Skip to main content

Posts

Showing posts from April, 2010

Simpanse Menyadari Kematian Temannya

(KeSimpulan) Kera liar dan penangkaran bereaksi dengan cara yang menarik saat kehilangan kawan-kawannya. Simpanse Pansy yang meninggal dikelilingi oleh teman-teman dan keluarga yang merawatnya sebagai perilaku terbaik mereka dan bereaksi terhadap kegagalan dengan membisu.

Es Air dan Bahan Organik Di Batu Asteroid Kirim Kehidupan di Bumi

(KeSimpulan) Temuan yang keren menunjukkan asteroid mengandung air dan bahan organik. Sebuah cocktail basah air-es dan bahan organik secara langsung terdeteksi pada permukaan sebuah asteroid untuk pertama kalinya. Temuan ini memperkuat teori bahwa asteroid yang parsel bahan baku lautan di bumi dan kehidupan, serta membuat model astronomi konvensional untuk memikirkan kembali bagaimana tata surya berevolusi.

Telah lama diduga bahwa asteroid (yang terletak pada sabuk antara Mars dan Jupiter) adalah formasi batuan yang duduk terlalu dekat dengan Matahari dalam mempertahankan es. Sebaliknya, komet (yang terbentuk lebih jauh melampaui Neptunus) adalah formasi kaya es (yang mengembangkan khas ekor gas dan debu) menguap ketika mereka mendekati Matahari. Namun, perbedaan ini menjadi kabur pada tahun 2006 dengan temuan benda kecil dengan komet berekor seperti di asteroid belt, kata Andrew Rivkin, astronom dari Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory di Laurel, Maryland.

Untuk menel…

Dinosaurus Muda Mengawali Tumbuhnya Bulu

(KeSimpulan) Analisis fosil menyoroti perbedaan pemuda dan orang tua. Fosil yang menampilkan snapshot dari spesies dinosaurus pada tahap pertumbuhan yang berbeda, menunjukkan bahwa terjadi perubahan bulu secara dramatis dalam perkembangan, demikian laporan para peneliti di China dalam makalah yang dipublikasikan di Nature kemarin. Dua spesimen Similicaudipteryx yang ditemukan, satu adalah dewasa dan satu masih muda.

Keduanya milik sekelompok dinosaurus pencuri telur yang dikenal sebagai oviraptorosaurs dan tampaknya mengikuti pola pematangan yang tidak terlihat pada burung modern. "Ini bayi dinosaurus yang memiliki bulu sayap aneh, sangat berbeda dari mereka yang dewasa," kata Xing Xu dari Institute of Vertebrate Paleontology dan Paleoanthropology di Beijing.

Bulu sayap dan ekor dari dinosaurus yang lebih dewasa menyerupai pena bulu. Fitur 'pennaceous' atau kontur yang memiliki poros sentral yang menyusur di sepanjang helai. Sebaliknya, bulu dinosaurus muda memiliki …

Tikus Produksi Senyawa Bahan Baku Morfin

(KeSimpulan) Mamalia menjadi pabrik candu. Menurut studi terbaru mamalia memiliki mesin biokimia untuk menghasilkan morphine (Bahasa Indonesia menyebut morfin yaitu obat penghilang rasa sakit yang ditemukan di bungga opium poppy). Meinhart Zenk dari Donald Danforth Plant Science Center di St Louis, Missouri, dan koleganya mendeteksi jejak morfin dalam urin mencit setelah menyuntik prekursor obat kimia. Mereka melaporkan temuan kemarin di Proceedings of the National Academy of Sciences.

