harus jelas genetika populasi parasit di berbagai belahan dunia: Teori memprediksi bahwa parasit lebih jauh dari Afrika kurang beragam seperti yang terjadi pada manusia.

Jadi tim peneliti menganalisa ratusan sampel malaria dari tujuh negara, sekuensing dua gen untuk menentukan variabilitas genetik dalam setiap populasi setempat, sepanjang perjalanan dari Afrika Barat ke Indonesia dan Oseania (sedangkan di Amerika di mana malaria hanya muncul beberapa ratus tahun yang lalu pada saat perdagangan budak).

Para peneliti menemukan bahwa keragaman genetik memang mengalami penurunan pada jarak lebih besar dari Afrika. Korelasi yang sangat kuat, kata peneliti utama Francois Balloux dari MRC Centre for Outbreak Analysis and Modelling di London, dan pola yang cocok dari migrasi manusia dari Afrika, di mana ilmuwan menghitung mulai 50.000 hingga 60.000 tahun yang lalu.

"Masuk akal. Ini konsisten dengan segala data yang kami miliki di mana menyatakan untuk waktu yang lebih lama," kata Austin Hughes dari University of South Carolina, Columbia, yang baru-baru ini melakukan analisis lain di mana menunjukkan bahwa malaria telah menginfeksi manusia untuk waktu yang sangat lama.
Tinuku Store

1 comment: