Gigi Pakasuchus kapilimai Buaya Mirip Mamalia Periode Cretaceous di Gondwana

Tinuku
(KeSimpulan) Fosil seekor buaya mengungkap sekelompok petualangan reptil konservatif. Sisa-sisa gigi buaya purba ditemukan di Afrika Timur yang menyarankan lebih banyak kesamaan dengan kucing modern daripada dengan saudara mereka sendiri yang masih hidup. Semua jenis buaya yang masih hidup pada hari ini terlihat dan berperilaku sama, sebagian besar hidup dalam air, menyergap dan menelan mangsa baik seluruhnya atau dalam potongan besar.

Tapi sekitar 100 juta tahun yang lalu di selatan benua Gondwana, anggota keluarga buaya menempati luas relung ekologi. Pakasuchus kapilimai adalah bentuk paling ekstrim yang ditemukan sejauh ini terhadap sebuah kelompok yang punah disebut notosuchians. Bagian dari lima spesimen digali oleh sebuah tim yang dipimpin oleh Patrick O'Connor, palaeontolog dari Ohio University di Athens.

Panjang sekitar 50 cm dari hidung ke ekor, reptil ini aktif dan tangkas memburu serangga dan mangsa kecil lainnya. Sangat mungkin mereka tinggal di darat karena bukaan hidung berada di bagian depan tengkorak. Sebaliknya, semua crocodilians yang hidup pada hari ini memiliki nares pada bagian atas kepala untuk bernapas sementara sebagian badan terendam air.

O'Connor dan rekan-rekannya menganalisa anatomi gigi dan rahang dari fosil yang terawetkan dengan baik saat ditemukan di Rukwa Rift Basin di Tanzania. Spesimen tersebut pendek tapi lebar, tengkorak seperti kucing (maka nama genus PAKA yaitu bahasa lokal Kiswahili berarti 'kucing').

Peneliti menggunakan microcomputed tomography untuk membangun gambar tiga dimensi tengkorak dan mengetahui bagaimana rahang bergerak. Nampak bahwa gigi berkembang menjadi bentuk yang sangat mirip dengan yang terlihat pada mamalia modern. Pasak kerucut sederhana sangat berbeda dengan yang ditemukan pada semua crocodilian pada hari ini. Secara khusus, molar seperti gigi bertemu bersama-sama, membentuk dua sisi geser sejajar dalam memotong makanan seperti yang dimiliki karnivora modern.

"O'Connor tepat dengan mengatakan bahwa buaya ini berusaha keras untuk menjadi mamalia. Kalau saja gigi yang ditemukan tanpa tengkorak, sangat mungkin gigi molariform akan keliru milik mamalia. Ini benar-benar temuan menarik dan membantu mengisi bagian yang hilang dari pemahaman kita," komentar Greg Buckley palaentolog dari Roosevelt University di Schaumburg, Illinois.

Akan tetapi ada satu pertanyaan di mana pengetahuan yang ada saat ini tidak bisa menjawabnya. Pakasuchus adalah panjang-ramping, hewan mobile bersisik tebal yang dikenal sebagai osteoderms (melindungi tubuh crocodilians modern). Anehnya, tetap mempertahankan kostum ini, sebuah kombinasi di mana O'Connor mengatakan sebagai "keunikan di antara crocodyliform". Penyebab untuk ini masih misterius. "Sangat sulit bagi dalil model fungsional yang menentukan regulasi ini," kata O'Connor.

Beberapa spesimen reptil notosuchian telah ditemukan dalam beberapa tahun terakhir di Afrika, termasuk Madagaskar dan Amerika Selatan. Tidak ada yang mirip sebagai mamalia seperti pada Pakasuchus, tetapi variasi dalam pertumbuhan gigi menunjukkan perbedaan luas dalam pola makan dan gaya hidup. Sebuah kelompok yang sangat sukses dan hidup sekitar 80 juta tahun lalu mendominasi relung ekologi di utara benua Laurasia, yang merupakan habitat mamalia.

Jadi, mengapa mereka punah? O'Connor berspekulasi dengan alasan yang sama seperti yang terjadi pada dinosaurus. "Tetapi nenek moyang buaya modern mampu bertahan dalam cuaca badai dan akhirnya membentuk anatomi buaya seperti yang kita lihat sekarang ini," kata O'Connor.
  1. Patrick M. O’Connor, Joseph J. W. Sertich, Nancy J. Stevens, Eric M. Roberts, Michael D. Gottfried, Tobin L. Hieronymus, Zubair A. Jinnah, Ryan Ridgely, Sifa E. Ngasala & Jesuit Temba. The evolution of mammal-like crocodyliforms in the Cretaceous Period of Gondwana. Nature 466, 748-751. doi:10.1038/nature09061 (2010)
  2. John Bonner. Nature. doi:10.1038/news.2010.389 (2010)
Tinuku Store

No comments:

Post a Comment