Wahana NASA New Horizons Separuh Jalan Menuju Pluto

Tinuku
News KeSimpulan.com - Wahana NASA New Horizons menyibak misteri planet kerdil. Bahtera Nuh dengan teleskop dan spektrometer canggih menuju dunia sunyi Pluto.

Salah satu pesawat ruang angkasa tercepat yang pernah diterbangkan yaitu NASA New Horizons meluncur di ruang hampa 1 juta mil per hari sejak tahun 2006 dan masih 4 tahun lagi menuju dunia sunyi Pluto di tepi luar tata surya.

"Meskipun astronom sekarang menyebut Pluto planet kerdil, itu sebenarnya tempat yang besar, sekitar 5.000 mil di sekitar di khatulistiwa," kata Alan Stern di NASA Science Mission Directorate.

"Dan itu tidak pernah dieksplorasi. Untuk memahami sistem tata surya, kita perlu memahami dunia seperti Pluto," kata Stern.

"Sabuk Kuiper berisi seribu lebih planet kerdil. Kebun binatang semua koleksi planet Dwarf, pada kenyataannya kelas planet yang paling banyak di tata surya, dan mungkin di seluruh alam semesta," kata Stern.

Pluto adalah dunia misteri. Untuk satu hal, keajaiban molase berwarna di permukaan Pluto dilihat oleh Hubble Space Telescope. Beberapa ilmuwan berpikir deposit bahan organik kuno.

"Spektrometer New Horizon membantu kita mengidentifikasi jenis-jenis molekul organik di Pluto. Kami berharap menemukan sesuatu yang cukup menarik," kata Stern.

Hubble sudah menyumbang bulan baru yang mengelilingi Pluto sehingga total menjadi empat. Kini gambar komposit Hubble melihat Pluto menyerupai sistem planet mini. New Horizons akan berburu bulan tersebut.

Probe memberi rincian dilengkapi instrumen yang mampu merasakan ketukan getaran seperti wahana Voyager. Selain spektrometer, New Horizons membawa teleskop LORRI (Long-Range Reconnaissance Imager) dengan resolusi tertinggi dan bidang pandang terbesar yang pernah diterbangkan antarplanet.

"Pendekatan dengan Pluto sampai 10.000 km, Lorri dapat menyelesaikan rincian seperti melihat mobil indvidu dari jendela pesawat terbang," kata Stern.

"New Horizons adalah Bahtera Nuh. Kapal kami memiliki segala sesuatu. Dua pemanas dan dua sistem komputer. Mereka memiliki kemampuan untuk saling mendukung," kata Stern.

Ketika mencapai Pluto, New Horizons sudah menjalani 9,5 tahun, lebih lama dari wahana manapun yang pernah diterbangkan untuk mencapai target utama. Semua sistem tetap bereaksi prima saat masuk ke halaman Pluto tahun 2015.

Situs resmi NASA New Horizons ada di http://www.nasa.gov/newhorizons/

Alan Stern http://www.nasa.gov/about/highlights/stern_bio.html
NASA New Horizons http:// www.nasa.gov/newhorizons/

Gambar : ESO/L. Cal├žada/NASA/ESA/SWRI
Video : ScienceAtNASA's Channel http://www.youtube.com/user/ScienceAtNASA

Tinuku Store