Seperti opioid lainnya, morfin adalah penghilang rasa sakit yang kuat berpotensi adiktif. Para ilmuwan telah berspekulasi selama beberapa dekade untuk melakukan yang sintesis morfin secara alami pada hewan karena reseptor khusus di otak merespon terhadap obat tersebut. Sejumlah trace morfin telah ditemukan dalam air seni manusia dan sel-sel. Tetapi studi menggunakan binatang hidup memberikan hasil yang tidak meyakinkan karena kemungkinan kontaminasi dari sumber morfin eksternal dalam makanan atau lingku…

Mikroorganisme Hidup Nyaman di Danau Aspal

(KeSimpulan) Danau aspal penuh dengan mikroba. Sebuah danau di Karibia yang berisi aspal cair menjadi rumah yang nyaman bagi komunitas unik mikroorganisme yang dapat memberikan petunjuk tentang bagaimana bisa bertahan hidup pada danau hidrokarbon di bulan Saturnus, Titan.

Titan adalah satu-satunya objek lain di tata surya selain bumi yang memiliki danau cair, awan dan hujan, sebuah fitur yang selalu menarik bagi ilmuwan untuk berburu kehidupan asing. Tapi bukannya air, bulan terbesar Saturnus dibanjiri cairan methane (Bahasa Indonesia menyebut metana) dan ethane (etana) serta molekul yang sama dengan aspal (tar pelapis jalan raya).

Beberapa ilmuwan mempelajari Pitch Lake di Pulau Trinidad, sebuah danau yang didorong oleh gerakan minyak dari bawah tanah. "Ini lahan terdekat kita di Bumi untuk melihat situasi bulan Saturnus," kata Steven Hallam, mikrobiolog dari University of British Columbia di Vancouver.

Hallam dan rekan-rekannya menganalisa sampel dari beberapa bagian yang …

Plastik Kacaukan Data Baca Analisis DNA

(KeSimpulan) Pencucian Kimia dengan plastik melempar hasil tes lab. Biolog menggunakan standar tes tabung plastik untuk mengukur konsentrasi DNA dan protein dalam sampel mereka yang mungkin akan mendapatkan hasil liar yang tidak benar karena pencucian dari bahan kimia yang keluar dari kontainer. Cara mapan untuk menilai konsentrasi dan beberapa sifat kunci dari DNA dan protein adalah mengukur tingkat cahaya ultraviolet molekul yang diserap pada panjang gelombang antara 220 dan 260 nanometer.

Tapi metode yang digunakan secara rutin dalam biologi molekular dikacaukan oleh tabung plastik yang melepaskan senyawa dan menyerap cahaya dalam kisaran yang sama, peningkatan data baca sebanyak 300%, kata peneliti dari Texas State University di San Marcos yang telah mempelajari masalah tersebut.

"Pencucian kimia dengan tabung polypropylene secara konsisten mengakibatkan harga yang terlalu tinggi dalam pengukuran," kata Kevin Lewis, genetikawan molekuler dan penulis laporan hasil penelit…

Kafein atau Nikotin Lindungi Neuron Otak dari Parkinson

(KeSimpulan) Buruk bagi tubuh tapi baik untuk otak, kampanye bebas kopi dan tembakau nikotin di luar konteks yang terkait dengan sadar kesehatan. Para peneliti memberikan kopi dan tembakau kepada lalat yang memiliki form penyakit Parkinson telah mengungkapkan bahwa meskipun kafein dan nikotin tidak bertanggung jawab atas manfaat, namun kopi dan rokok dapat melindungi otak.

Jika senyawa untuk pertahanan otak ini dapat diidentifikasi akan menawarkan pencegahan dan pengobatan Parkinson di mana saat ini belum tersedia, kata Leo Pallanck, neurolog dari University of Washington di Seattle, yang memimpin tim studi terbaru. "Kami berpikir bahwa ada sesuatu yang lain dalam kopi dan tembakau yang benar-benar penting," kata Pallack.

