Data Baru Sesar Keriput Permukaan Bulan oleh Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO)

Tinuku
(KeSimpulan) Bulan telah menyusut secara global selama miliar tahun terakhir, demikian gambar baru resolusi tinggi menunjukkan. Bukti dalam bentuk tebing di seluruh Bulan yang terbentuk selama ribuan tahun terakhir seperti keriput pada permukaan buah yang mengering. Para ilmuwan telah mempelajari 70-80 tebing (disebut lobate scarps) sejak misi Apollo pada tahun 70-an.

Scarps umumnya memiliki panjang puluhan kilometer dengan ketinggian tebing kurang dari 100 meter. Peneliti mengajukan hipotesis bahwa scarps terbentuk karena penyusutan, namun foto Apollo hanya menunjukkan di daerah khatulistiwa. Para ilmuwan tidak yakin apakah scarps membentang di seluruh permukaan bulan.

Sekarang, gambar dari Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), satelit Bulan tidak berawak milik NASA, mengungkap 14 scarps baru bintik-bintik di seluruh Bulan. Ini menjadi bukti definitif pertama bahwa scarps terbentuk secara global.

"Ini adalah bukti observasional terbaik sejauh ini bahwa pendinginan lunar dan kontraksi sudah berlangsung selama milyar tahun terakhir," kata Sean Solomon, planetolog dari Carnegie Institution for Science di Washington, DC.

Lobate scarps terbentuk ketika sebuah planet atau Bulan mendingin dan kontraksi di dalam. Kehilangan volume seperti diremas bagian dari kerak luar secara bersama-sama. Akhirnya, kerak dan sebagian luar didorong ke atas, membuat tebing panjang yang terlihat seperti keriput.

Proses ini agak mirip seperti apa yang terjadi ketika sebuah apel mengering, kata Thomas Watters, planetolog di Smithsonian National Air and Space Museum yang memimpin penelitian. Seperti apel mengering yang kehilangan volume menyebabkan kulit semakin keriput.

Watters dan timnya melihat pola kawah di atas dan di bawah scarps baru yang diamati untuk menentukan usianya. Kebanyakan tidak disentuh oleh kawah lebih besar yang dihasilkan oleh dampak besar dalam sejarah awal terbentuknya Bulan. Dan scarps cenderung lebih muda, kawah kecil yang dihasilkan oleh benda-benda yang dilempar ke permukaan baru-baru ini. Data poin penyusutan baru-baru ini mungkin dengan radius 100 meter atau lebih.

Dalam sejarah Bulan, istilah "baru" berarti miliar tahun terakhir. "Ada kesan umum oleh anda bahwa Bulan adalah geologi mati, bagaimana pun proses geologis terjadi miliaran tahun yang lalu. Kemunculan scarps yang 'sangat muda' tersebut menunjukkan bahwa penyusutan bulan terjadi baru-baru ini dan sebenarnya masih akan terjadi," kata Watters.

Namun, perubahan tersebut tidak terlihat banyak, hanya 100 meter dari satu miliar tahun, tidak banyak. Sebagai perbandingan, scarps di Merkurius memiliki kedalaman lebih dari satu kilometer dan panjang sekitar 1.000 kilometer, dan baru-baru ini menunjukkan penyusutan sampai satu kilometer.

Watters mengatakan penyusutan kecil menguatkan hipotesis bahwa bulan mulai agak dingin dengan hanya sebagian cair dan menyusut kurang dari 1 km lebih dari seluruh seumur hidupnya. Tetapi ilmuwan lain, seperti Alan Binder, planetolog dari Lunar Research Institute di Tucson, berpendapat bahwa bulan benar-benar dalam kondisi cair pada saat lahir dan mungkin telah menyusut sebanyak 5 kilometer dalam hidupnya.

"Saya senang melihat ini, meskipun saya tidak berpikir hal ini merupakan wahyu besar," kata Binder yang juga salah satu ilmuwan yang pertama kali mendiskripsikan hipotesis scarps dan implikasinya pada 30 tahun yang lalu. "Setiap terbentuk curam baru nampak lebih baik, tetapi belum merubah gambar sama sekali, itu hanya menambahkan sedikit data," kata Binder.

Selanjutnya, para ilmuwan akan menggunakan LRO untuk gambar seluruh permukaan Bulan, menghirtung jumlah dan pola scarps. Para ilmuwan kemudian dapat lebih baik menyimpulkan bagaimana tebing terbentuk dan berapa banyak Bulan telah menyusut. Dan dengan membandingkan gambar yang diambil dari 30 sampai 40 tahun yang lalu ilmuwan dapat melihat perubahan scarps.

Thomas R. Watters, Maria E. Banks (Center for Earth and Planetary Studies, Smithsonian Institution, Washington, DC 20560, USA); Mark S. Robinson (School of Earth and Space Exploration, Arizona State University, Tempe, AZ 85251, USA); Ross A. Beyer (NASA Ames Research Center, Moffett Field, CA 94035–0001, USA; Department of Astronomy, Cornell University, Ithaca, NY 14853, USA); James F. Bell, III (Department of Astronomy, Cornell University, Ithaca, NY 14853, USA); Matthew E. Pritchard, Nathan R. Williams (Department of Earth and Atmospheric Sciences, Cornell University, Ithaca, NY 14853, USA); Harald Hiesinger (Institut für Planetologie, Westfälische Wilhelms-Universität, 48149 Münster, Germany; Department of Geological Sciences, Brown University, Box 1846, Providence, RI 02912, USA); Carolyn H. van der Bogert (Institut für Planetologie, Westfälische Wilhelms-Universität, 48149 Münster, Germany); Peter C. Thomas (Center for Radiophysics and Space Research, Cornell University, Ithaca, NY 14853, USA); Elizabeth P. Turtle (Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, Laurel, MD 20723, USA). Evidence of Recent Thrust Faulting on the Moon Revealed by the Lunar Reconnaissance Orbiter Camera. Science 20 August 2010 Vol.329 No.5994, pp. 936-940. DOI:10.1126/science.1189590
Tinuku Store

No comments:

Post a Comment