Biosfer Mikroorganisme Pertama dan Terdalam di Kerak Bumi Basin Witwatersrand

Tinuku
News KeSimpulan.com - Air dunia tertua? Inilah identifikasi neon berumur dua miliar tahun dalam komponen cairan purba di Kaapvaal Craton, basin Witwatersrand.

Cekungan Witwatersrand menyimpan harta tak ternilai. Selain terkenal kaya emas dan uranium, tempat ini juga bersemayam Australopithecus sediba yaitu kandidat spesies peralihan antara hominin dan Homo. Dan sekarang, tim geolog internasional menemukan bukti biosfer mikroorganisme terdalam yang hidup nyaman di kerak Bumi dengan makan batuan.

Bukti baru menampik teori bahwa salinitas air yang tersimpan jauh di bawah tanah cekungan Witwatersrand, Afrika Selatan, mungkin tetap terisolasi. Penelitian yang dilaporkan ke Chemical Geology menemukan neon gas mulia yang terlarut dalam air pada celah-celah di kedalamam tiga kilometer.

Profil neon luar biasa bersama dengan salinitas tinggi dan beberapa tanda tangan kimia lainnya yang unik, sangat berbeda dari apa yang terlihat pada fluida cair dan gas yang naik dari bawah kerak Bumi, demikian laporan Barbara Sherwood Lollar, geolog dari University of Toronto di Totonto, Kanada, bersama tim internasional.

"Tanda tangan kimia juga tidak cocok dengan air laut atau perairan yang lebih tinggi dari Basin Witwatersrand, sedangkan sebagian besar air di kerak tanah menunjukkan bukti pencampuran dengan air permukaan dan secara luas dikoloni oleh mikroorganisme. Kami menyimpulkan perairan yang lebih dalam adalah produk dari isolasi dan interaksi kimia yang luas antara air dan batu di atasnya sangat panjang dalam skala waktu geologi," kata Lollar.

"Kami tahu bahwa ini tanda tangan isotop produk neon khusus dan terjebak di dalam batu setidaknya dua miliar tahun yang lalu. Kita masih bisa menemukannya di sana pada hari ini. Studi ini menunjukkan beberapa neon menemukan jalan dari luar mineral batuan, secara bertahap melarut ke dalam dan terakumulasi di dalam, cairan dalam celah-celah. Ini hanya bisa terjadi di perairan yang memang telah lenyap dari permukaan untuk jangka waktu yang sangat panjang," kata Lollar.

Temuan ini belum termasuk dimensi lain dari apa yang baru-baru ini telah diakui sebagai lingkungan yang benar-benar unik. Salah satu sistem fraktur berisi ekosistem mikroba terdalam yang telah diketahui di Bumi. Ini adalah organisme yang berkembang dengan susah payah eksis secara independen dari sinar Matahari dan hidup dengan energi kimia yang berasal dari batu.

"Komunitas-komunitas mikroba secara radikal memperluas konsep kita tentang kelayakan habitasi dari bawah permukaan Bumi dan memang biosfer kita," kata Lollar.

"Mengingat mereka memiliki kesamaan genetik dengan organisme yang ditemukan dari ventilasi hidrotermal, kami menganggap mereka memiliki asal kehidupan yang tidak terpisahkan. Organisme ini datang dari tempat lain untuk menjajah batuan ini di masa lalu," kata Lollar.

"Jelas periode panjang isolasi yang membawa dampak evolusi pada mereka. Ini adalah salah satu wilayah dimana kita berharap dapat mengeksplorasi dengan penelitian lebih lanjut bersama para rekan mikrobiolog kita…" kata Lollar.
  1. Johanna Lippmann-Pipke (Helmholtz Zentrum Dresden Rossendorf, Institute of Radiochemistry, Research Site Leipzig, Permoserstr. 15, 04318 Leipzig, Germany); Barbara Sherwood Lollar (Department of Geology, University of Toronto, 22 Russell Street, Toronto, M5S 3B1, Canada); Samuel Niedermann, Nicole A. Stroncik, Rudolf Naumann (Helmholtz-Zentrum Potsdam – Deutsches GeoForschungsZentrum, Telegrafenberg, 14473 Potsdam, Germany); Esta van Heerden (Department of Microbial, Biochemical and Food Biotechnology, University of the Free State, P.O. Box 339, Bloemfontein 9300, South Africa); Tullis C. Onstott (Department of Geosciences, Princeton University, Guyot Hall, Princeton, NJ 08544, USA). Neon identifies two billion year old fluid component in Kaapvaal Craton, Chemical Geology, 6 February 2011, DOI:10.1016/j.chemgeo.2011.01.028
Barbara Sherwood Lollar http://www.geology.utoronto.ca/Members/sherwood_lollar
Tinuku Store

No comments:

Post a Comment