Tawon Kertas Ratu Polistes fuscatus Mengenali Wajah

Tinuku
News KeSimpulan.com - Meskipun memiliki otak kurang dari sepersejuta ukuran kita, Tawon Kertas Ratu (Polistes fuscatus) dapat mengenali masing-masing wajah.

"Lima belas tahun lalu, orang telah mengklaim serangga dapat mengenali wajah, tapi orang lain marah," kata Lars Chittka, ekolog Queen Mary University of London.

Tahun 2002, Elizabeth Tibbetts, mahasiswa pascasarjana Cornell University di Ithaca, New York, menunjukkan Polistes fuscatus dapat mengenali individu dari wajah mereka.

Namun, para ilmuwan berdebat apakah kemampuan mental mengenali wajah adalah adaptasi evolusioner atau hanya keterampilan selama masa hidup organisme.

Maka Michael Sheehan, mahasiswa pascasarjana Tibbetts dari University of Michigan di Ann Arbor, ingin memjawab pertanyaan ini dengan membandingkan dua spesies tawon.

Wajah P. fuscatus memiliki fitur variabel jelas dan struktur sosial tergantung pada individu. Seringkali beberapa ratu membentuk sarang bersama lalu muncul hierarki sosial.

Individu harus mampu mengenali status satu sama lain untuk menghindari perkelahian. Sheehan dan Tibbetts mengetes kemampuan pengenalan wajah Polistes fuscatus dan Polistes metricus.

Polistes fuscatus memiliki tanda wajah kurang dikenali dan menjalani gaya hidup sosial kurang kompleks dengan hanya satu ratu berkuasa di sarang dan tidak perlu membedakan satu sama lain.

Para peneliti menangkap Polistes fuscatus liar ke dalam sebuah labirin listrik disertai gambar wajah. Tawon cepat belajar membedakan gambar yang menunjukkan wajah.

"Apa yang keren tentang ini bahwa serangga menunjukkan spesialisasi jenis seperti pada vertebrata," kata Sheehan.

Meskipun para peneliti membuat kasus menarik pada P. fuscatus, data belum cukup menunjukkan kemampuan ini hasil evolusi ataukah dipelajari individu selama hidup, kata Nancy Kanwisher, neurokognisian Massachusetts Institute of Technology di Cambridge.

Jika adaptasi evolusi maka menjadi menarik untuk mempelajari bagaimana hewan dengan otak kecil dapat menyelesaikan tugas kompleks.
  1. Michael J. Sheehan dan Elizabeth A. Tibbetts (Department of Ecology and Evolutionary Biology, University of Michigan, Ann Arbor, MI 48109, USA). Specialized Face Learning Is Associated with Individual Recognition in Paper Wasps. Science, 2 December 2011: Vol.334 no.6060 pp.1272-1275, DOI:10.1126/science.1211334

Lars Chittka http://www.sbcs.qmul.ac.uk/staff/larschittka.html
Elizabeth Tibbetts http://www.lsa.umich.edu/eeb/directory/faculty/tibbetts/
Michael Sheehan http://www.lsa.umich.edu/eeb/directory/graduates/mic/default.asp
Nancy Kanwisher http://mcgovern.mit.edu/principal-investigators/nancy-kanwisher

Gambar : Science/AAAS

Tinuku Store