Mars Rover NASA Opportunity Menyusuri Kawah Endeavour

Tinuku
News KeSimpulan.com - Mars rover menyusuri tebing kawah kuno. NASA's Opportunity membajak bibir kawah Endeavour dan batuan geologi tua di Mars.

Mars rover melihat jauh panorama Mars. Setelah perjalanan 3 tahun, NASA's Opportunity menjalani rute 21 kilometer dengan kecepatan maksimum kurang dari 0,2 kilometer per jam. Rover akhirnya tiba di kawah Endeavour.

Penjelajah pemberani ini telah membajak 11 kawah salah satunya kawah Victoria selebar 750 meter dan sedalam 70 meter. Rover juga menganalisis batuan dan tanah sepanjang jalur 33 kilometer.

Sekarang telah tiba di kawah Endeavour dengan lebar total 22 kilometer dan sedalam 300 meter.

"Kesempatan ilmiah paling menarik yang belum ditemui selama misi rover," kata John Callas, manajer misi dari NASA’s Jet Propulsion Laboratory di Pasadena, California.

Pengamatan orbital menunjukkan batuan geologi tebing Endeavour berumur lebih dari 3,5 miliar tahun. Fase terbasah dalam sejarah Mars ketika air mengukir saluran drainase secara luas di seluruh planet. Mineral menunjukkan batuan purba terbentuk dalam lingkungan yang nyaman bagi kehidupan.

"Kedatangan Opportunity di Endeavour menandai tonggak besar bagi misi," kata James Wray, planetolog dari Georgia Institute of Technology (Gatech) di Atlanta.

Rover mungkin mengungkap bentuk air di Endeavour. Jika menemukan bantalan jejak air di batu yang menunjukkan bahwa air menggenang di permukaan, sementara urat mineral tanah liat menunjuk air meresap ke tanah, kata Wray.

Jika masih berfungsi beberapa tahun dari sekarang, Opportunity bisa berangkat lagi ke kawah lebih kecil yang disebut Iazu dengan batuan yang sama tuanya.

"Tapi smoly suci 15 kilometer, hampir sejauh perjalanan tiga tahun untuk Endeavour. Cara yang spektakuler untuk mengakhiri misi," kata Ray Arvidson, geoplanetolog dari Washington University di St Louis, Missouri.

Anda bisa ikuti update misi : http://marsrovers.jpl.nasa.gov

John Callas http://www.nasa.gov/mission_pages/mer/070628/callas.html
James Wray http://wray.eas.gatech.edu/people.html
Ray Arvidson http://eps.wustl.edu/people/Raymond_Arvidson

Gambar : NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU
Tinuku Store