Aktivitas Vulkanisme Area Compton–Belkovich Permukaan Bulan

Tinuku
News KeSimpulan.com - Kawasan panas ditemukan di sisi jauh Bulan. Para ilmuwan telah menemukan bukti gunung berapi di sisi jauh Compton–Belkovich Bulan.

Temuan baru menampilkan contoh langka vulkanisme di permukaan Bulan yang tidak terkait dengan dampak asteroid, meteor atau komet. Sampai sekarang contoh terbaik vulkanisme berada di sisi dekat Bulan di area yang disebut Procellarum KREEP terrane.

Bradley Jolliff, geolog dari Washington University di St Louis, menganalisis gambar dan data lainnya yang dikumpulkan oleh NASA Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) untuk menilai komposisi wilayah yang tidak biasa di sisi jauh Bulan disebut Compton-Belkovich thorium anomaly.

Mereka fokus di area Compton-Belkovich karena mengandung banyak kubah, beberapa di antaranya memiliki tinggi lebih dari 6 ribu meter. Sisi tebing kubah menampilkan "vulkanik yang berasal dan terbentuk dari lava kental".

"Kami juga mengamati depresi melingkar yang kami sarankan hasil dari runtuhnya kaldera atau ventilasi vulkanik," kata para peneliti melapor ke Nature Geoscience.

Data LRO menunjukkan batuan kaya torium, silika dan mineral alkali-feldspar, membuat berbeda dari basalt hitam yang membentuk kuda Bulan di sisi dekat. Sarah Maddison, astrofisikawan dari Swinburne University di Melbourne mengatakan lokal vulkanisme di sisi jauh Bulan tidak biasa.

"Sebagian besar vulkanisme yang kita lihat di Bulan adalah akibat dan di sisi dekat, meskipun kita tidak tahu mengapa. Tapi kalau itu disebabkan oleh peluruhan radioaktif maka mengapa terbatas pada satu tempat panas dan mengapa hal itu terjadi begitu lebih lambat dari tempat lain di Bulan?" kata Maddison.

Ian Graham, geolog dari University of New South Wales mengatakan temuan ini sangat signifikan.

"Ini jauh lebih tinggi silikon dan kalium untuk vulkanisme basaltik di tempat lain di Bulan. Juga bukti pertama aktivitas vulkanik muda di permukaan. Artinya Bulan masih geologis aktif hanya 800 juta tahun lalu, bukan 1,2 milyar tahun lalu seperti diduga sebelumnya," kata Graham.

"Sudah 42 tahun mengamati Bulan dan kita masih menemukan hal-hal baru. Ini menunjukkan ada kebenaran ilmiah yang tentu baik untuk mengirim orang ke sana," kata Graham.
  1. Bradley L. Jolliff (Department of Earth and Planetary Sciences and the McDonnell Center for the Space Sciences, Washington University, One Brookings Drive, St Louis, Missouri 63130, USA) et.al. Non-mare silicic volcanism on the lunar farside at Compton–Belkovich. Nature Geoscience, 24 July 2011, DOI:10.1038/ngeo1212
Bradley L. Jolliff http://eps.wustl.edu/people/Brad_Jolliff
Sarah Maddison http://astronomy.swin.edu.au/~smaddiso/
Ian Graham http://www.bees.unsw.edu.au/staff/ian-graham

Gambar : NASA/GSFC/ASU/WUSTL, diproses oleh B. Jolliff
Tinuku Store