Kepadatan Populasi Lanskep Mega Herbivora Dinosaurus Formasi Morrison

Tinuku
(KeSimpulan) Berapa banyak populasi dinosaurus raksasa? Berapa luas sarang sauropoda pemakan tanaman atau stegosaurs yang langka? Apakah mereka berkerumun dalam lanskap Jurassic yang sama? Rekaman fosil terlalu datar untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan tersebut jika hanya dengan menghitung tulang.

Sebaliknya, James Farlow, palaentoloig dari Indiana University-Purdue University Fort Wayne dan rekannya melakukan studi kebutuhan pangan dan sumber daya dari suatu populasi dino yang tersimpan dalam deposit yang disebut Morrison formation membentang di Colorado, Utah dan Wyoming. Deposit formasi Morrison berdating sekitar 150 juta tahun yang lalu (mendekati akhir periode Jurassic) banyak menyimpan raksasa berleher panjang disebut sauropoda.

Formasi ini juga menyimpan fosil pakis (ferns) dan sikas (cycads) yang memungkinkan Farlow dkk memperkirakan berapa banyak makanan yang tersedia untuk dimakan herbivora Jurassic. Dalam satu lapisan, tim peneliti menghitung 135 spesimen sauropoda (termasuk 31 Apatosaurus, behemoth yang sebelumnya dikenal sebagai Brontosaurus). Herbivora besar ini memiliki akses biomassa lebih banyak dari pada makhluk yang lebih kecil di daerah tersebut. Termasuk mereka sendiri yang masih muda akan menelan sebagian besar makanan yang tersedia.

Mengukur selera dinosaurus adalah tugas yang sedikit lebih rumit karena metabolisme mereka tidak diketahui. Jika berdarah panas seperti mamalia, kebutuhan mereka akan mirip dengan kuda nil modern atau gajah (meskipun ukuran yang lebih besar seharusnya membuat mereka agak lebih hemat energi). Farlow menghitung bahwa satu kilometer persegi hanya bisa ditempati beberapa sauropoda berukuran penuh dengan metabolisme mamalia.

Tetapi jika metabolisme berdarah dingin seperti kadal maka bisa bertahan dengan diet yang jauh lebih sedikit dan di dalam satu kilometer persegi bisa untuk menghidupi puluhan raksasa ini.

Untuk mendapatkan temuan yang lebih kongkrit, perbandingan luas New York Central Park di seberang jalan American Museum of Natural History yang menyimpan koleksi dinosaurus. Pada 3,4 kilometer persegi, sepotong lanskap Morrison seukuran Central Park dihuni beberapa sauropoda dewasa berdarah panas, termasuk satu atau dua apatosaurus berukuran penuh. Atau 100 sauropoda berdarah dingin.

Farlow tidak berusaha untuk memperkirakan kepadatan populasi predator Jurassic monster Allosaurus yang juga hadir dalam formasi Morrison. Ini akan lebih rumit.
  1. James O. Farlow (Department of Geosciences, Indiana-Purdue University, Fort Wayne, IN, USA); I. Dan Coroian (Department of Mathematical Sciences, Indiana-Purdue University, Fort Wayne, IN, USA); John R. Foster (Museum of Western Colorado, Grand Junction, CO, USA). Giants on the landscape: modelling the abundance of megaherbivorous dinosaurs of the Morrison Formation (Late Jurassic, western USA). Historical Biology An International Journal of Paleobiology. 21 July 2010 DOI: 10.1080/08912961003787598
  2. http://www.nps.gov/archive/dino/morrison.htm
Tinuku Store

No comments:

Post a Comment