Danau Paleo Tushka Di Tengah Gurun Sahara Mesir

Tinuku
News KeSimpulan.com - Citra pesawat ruang angkasa mengungkap danau besar yang hilang di Mesir. Pola drainase gurun menuju ke oasis purba di Sahara.

Geolog menemukan sebuah danau besar terbentuk dan menyusut jauh di jantung Sahara berpasir di Mesir. Citra radar dari Space Shuttle Radar Topography Mission (SRTM) menangkap sisa-sisa danau paleo lebih luas dari Danau Erie, berjarak beberapa ratus kilometer sebelah barat Sungai Nil, demikian laporan para peneliti dalam edisi Desember Geologi. Sejak pertama kali muncul sekitar 250.000 tahun yang lalu, danau tersebut menggelembung dan menyusut kembali sampai akhirnya kering sekitar 80.000 tahun yang lalu.

Mengetahui di mana dan kapan oasis tersebut muncul dapat membantu para arkeolog memahami habitasi perjalanan Homo sapiens yang sedangkan migrasi keluar dari Afrika untuk pertama kalinya, kata Ted Maxwell, geolog dari Smithsonian National Air and Space Museum di Washington, DC. Manusia modern muncul di Afrika sekitar 200.000 tahun yang lalu. "Anda menyadari bahwa tempat ini penuh dengan danau sangat besar ketika manusia modern mengembara ke seluruh dunia," kata Maxwell.

Sejak itu, angin gurun telah mengikis dan pasir telah mengubur banyak lanskap, kata Maxine Kleindienst, antropolog dari University of Toronto. Kleindienst selama musim panas mendatang akan memeriksa garis pantai purba pada ketinggian yang di laporankan oleh Maxwell tersebut. Studi-studi lain telah menemukan bukti mega-lakes di Chad, Libya dan Sudan di berbagai titik pada 250.000 tahun terakhir. Studi baru yang ditargetkan Mesir, sekitar 400 kilometer barat Sungai Nil di mana pada tahun 1980-an peneliti melaporkan temuan fosil ikan di padang pasir.

Maxwell mengatakan temuan tersebut akan memicu para ilmuwan untuk berpikir bagaimana ikan-ikan itu bisa sampai di sana. Pada tahun 2000, astronot di pesawat ruang angkasa Endeavour menggunakan instrumen radar mengambil gambar resolusi tinggi topografi daerah tersebut. Maxwell dan rekan-rekannya baru saja menganalisis foto-foto untuk menyimpulkan bagaimana mekanisme air menjadi kering di Afrika timur laut selama beberapa ratus ribu tahun terakhir sejak lahir Sungai Nil.

Di Mesir, sebelah barat Lembah Nil di daerah yang dikenal sebagai Tushka, para peneliti melihat area dataran rendah di mana air terkumpul setelah meluap dari sungai yang membawa ikan. Saat maksimum, danau purba ini membentang 350 kilometer sampai ke perbatasan Sudan modern. Pada saat itu, daerah Tushka memiliki curah hujan lebih tinggi daripada hari ini dan menutupi padang rumput, kata Maxwell.

Hujan deras di dataran tinggi di sebelah selatan dimana asal aliran sungai Nil, menyebabkan danau tumbuh. "Danau ini akan naik dan turun dalam ukuran, melakukan segala macam hal selama ribuan tahun," kata Maxwell.

Hal ini mirip yang terjadi pada hari ini dengan skala yang lebih kecil, kata Mohamed Abdelsalam, geolog dari Missouri University of Science and Technology di Rolla. Hanya di timur laut dimana danau paleo besar terbentuk, Nil juga meluap, dimulai pada tahun 1998. Lima danau kecil baru lahir di Sahara kemudian menyusut sejak tahun 2003, danau ini hampir seluruhnya kering, kata Abdelsalam. Hari ini, penduduk Mesir hampir secara eksklusif bergantung pada Sungai Nil dan banjir tahunan.
  1. Ted A. Maxwell (Center for Earth and Planetary Studies, National Air and Space Museum, Box 37012, Smithsonian Institution, Washington, D.C. 20013, USA), Bahay Issawi (Consulting Geologist, 16 Misaha Street, Dokki, Cairo, Egypt), and C. Vance Haynes Jr. (Departments of Anthropology and Geosciences, University of Arizona, Tucson, Arizona 85721, USA). Evidence for Pleistocene lakes in the Tushka region, south Egypt, Geology, V.38 No. 12 p.1135-1138, November 12, 2010, DOI:10.1130/G31320.1

Credit: NASA
Tinuku Store

No comments:

Post a Comment