Chitin Protein Complex dan Fatty Acids Mengawetkan Fosil 400 Juta Tahun

Tinuku
News KeSimpulan.com - Misteri batu scorpion dan eurypterid. Sidik jari chitin-protein complex dan fatty acids melestarikan material menjadi fosil hingga 400 juta tahun.

Jaringan keras hewan kaya mineral seperti tulang dan kulit berubah menjadi fosil dengan mudah, tetapi sangat jarang menemukan fosil dari jaringan lunak. Sekarang, analisis baru fosil kalajengking dan salah satu kerabat jauh artropoda menunjukkan beberapa material organik asli dari exoskeleton makhluk hidup bisa bertahan selama jutaan tahun.

Spesimen dapat membantu memecahkan misteri lama bagaimana material tersebut bisa menjadi fosil di tempat pertama. Exoskeleton arthropoda (kelompok makhluk hidup seperti laba-laba, kalajengking, kepiting, serta trilobita yang telah lama punah) tersusun dari komposit protein dan polimerisasi gula.

Disebut chitin-protein complex karena memiliki rasio tertentu karbon, nitrogen, dan atom oksigen yang terikat bersama-sama dalam kimia dengan cara yang berbeda, kata George Cody, geokimiawan organik dari Carnegie Institution for Science di Washington, DC. Walaupun mikroorganisme umumnya membusukkan jaringan fleksibel dalam beberapa hari, kadang-kadang sebagian exoskeleton terawetkan dalam fosil.

Menggunakan pemindaian mikroskop transmisi x-ray resolusi tinggi yang dapat mendeteksi ikatan kimia tertentu, Cody dan rekannya melihat fosil kalajengking berdating 310 juta tahun dan fosil eurypterid berdating 417 juta tahun (eurypterid adalah arthropoda laut yang mungkin terkait dengan kepiting tapal kuda pada hari ini).

"Fosil adalah sisa-sisa dari sesuatu yang lebih substansial," kata Cody.

Dengan asumsi exoskeleton sebanding dengan kalajengking modern, lebih dari 90% ketebalan asli exoskeletons menyusut. Tetapi para peneliti menemukan sidik jari tipis ikatan kimia chitin-protein complex, lapisan kaya nitrogen di kedua fosil. Analisis menunjukkan 59% chitin-protein complex dari exoskeleton kalajengking purba dan 53% pada eurypterid telah terawetkan dalam lapisan tipis, para peneliti melapor 3 Februari ke Geology.

Cody mengatakan sidik jari ikatan kimia memberi petunjuk bagaimana materi tersebut bertahan. Seperti arthropoda, kalajengking dan eurypterid memiliki lapisan lilin pada exoskeletons mereka untuk menjaga kelembaban. Segera setelah mereka meninggal dunia, lapisan lilin mulai membusuk dan melepaskan zat kaya akan karbon yang disebut fatty acids. Kemudian senyawa kimia yang terikat pada chitin-protein complex, membentuk material tahan oleh pembusukan lebih lanjut.

"Tanpa chitin-protein complex, Anda kehilangan asam lemak dan tanpa asam lemak, Anda kehilangan segalanya," kata Cody.

Temuan baru menjadi konfirmasi bagus di bawah kondisi yang tepat, setidaknya beberapa bagian nonmineralized arthropoda dapat dilestarikan, kata Andrew Knoll, paleontolog dari Harvard University.

Nicholas Butterfield, paleobiolog dari University of Cambridge di Inggris, tidak begitu yakin antara fatty acids dan chitin-protein complex yang membuat spesimen ini berubah menjadi fosil.

"Tipe reaksi kimia lain mungkin di tempat kerja karena jenis pelestarian tidak terbatas pada arthropoda," kata Butterfield.

Namun demikian Butterfield mencatat hal ini cukup jelas bahwa dalam beberapa kasus, produk dekomposisi memainkan bagian penting dalam pelestarian yang tersisa untuk anak cucu keturunan mereka.
  1. George D. Cody, (Geophysical Laboratory, Carnegie Institution of Washington, 5251 Broad Branch Road NW, Washington, D.C. 20015, USA), et.al. Molecular signature of chitin-protein complex in Paleozoic arthropods, Geology, February 3, 2011, DOI:10.1130/G31648.1
George D. Cody http://www.gl.ciw.edu/bios/gcody
Andrew Knoll http://www.oeb.harvard.edu/faculty/knoll/knoll-oeb.html
Nicholas Butterfield http://www.esc.cam.ac.uk/people/academic-staff/nick-butterfield

Credit : George D. Cody http://www.gl.ciw.edu/news/paleozoic_protein
Tinuku Store

No comments:

Post a Comment