Tulang Mastodon Berkisah Pra Kolonialisasi Clovis di Amerika

Tinuku
News KeSimpulan.com - Orang Amerika pertama memburu Mastodon di negara bagian Washington 13.800 tahun lalu. Sebuah bukti keren datang dari fragmen yang menancap tulang.

Tambahan bukti manusia memasuki Amerika Utara setidaknya 800 tahun sebelum munculnya budaya Clovis yang selama ini dianggap sebagai orang Amerika pertama.

Kembali pada tahun 1977, arkeolog Carl Gustafson menggali Mastodon di dekat Sequim, Washington.

Salah satu tulang rusuk yang digali ditemukan sebuah fragmen tulang yang tidak mirip tulang gajah. Pecahan fragmen diduga ujung senjata yang digunakan untuk membunuh hewan tersebut.

Menurut teori waktu, hasil karbon dating membuat kejutan karena merujuk angka 14.000 tahun sehingga mendahului kedatangan manusia pertama di Amerika Utara. Namun arkeolog lain tidak yakin.

"Dating lemah," kata Michael Waters, geoarkeolog Texas A&M University di College Station, melapor ke Science.

Sekarang Waters dan Gustafson menggunakan teknologi terbaru karbon dating bahwa tulang dan fragmen secara tepat berumur 13.800 tahun. Detil CT scan mengungkapkan benda terasah menusuk dan didorong ke salah satu rusuk Mastodon.

Waters menduga seorang pemburu membidik paru-paru, tapi luput dan ujung senjata menyodok rusuk hewan. DNA dan protein menunjukkan tulang tajam berasal dari Mastodon lain.

Waters berpikir koloni Amerika pertama datang menyusuri jembatan darat di selat Bering dari Asia mencapai Alaska sedini 20.000 tahun lalu. Lalu ke selatan 16.000 tahun lalu, akhirnya membangun budaya Clovis lebih maju.

"Sekarang sebagian besar arkeolog menerima pra-kolonisasi Clovis Amerika," kata Dennis Jenkins, arkeolog University of Oregon di Eugene.

Kolonis pertama mungkin berkontribusi terhadap kepunahan massal hewan besar seperti Mastodon ketika zaman es berakhir 12.000 tahun lalu.

"Perubahan cuaca dan ekologi memberi kontribusi substansial kepunahan megafauna. Namun tidak ada keraguan perburuan oleh manusia mempercepat kepunahan mereka," kata Jenkins.
  1. Michael R. Waters (Center for the Study of the First Americans, Departments of Anthropology and Geography, Texas A&M University, 4352 TAMU, College Station, TX 77843–4352, USA) et.al. Pre-Clovis Mastodon Hunting 13,800 Years Ago at the Manis Site, Washington. Science, 21 October 2011: Vol.334 no.6054 pp.351-353, DOI:10.1126/science.1207663

Michael Waters http://anthropology.tamu.edu/faculty/directory.php?ID=232
Dennis Jenkins http://pages.uoregon.edu/ftrock/faculty.php

Gambar : Texas A&M University / University of Copenhagen/PA

Tinuku Store