Bukti efek perlindungan oleh kopi dan tembakau sebagian besar berasal dari studi epidemiologi yang menunjukkan bahwa peminum kopi dan perokok cenderung untuk sedikit mengembangkan Parkinson dibandingkan mereka yang bukan peminum kopi dan perokok. "Bany…

Orbit Planet Miring dan Mundur, Disk Migration Theory Vs Kozai mechanism

(KeSimpulan) Sekumpulan eksoplanet (planet ekstrasolar atau ekstrasurya) yang mengorbit mundur dapat melempar teori pembentukan planet, demikian kesimpulan penelitian baru. Planet dengan orbit miring mungkin juga mengesampingkan kehadiran fisik seperti Bumi dalam beberapa sistem planet. Cara salah yang ditempuh planet di mana mereka berputar-putar di atas kepala bintang mereka, kata Andrew Collier Cameron dari University of St Andrews di Skotlandia yang melaporkan pada 13 April saat pertemuan Royal Astronomical Society’s National Astronomy di Glasgow, Skotlandia.

Planet dibentuk dari cakram gas dan debu yang mengelilingi sebuah bintang muda. Karena bintang dan disk menyatu dari materi awan yang sama, teori menyatakan bahwa mereka harus berputar ke arah yang sama. "Disk migration theory" mengatakan bahwa beberapa planet harus berakhir beriringan dengan bintang mereka secara lembut dan bermigrasi dari waktu ke waktu menjaga orbital sejalan dengan rotasi bintang.

Pada musim pan…

Infeksi Paru dan Otak Strain Jamur Cryptococcus gattii di Oregon

(KeSimpulan) Penyakit jamur dari strain yang lain berkembang di Oregon. Hal yang biasa tetapi kadang-kadang infeksi fatal paru-paru atau otak dapat muncul beberapa bulan setelah seseorang menghirup spora. Sebuah jamur muncul di Oregon dalam bentuk yang langka tetapi sangat mematikan. Jamur ini tampaknya berbeda secara genetik dari strain yang sama tumbuh di sekitar Pacific Northwest selama lebih dari satu dekade.

Cryptococcus gattii perlahan-lahan menyebar setidaknya sejak tahun 1999 di Pacific Northwest, di mana telah menyebabkan lebih dari 200 mengalami infeksi otak parah dan infeksi paru-paru serta membunuh 24 orang. Tetapi strain baru disebut VGIIc (dilaporan pada 22 April di PLoS Pathogens) bertanggung jawab terhadap tiga dari tujuh kasus manusia yang dikenal dengan infeksi C. gattii di Oregon, kata Edmond J. Byrnes III, mikrobiolog dari Duke University Medical Center di Durham, NC.

"Kami tidak ingin memberikan banyak alarm pada setiap orang karena masih benar-benar infeksi y…

Migrasi Homo floresiensis dari Afrika ke Indonesia Lebih dari 1 juta tahun lalu?

(KeSimpulan) Fosil lengan dan kaki mungkin atau tidak mungkin berasal dari hominid non-manusia. Dua fosil hobbit telah memberikan lengan dan kaki bagi ilmu pengetahuan. Namun itu tidak cukup untuk meredam perdebatan terhadap status evolusi hobbit pada pertemuan tahunan American Association of Physical Anthropologists pada 17 April. Sejak tahun 2004, temuan fosil "hobbit" yang tidak biasa di pulau Flores, Indonesia, memunculkan spesies berukuran pint, Homo floresiensis, dari 95.000 sampai 17.000 tahun lalu.

Para peneliti menduga (berdasarkan anatomi hobbit dan temuan-temuan alat batu baru-baru ini di Flores) bahwa H. floresiensis berevolusi dari spesies hominid yang saat ini belum diketahui yang bermigrasi dari Afrika ke Indonesia lebih dari 1 juta tahun yang lalu.

Kritik yang mengatakan bahwa temuan sampel tidak lebih dari manusia pigmi seperti mereka yang masih hidup di Flores. Menurut pendapat mereka, hobbit (sebagian kerangka seorang perempuan dewasa yang dikenal sebagai …

Rekor Mengukur Dorongan Atom Terkecil

(KeSimpulan) Pada 174/1000000000000 newton, 'yoctoforce' baru adalah yang terkecil yang sebelumnya belum pernah diukur. Dengan mendorong sekelompok 60 ion dengan medan listrik kecil, para peneliti telah mengukur kekuatan yang paling mini. Hasilnya, pengukuran yoctonewtons (10-24 newton), mengalahkan rekor terendah sebelumnya beberapa kali lipat.

