Observatorium Radio Long Wavelength Array LWA Mulai Survei Cakrawala

Tinuku
News KeSimpulan.com - Lapangan impian para astronom. Observatorium radio Long Wavelength Array (LWA) hampir kelar dan para ilmuwan berharap menemukan alien.

Sebuah inovasi array teleskop radio baru yang sedang dibangun di pusat New Mexico akhirnya akan memanfaatkan kekuatan sumber daya lebih dari 13.000 antena dan menyediakan penglihatan segar ke langit. Antena yang menyerupai kipas kuncup ini membentuk Long Wavelength Array (LWA) yang dirancang untuk survei langit dari cakrawala ke cakrawala melalui berbagai frekuensi.

University of New Mexico memimpin proyek dan NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL) di Pasadena, California, menyediakan sistem canggih digital elektronik yang merupakan komponen utama observatorium. Stasiun pertama di Long Wavelength Array dengan 256 antena dijadwalkan memulai survei langit musim panas tahun ini.

Ketika selesai, Long Wavelength Array (LWA) terdiri dari 53 stasiun dengan total 13.000 antena yang ditempatkan secara strategis di areal dengan diameter hampir 400 kilometer (248 mil) persegi. Antena memberikan sensitifitas gambar resolusi tinggi langit ratusan kali lebih besar dari bulan purnama (astronom biasa menggunakan standar luas bulatan Bulan sebagai standar luas pandang teleskop survei).

Pencitraan bisa mengungkapkan gelombang radio yang datang dari planet di luar tata surya kita dan dengan demikian menjadi cara baru untuk mendeteksi dunia baru. Selain memburu planet baru, teleskop akan mengambil sejumlah fenomena kosmik lainnya.

"Kami akan selingi dengan mencari flash langit. Kedipan ini bisa apa saja dari ledakan di permukaan bintang-bintang terdekat, kematian bintang-bintang jauh, ledakan lubang hitam atau bahkan mungkin transmisi oleh peradaban lain," kata Joseph Lazio, astronom radio dari JPL.

Ilmuwan JPL bekerja dengan tim multi-institusional untuk menjelajahi wilayah baru astronomi. Lazio adalah tim penulis utama pelaporan hasil temuan ilmiah apapun yang diperoleh Long Wavelength Array (LWA).

Long Wavelength Array (LWA) baru akan beroperasi pada rentang frekuensi radio 20 hingga 80 megahertz, sesuai dengan panjang gelombang 15 meter sampai 3,8 meter (49,2 kaki menjadi 12,5 kaki). Frekuensi ini merupakan salah satu wilayah terakhir dan paling buruk dieksplorasi dalam spektrum elektromagnetik.

Dalam beberapa tahun terakhir, banyak faktor telah memicu minat kembali dalam astronomi radio di frekuensi ini. Biaya dan teknologi yang dibutuhkan untuk membangun antena frekuensi rendah ini telah meningkat secara signifikan. Selain itu, kemajuan dalam komputasi membuat tuntutan pengolahan gambar lebih mungkin dicapai. Kombinasi hardware hemat biaya dan teknologi memberikan ilmuwan kemampuan untuk kembali kepada panjang gelombang dan memperoleh pandangan yang jauh lebih baik dari alam semesta.

Pendahulu Long Wavelength Array (LWA) juga di New Mexico dan berhasil mengidentifikasi kedipan radio, tetapi semuanya berasal dari sasaran non-astronomik baik Matahari atau meteor yang mencerminkan sinyal tinggi di atmosfer Bumi. Namun, temuan-temuannya menunjukkan bagaimana pencarian masa depan dengan menggunakan teknologi Long Wavelength Array diharapkan akan ada temuan-temuan baru.

Radio astronomi lahir di frekuensi di bawah 100 megahertz dan dikembangkan dari sana. Penemuan dan inovasi di rentang frekuensi ini membantu membuka jalan bagi astronomi modern. Mungkin salah satu kontribusi terpenting yang dibuat astronomi radio oleh seorang mahasiswa pascasarjana muda di New Hall (berganti nama Murray Edwards College) dari Universitas Cambridge, Inggris, Jocelyn Bell, menemukan petunjuk pertama pulsar radio pada tahun 1967, sebuah temuan yang kemudian dianugerahi Hadiah Nobel. Pulsar adalah bintang neutron dimana gelombang radio dengan cara yang mirip dengan suar mercusuar.

Jauh sebelum penemuan Bell, astronom percaya bahwa bintang neutron (sisa-sisa jenis tertentu ledakan supernova) mungkin ada. Pada saat itu, bagaimanapun, prediksi benda-benda kosmis jauh terlalu lemah untuk dideteksi. Ketika Bell pergi mencari sesuatu yang lain, ia tersandung pada bintang-bintang neutron yang sebenarnya berdenyut dengan gelombang radio pulsar.

Hari ini sekitar 2.000 pulsar dikenal, tetapi dalam satu dekade terakhir, sejumlah penemuan telah mengisyaratkan bahwa langit radio mungkin akan jauh lebih dinamis daripada yang disarankan oleh pulsar saja.

"Karena alam lebih cerdas daripada kita, sangat mungkin bahwa kita akan menemukan sesuatu yang kita belum pikirkan," kata Lazio.

Proyek The Long Wavelength Array (LWA) dipimpin oleh University of New Mexico, Albuquerque, NM, bersama Los Alamos National Laboratory di NM; United States Naval Research Laboratories di Washington; dan NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) di Pasadena, California. California Institute of Technology (Caltech) mengelola JPL untuk NASA.

Info lebih lanjut tentang Long Wavelength Array di: http://lwa.unm.edu
Tinuku Store

No comments:

Post a Comment