Pesawat Ruang Angkasa NASA MESSENGER Menuju Orbit Merkurius

Tinuku
(KeSimpulan) MESSENGER mengungkap Volcanism, Badai Magnetik dan Exosphere yang kompleks di Planet Tata Surya Terkecil. NASA's MESSENGER probe bahkan belum mengorbit Merkurius, tetapi telah mengubah pandangan tentang planet terdalam sebagai dunia yang mati statis. Pandangan yang berlaku di antara para astronom dulu bahwa Merkurius, planet terkecil dan terdalam di tata surya, adalah sebuah dunia yang statis, terpanggang pada suhu neraka karena kedekatannya dengan matahari.

Sebelumnya, Mariner 10, satelit pertama yang terbang ke Merkurius pada tahun 1974 dan 1975 menawarkan beberapa bukti menggoda aktivitas gunung berapi. Sekarang MESSENGER, sebuah pesawat ruang angkasa NASA yang telah menangkap Merkurius pada tahun lalu dan akan masuk ke orbit pada tahun 2011 telah mengkonfirmasi hasil pengamatan Mariner 10 tentang citra dataran lava muda yang menunjukkan bahwa ada aktivitas gunung berapi di planet ini.

MESSENGER juga mendeteksi variasi cepat selubung perisai magnetik Merkurius dan mencatat distribusi mengejutkan unsur atom dan ion di exosphere, suasana atmosfer ekstrem lemah dari gas yang mengelilingi planet ini. "Mercury jelas bukan apa yang kita pikir bahkan dua setengah tahun yang lalu," kata Sean Solomon dari Carnegie Institution for Science's Department of Terrestrial Magnetism di Washington, DC, ilmuwan utama misi Messenger yang menyajikan hasil wahana terbaru pada 26 Juli saat 73rd annual meeting of The Meteoritical Society.

MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging) diluncurkan pada tahun 2004, misi untuk terbang ke orbit Merkurius untuk mempelajari karakteristik dan lingkungan secara rinci. Upaya MESSENGER ke orbit sangat rumit, pesawat harus cukup lambat untuk ditangkap oleh gravitasi planet yang sangat lemah. Selain itu, harus mampu bertahan pada suhu sangat tinggi di dekat matahari.

"Sulit untuk mengirim sebuah pesawat ruang angkasa ke Merkurius. Bahkan lebih sulit untuk mencapai orbit sekitar Merkurius dan agar bertahan anda harus melindunginya dari panas..," kata Salomo.

MESSENGER diselimuti keramik tebal yang berfungsi sebagai perisai pelindung. Pada sisi menghadap matahari, suhu biasanya 350 derajat Celcius. Namum, perisai juga harus memelihara suhu di dalam ruang pesawat untuk melindungi elektronik sensitif. Panel solar MESSENGER adalah cermin dua-pertiga untuk memantulkan dan membuang panas.

Setelah tujuh tahun yang dihabiskan mengikuti rute yang sangat rumit, kecepatan harus diturunkan, MESSENGER harus masuk orbit sekitar Merkurius pada bulan Maret 2011. Sementara itu, analisis data telah dilakukan dari tiga flybys yang paling baru pada tanggal 29 September 2009. Ini adalah data yang dikumpulkan selama terbang lintas paling akhir dan telah memberikan temuan-temuan mengejutkan.

MESSENGER memotret cincin kawah ganda berdiameter 290 kilometer (dinamakan Rachmaninoff Basin) yang tampaknya memiliki dataran dan sangat halus terlihat seperti lava mengeras. Solomon menebak bahwa kawah Rachmaninoff belum lama, bisa terjadi di mana saja antara 1 miliar hingga 2 miliar tahun yang lalu (meskipun masih relatif lama untuk standar terestrial di mana para planetolog mempelajari aktivitas gunung berapi setelah planet Merkurius terbentuk sekitar 4,5 milyar tahun lalu).

Peneliti juga menemukan sample lain dari aktivitas vulkanik dari citra pesawat ruang angkasa yaitu dua kawah yang berdampingan dalam satu kawasan. "Planet Mercury telah berubah di mana vulkanisme membentuk permukaan dominan oleh gunung api," kata Solomon.

MESSENGER juga menemukan bahwa magnetosfer Merkurius (selubung magnet yang menyelubungi planet) rentan terhadap badai magnetik sehingga menyebabkan variasi besar yang terjadi dalam hitungan menit. Suatu "substorms" yang dihasilkan oleh perubahan dalam angin surya sepertu juga yang terjadi di Bumi, tetapi di Merkurius memiliki gradasi jauh lebih bervariasi. "Kami melihat periode berlangsung dalam beberapa menit," kata Salomo.

MESSENGER selama terbang lintas yang terakhir juga mengungkap exosphere sangat bervariasi, karena orbit Merkurius eksentrik dan dampak lingkungan ruang yang terus berubah. Penerbangan ini menghasilkan peta rinci pertama tentang unsur-unsur dan ion di exosphere Merkurius dan menunjukkan bahwa unsur-unsur seperti kalsium, magnesium dan natrium didistribusikan pada ketinggian yang berbeda.

Satu pengamatan yang membingungkan adalah konsentrasi kalsium lebih tinggi pada saat matahari terbit daripada saat matahari terbenam (Teori yang menjelaskan hal ini bahwa paparan waktu sinar matahari akan menghasilkan kalsium lebih pada permukaan Merkurius untuk menembus ke exosphere).

"Apa yang kami miliki di sini adalah situasi umum dalam ilmu dan teori tetapi informasi yang dimiliki terbatas. Mercury memberitahu kita tentang hal itu, juga memberi pelajaran bagaimana pembentukan planet," kata Salomom.

Jack Lissauer, teoritikus planet dari NASA Ames Research Center di Moffett Field, California, menyimpulkan pengamatan baru bahwa "Merkurius bukan dunia mati yang dipercaya sebelum kami mulai mendapatkan bukti dari pesawat ruang angkasa." Untuk saat ini bukti hanya dari flybys sekilas, tetapi akan segera berubah jika MESSENGER menjadi wahana pertama dalam jangka panjang mencapai Mercury tahun depan seperti yang direncanakan. "Kami pasti akan belajar lebih banyak ketika ke orbit tahun depan," kata Lissauer.
  1. Ronald J. Vervack, Jr., William E. McClintock, Rosemary M. Killen, Ann L. Sprague, Brian J. Anderson, Matthew H. Burger, E. Todd Bradley, Nelly Mouawad, Sean C. Solomon, Noam R. Izenberg. Mercury’s Complex Exosphere: Results from MESSENGER’s Third Flyby. Science doi:10.1126/science.1188572 (2010)
Tinuku Store

No comments:

Post a Comment