Tim peneliti di belakang pengukuran yang berbasis di National Institute of Standards and Technology di Boulder, Colorado, berharap teknik ini akhirnya dapat menciptakan alat-alat baru untuk mengukur fitur yang sangat kecil dari permukaan material. Pengukuran berdaya kecil sangat penting untuk pencitraan permukaan atom dan mendeteksi perputaran nuklir berputar, tetapi sulit dibuat karena dimensi kecil yang terlibat.

Untuk saat ini, peneliti telah berhasil mengukur sekitar satu attonewton (10-18N) dari gaya dengan memberi dorong kecil untuk dayung mikroskopis atau kawat, kemudian mengawasi mereka bergetar. Sistem ini bekerja dengan baik,…

Serbuk Sari Pinus Loblolly Tetap Mampu Menyerbuk Setelah Terbang 41 Kilometer

(KeSimpulan) Serbuk sari pinus Loblolly dapat bertahan dengan baik dalam perjalanan udara yang cukup lama dan masih layak membuahi setelah perjalanan 41 kilometer (25 miles), demikian laporan Claire Williams, biolog kehutanan, yang mempublikasikan penelitian di American Journal of Botany. "Ini adalah rekor maraton dunia," kata Williams.

Anna Kuparinen, biolog evolusi dari University of Helsinki mengatakan bahwa studi baru oleh Williams ini penting karena selama ini masih sedikit informasi tentang berapa lama serbuk sari dapat bertahan hidup. Ahli biologi telah mengetahui bahwa perjalanan tepung sari jauh dari rumahnya, tetapi belum tahu pasti seberapa baik dapat bertahan dalam perjalanan tersebut.

Daya semangat pinus Loblolly "mungkin akan mengejutkan banyak orang atau mungkin juga tidak akan mengejutkan, mengingat bahwa fungsi dari serbuk sari memang untuk perjalanan," kata Peter Smouse, biolog populasi dari Rutgers University di New Brunswick, NJ.

Jarak catatan u…

Setup Instrumen untuk Proyek Perburuan Dark Energy atau Energi Gelap

(KeSimpulan) Penyesuaian teleskop Texas dengan biaya-rendah yaitu instrumen modular, peneliti berharap menemukan petunjuk tentang apa yang mendorong percepatan perluasan alam semesta. Sebuah eksperimen telah disiapkan di Texas untuk mempelajari salah satu misteri terbesar alam semesta dengan menyusun peta tiga dimensi saat awal alam semesta.

Diharapkan dari survei ini akan membantu astronom dan kosmolog tentang sifat dari energi gelap (dark energy) yaitu eksistensi misterius dan perkiraan hipotetis di mana hampir tiga perempat massa alam semesta.

Dark energi adalah istilah yang digunakan kosmolog untuk menjelaskan mengapa terjadi percepatan perluasan alam semesta dan bukan perlambatan sebagai akibat darigravitasi. Namun istilah (Dark energi) hanyalah mengisyaratkan betapa sedikit yang kosmolog ketahui tentang hal itu.

Apakah partikel energi gelap, gelombang ataupun sifat dasar dari ruang-waktu? Apakah akan selalu eksis? Apakah tetap konstan atau tumbuh kuat karena alam semesta mengemb…

Air Hangat Mengalir ke Super Komputer Dinginkan Mikroprosesor

(KeSimpulan) Eksperimen IBM dengan sistem pendingin cair (liquid cooling systems) yang bergerak pada komponen komputer sensitif yang panas tanpa biaya tambahan pendingin sehingga dapat memotong energi hingga setengahnya dari yang dibutuhkan superkomputer pada hari ini. Mikroprosesor yang haus daya telah mendorong penelitian ilmiah yang canggih berinteraksi dengan sistem keuangan yang kompleks untuk dilakukan dalam sekejap mata.

Seperti mikroprosesor pada saat ini yang telah menjadi semakin kecil dan semakin kuat dari waktu ke waktu, namun menghasilkan panas yang lebih banyak. Masalah yang umum dihadapi pusat data adalah membayar mahal untuk menggunakan AC ataupun sistem pendinginan cair. Sedangkan pusat data yang telah digunakan selama beberapa dekade menggunakan pendingin cair untuk mentransfer panas dari unit pengolah pusat (CPU).

Tim peneliti IBM di Swiss melakukan eksperimen menggunakan jaringan mikor tabung tembaga menyusuri celah-celah yang lebih kecil untuk menyerap panas dari …

Apakah Lubang Hitam Supermasif Menelan Galaksi Utuh

(KeSimpulan) Melahap semua makanan dapat buruk bagi kesehatan anda, tapi siapa tahu prinsip yang sama terjadi pada seluruh galaksi? Astrofisikawan mengidentifikasi sebuah lubang hitam supermasif (supermassive black hole) secara cepat menelan gas dan debu, menghasilkan radiasi yang cukup untuk menggugurkan semua embrio bintang di galaksi sekitarnya.

Tidak jelas apakah sebagai daya untuk terus hidup dalam lingkungan yang suram, tetapi penelitian menunjukkan bahwa proses tersebut mungkin telah menentukan nasib banyak galaksi besar di alam semesta.

Sejak pertengahan tahun 1990-an, para astronom mengetahui bahwa setiap galaksi di alam semesta memiliki lubang hitam supermasif di pusatnya. Monster ini berisi massa miliaran kali lipat massa bintang, bisa menelan volume raksasa gas dan debu. Ketika begitu banyak materi mendekat dan bertumbukan bersama-sama maka sejumlah ledakan besar memancarkan radiasi jauh ke angkasa.

Para astronom juga telah mengenal selama bertahun-tahun bahwa beberapa gal…

Pemetaan Latar Belakang Misteri Metilasi DNA Proses Evolusi

(KeSimpulan) Analisis pada 17 spesies mengisi sejarah evolusi proses perubahan DNA dari leluhur segala makluk hidup sekitar 1,6 miliar tahun yang lalu. Dengan memodifikasi kimia, kemudian sekuensing DNA dari 17 spesies yang berbeda, para peneliti di California datang lebih dekat dalam memahami misteri di sekitar metilasi DNA (DNA methylation). Ini merupakan proses penting dalam regulasi seluler pada banyak perkembangan mamalia.

Banyak tanaman, hewan dan jamur memiliki DNA yang berubah dengan modifikasi kimia. Di antaranya adalah metilasi, penambahan grup metil untuk sitosin (cytosine), salah satu dari empat basis yang membentuk DNA. Tetapi beberapa organisme, seperti lalat, ragi dan cacing nematoda hidup dengan baik tanpa mekanisme ini.

"Salah satu misteri besar metilasi DNA adalah kenapa anda memiliki beberapa organisme dengan metilasi DNA dan beberapa organisme tidak? Saya tidak akan mengatakan bahwa kami telah mendapatkan jawabannya, tapi saya mengatakan bahwa kami telah menye…

Fisikawan Mengurai Prinsip Geometri Uliran Tali

(KeSimpulan) Benang, tali, kording ataupun kabel, semuanya memiliki prinsip dan cara mengkait yang sama. Para peneliti telah mengurai matematika, kuncinya terletak pada berapa kali dalam setiap helai tali diulir (dipelintir, putaran), demikian penjelasan Jakob Bohr dan Kasper Olsen, fisikawan dari Technical University of Denmark di Lyngby yang mempublikasikan makalahnya pada 6 April di arXiv.

Pada tali tradisional, setiap helai individu berputar sebanyak mungkin dalam satu arah. Alur berputar kemudian mengkait bersama dalam bentuk spiral yang disebut helix (biasanya mereka sendiri berputar dalam arah yang berlawanan). Saling mengulir dan uliran yang berlawanan memberikan kekuatan tali sehingga ketika ditarik akan menegang.

Dengan memplot panjang tali terhadap jumlah uliran di masing-masing untai, Bohr dan Olsen mencatat bahwa ada jumlah maksimum pada masing-masing untaian bisa diputar, menghasilkan apa yang mereka sebut dengan "zero-twist point" untuk tali keseluruhan. Tali …

Membebaskan Sel Telur Manusia dari DNA Mitokondria Mutan

(KeSimpulan) Penularan penyakit mitokondria (mitochondrial diseases) dari ibu ke anak dapat dicegah. Para peneliti berhasil mencangkokkan materi genetik dalam inti (nucleus) sel telur manusia yang dibuahi ke dalam telur yang lain tanpa membawa mitokondria, struktur yang memproduksi energi sel. Teknik ini dapat digunakan untuk mencegah bayi terserang penyakit warisan yang diakibatkan oleh mutasi pada DNA mitokondria yang hadir dalam sitoplasma telur (egg cytoplasm).

Tim dari Inggris melakukan eksperimen menggunakan telur yang dibuahi dari pasangan donatur yang menjalani pengobatan kesuburan dan yang tidak cocok untuk in vitro fertilization (IVF). Pada tahap awal, sperma dan nukleus telur mengandung sebagian besar gen orangtua yang belum menyatu. Para peneliti mengambil nuklei dan ditransfer ke dalam sel telur dibuahi (fertilized egg cell) lain yang sebelumnya pada nuklei telah dihapus.

Sedikit sekali sitoplasma yang bertransfer dengan nuclei, transfer meninggalkan hampir semua mitokond…

Fosil Homo erectus Java Man atau Manusia Jawa Merujuk Era Sebelum Homo sapiens

(KeSimpulan) Strata dating baru Manusia Jawa (Java Man) mendapatkan hasil yang jauh lebih tua, demikian analisis baru tentang usia fosil Homo erectus (H. erectus) dari pulau Jawa, Indonesia, oleh para fisioantropolog berdasarkan tengkorak. Setelah berusaha untuk meyakinkan sebagian besar para peneliti bahwa jika H. erectus tersebut hidup di pulau Jawa pada 30.000 tahun yang lalu adalah sangat terlambat untuk hidup berdampingan di Asia dengan manusia modern selama lebih dari 100.000 tahun.

Para antropolog yang menyajikan analisis baru pada 14 April menyarankan bahwa fosil tersebut kemungkinan ada sebelum Homo sapiens yaitu ratusan ribu tahun yang lalu. Analisis didasarkan pada metode radiometrik yang digunakan untuk menilai umur fosil, kata Susan Anton, antropolog dari New York University yang melaporkannya pada saat pertemuan tahunan American Association of Physical Anthropologists.

Sebelumnya, Anton dan rekan-rekannya dari Indonesia memimpin tim penelitian yang pertama pada tahun 1996…

Proyek-proyek Besar Meluncur untuk Memburu Sekuens Genome Kanker

(KeSimpulan) Database akan segera dibanjiri dengan urutan genome (genome sequences) dari 25.000 tumor. Heidi Ledford melihat para peneliti menghadapi kendala ketika mereka mencari makna dalam data. Ketika pertama kali ditemukan (pada tahun 2006) dalam 35 studi kanker kolorektal, mutasi pada sidik gen IDH1 tampaknya memiliki sedikit konsekuensi, hanya salah satu sampel tumor dan kemudian menganalisa sekitar 300 lebih terungkap tidak ada mutasi gen tambahan.

Perubahan mutasi hanya satu sidik IDH1 yang mengkodekan isocitrate dehydrogenase, suatu enzim yang terlibat dalam metabolisme rendah. Dan ada banyak mutasi lain yang dipelajari pada 13.000 urutan gen dari sampel masing-masing. "Tidak ada yang akan diharapkan bahwa IDH1 menjadi penting dalam kanker," kata Victor Velculescu, peneliti dari Sidney Kimmel Comprehensive Cancer Center di Johns Hopkins University, Baltimore, Maryland, yang ikut memberikan kontribusi untuk penelitian.

Tetapi sebagai upaya untuk memperluas urutan DN…